GM Viswanathan Anand

Nombre completo
Viswanathan Anand
Nacido
Dec 11, 1969 (50 años)‎
Lugar de nacimiento
Mayiladuthurai, Tamil Nadu, India
Federación
India
Perfiles

Puntuación

Biografía

Viswanathan Anand es el 15º Campeón del Mundo y el mejor ajedrecista indio de todos los tiempos sin lugar a dudas. Nacido el 11 de diciembre de 1969 en Mayiladuthurai, una ciudad ubicada en Tamil Nadu, el estado más al sureste de la India, destacó por jugar muy rápido desde una edad muy temprana. Anand disputó el Campeonato del Mundo Clásico en 1995 y fue Campeón del Mundo de la FIDE entre 2000 y 2002, antes de obtener el título unificado en 2007. Conservó el galardón durante seis años hasta 2013, cosechando una gran cantidad de éxitos tras perder la corona, a una edad a la que muchos otros jugadores de élite ya se habían retirado.

Los primeros años de su carrera: la década de los 80

Anand comenzó a jugar al ajedrez a los seis años gracias a su madre, que le enseñó las reglas del juego. Con 15 se convirtió en Maestro Internacional tras ganar el Campeonato de Asia Juvenil de 1984 para jugadores menores de 20 años. Después de alcanzar ese éxito, Anand se proclamaría Campeón de la India en sucesivas ocasiones, entre 1986 y 1988, además de Campeón del Mundo Juvenil en 1987, un título que anteriormente habían logrado tres de los últimos cuatro Campeones del Mundo—Boris Spassky en 1955, Anatoly Karpov en 1969 y Garry Kasparov en 1980—lo cual hacía presagiar que el jugador indio tenía un prometedor futuro por delante.

Anand obtuvo el título de GM en 1988. Ya en 1989 finalizó empatado en el primer lugar en el Torneo Hoogovens (actual Tata Steel) en Wijk aan Zee, Holanda (junto a Predag Nikolic, Zoltan Ribli y Gyula Sax), en lo que fue su primera victoria de un total de cinco en ese evento.

La década de los 90

En 1990 Anand ya tenía la fuerza suficiente para participar en el Torneo Interzonal de Manila, clasificatorio para el ciclo por el Campeonato del Mundo de 1993. Tras finalizar con 8,5/13 puntos en el evento, disputado por sistema suizo, consiguió terminar entre los 11 primeros, consiguiendo así una plaza para el Torneo de Candidatos de 1991, en el cual ya tenían asegurada su participación los cuatro semifinalistas de la anterior edición. Anand fue capaz de derrotar a Alexei Dreev en la primera ronda por un marcador de 4,5-1,5, pero en la segunda no pasó del empate ante el excampeón mundial Karpov.

Viswanathan Anand
Anand en 1992. Foto: Gerhard Hund, CC POR 3.0.

Anand opuso una gran resistencia, llegando incluso a ganar la sexta partida (que puedes ver abajo) para empatar el match a 3. Pero tras unas tablas en la séptima, Karpov se adjudicaría la octava, eliminando así al jugador indio. 

Precisamente en este ciclo, el de 1993, se produjo la separación entre Garry Kasparov y Karpov por el título mundial. Anand participó en ambos formatos entre 1993 y 1995. En el ciclo de la FIDE, perdió ante el futuro retador Gata Kamsky en la segunda ronda del Torneo de Candidatos. No obstante, en el ciclo de la APA (Asociación de Profesionales de Ajedrez) sería el jugador indio quien obtendría el derecho de enfrentarse a Kasparov tras derrotar en sendos matches a Oleg Romanishin, Michael Adams y Kamsky.

Al igual que hizo contra Karpov en su encuentro de 1991, Anand le puso las cosas realmente difíciles al "Ogro de Bakú", empatando las ocho primeras partidas y anotándose el triunfo en la novena (que puede verse abajo). Pero en el décimo duelo, el "Tigre de Madrás" cayó en una de las legendarias preparaciones de apertura de Kasparov, y el marcador volvió a equilibrarse. A partir de ahí Kasparov pisó el acelerador, llevándose la victoria en la undécima, decimotercera y decimocuarta partidas y entablando las últimas cuatro para imponerse por un resultado final de 10,5 a 7,5.

En 1998, la FIDE decidió suprimir el Torneo Interzonal y de Candidatos en favor de otro evento que se disputaría por eliminación directa y que incluiría a un mayor número de jugadores. Sin embargo, a efectos prácticos se trató de un Torneo de Candidatos, ya que Karpov, el campeón vigente, accedió directamente a las rondas finales. Anand recibió un descanso en la primera ronda para posteriormente derrotar a Predrag Nikolic, Alexander Khalifman, Zoltán Almasi, Alexei Shirov, Boris Gelfand y Adams.

De esta forma, el gran maestro indio se convirtió en retador de Karpov, que comenzó ganando la primera partida de su encuentro por el Campeonato del Mundo de la FIDE de 1998. Anand fue capaz de rehacerse en la segunda, equilibrando de nuevo el marcador, pero en la cuarta volvió a sufrir un revés. En una situación en la que solo le valía el triunfo, el Tigre de Madrás empleó el inusual Ataque Trompowsky (1. d4 Cf6 2. Ag5) para imponerse en el sexto duelo en 42 jugadas y forzar los desempates a rápidas. No obstante, Karpov le superó en las dos partidas de desempate, reteniendo de esta forma el título.

Además de competir por el título mundial durante la década de los 90, Anand participó con asiduidad en torneos de élite. Su mejor año fue sin duda 1998, cuando finalizó en clara primera posición en Linares y empató en lo más alto de la clasificación en Wijk aan Zee.

A pesar de no haber logrado proclamarse campeón mundial a finales de los 90, era evidente que el gran maestro indio era claro candidato a conseguir el galardón en un futuro próximo.

La década del 2000

De hecho, Anand comenzó la década siguiente ganando el Campeonato del Mundo de la FIDE en el  año 2000, un evento disputado por eliminatorias directas en el que partía como favorito, debido a las ausencias de Kasparov, Karpov y del recién proclamado Campeón del Mundo clásico Vladimir Kramnik. Recibió un descanso en primera ronda para posteriormente derrotar a Viktor Bologan, Smbat Lputian y Bartłomiej Macieja por un resultado de 1,5-0,5, accediendo de esta forma a cuartos de final. Se impondría a Khalifman en esa ronda por 3,5-2,5, superando acto seguido a Adams en semifinales por 2,5-1,5 y clasificándose para la gran final ante Shirov. La primera partida acabó en empate, pero Anand se adjudicó las tres siguientes para llevarse el título sin dificultades.

Anand volvió a disputar el Campeonato del Mundo de la FIDE en 2002, pero acabó cayendo ante Vassily Ivanchuk en semifinales. Hacia el año 2004, solo tres de los 10 mejores jugadores del mundo estaban dispuestos a participar, y el gran maestro indio no era uno de ellos. El triunfo de esa edición fue para Rustan Kasimdzhanov.

En 2005 sin embargo la FIDE decidió modificar el formato de eliminatorias directas que incluía a un gran número de participantes, creado en 1998, por un torneo de tan solo ocho jugadores disputado por sistema liga a doble vuelta (similar al Torneo de Candidatos actual). Anand obtuvo cinco victorias en un total de 14 partidas, empatando sus dos duelos ante Veselin Topalov. No obstante, Topalov se mantuvo invicto durante todo el evento, cosiguiendo un triunfo contra el resto de jugadores exceptuando a Anand. El gran maestro indio, por su parte, cedió un punto ante Alexander Morozevich y Kasimdzhanov. Como resultado, Anand finalizó empatado en el segundo lugar con Peter Svidler, mientras que Topalov se adjudicó el torneo por un cómodo margen de 1,5 puntos.

Al año siguiente, en 2006, se produciría un acontecimiento importante para el ajedrez mundial, con la reunificación del título después de 13 años de separación. Kramnik derrotó a Topalov en un match algo convulso para convertirse en nuevo Campeón del Mundo. Anand, que había sido derrotado el año anterior, tendría que esperar su oportunidad, pero esta no tardaría en llegar.

Viswanathan Anand
Anand en 2007. Wikipedia.

En abril de 2007, Anand ascendió hasta el primer puesto de la clasificación en la lista oficial de Elo de la FIDE, la cual se publicó por primera vez en el año 2000. Con un Elo de 2786, superaba en 14 puntos a sus más inmediatos perseguidores Topalov y Kramnik. A finales de ese año, el gran maestro indio se proclamaría Campeón del Mundo con un punto de ventaja en un torneo disputado por sistema liga a doble vuelta.

En la primer mitad del torneo, Anand consiguió tres victorias—contra Levon Aronian en la segunda ronda, contra Svidler en la quinta y contra Alexander Grischuk en la séptima—sin ceder ni una sola derrota. Tras empatar las rondas octava, novena y décima, Anand volvió a reencontrarse con el triunfo en la undécima ante Morozevich. A falta de únicamente tres rondas para llegar a la conclusión del torneo, el jugador indio lideraba el evento con 1,5 puntos de ventaja, y tres tablas le bastaron para convertirse en nuevo Campeón del Mundo con un punto de margen sobre Kramnik y Gelfand.

Puesto que Kramnik aún no había sido derrotado en un encuentro individual por el Campeonato del Mundo, Anand tuvo que enfrentarse a él para defender su título al año siguiente. Tras dos tablas iniciales, el Tigre de Madrás se impuso en tres de las cuatro partidas posteriores para conseguir una cómoda victoria por un marcador de 6,5-4,5. Anand se convirtió de esta manera en el indiscutible Campeón del Mundo, ganando el título tanto en sistema de liga como en un match directo, afianzando la corona que había conquistado por primera vez en el año 2000.

La década del 2010

Anand defendería su título en dos ocasiones posteriores, en 2010 y 2012, en un formato que se mantendría desde la última modificación. En 2010 venció a Topalov por un resultado de 6,5-5,5, mientras que en 2012 hizo lo propio ante Gelfand en los desempates a rápidas, después de que el match acabase 6-6 después de 12 partidas.

No obstante, desde principios de década el fenómeno Magnus Carlsen amenazaba la hegemonía del campeón. El gran maestro noruego no había tomado parte en el ciclo por el Campeonato del Mundo en 2012, a pesar de haber alcanzado el número uno mundial en la lista de la FIDE. En 2013 sin embargo jugó el Torneo de Candidatos, que ganó en los desempates ante Kramnik.

En el encuentro por el Campeonato del Mundo de 2013 entre Anand y Carlsen, el indio resistió bien al comienzo, empatando las cuatro primeras partidas. Sin embargo, acto seguido Carlsen dio un golpe sobre la mesa, adjudicándose las partidas quinta y sexta, y a partir de ahí no dio opciones a Anand de recuperar la desventaja. Siguieron dos nuevas tablas, antes de que el gran maestro noruego se impusiera en la novena, y tras unas tablas en la décima el título fue a parar a manos de Carlsen.

Anand cumplió 44 años tan solo un mes después de perder la corona, pero aún tenía una prometedora carrera por delante. Apenas cuatro meses después del encuentro ante Carlsen, disputado en noviembre de 2013, participó en el Torneo de Candidatos. Cada jugador consiguió dos o tres victorias, pero Anand logró poner tierra de por medio al mantenerse invicto, imponiéndose con un punto de ventaja y un balance de +3 -0 =11.

A pesar de que el match por el Campeonato del Mundo de 2014 estuvo más disputado que el del año anterior, Carlsen demostró estar un peldaño por encima. El gran maestro noruego se impuso en la segunda partida, pero Anand consiguió reponerse ganando la tercera (que puedes ver abajo) y empatando de nuevo el encuentro. Esta es la única victoria del Tigre de Madrás sobre Carlsen hasta la fecha en un encuentro por el título mundial. Carlsen obtuvo un nuevo triunfo en la sexta partida y otro en la undécima para hacerse con el máximo galardón.

Anand volvió a jugar el Torneo de Candidatos en 2016 gracias a su brillante actuación en la edición de 2014, si bien en esta ocasión solo pudo acabar empatado en el segundo lugar. En el año 2018 correría peor suerte, no logrando clasificarse para el Torneo de Candidatos.

Probablemente la mejor partida de su carrera hasta la fecha llegase también en esta década, concretamente en 2013, imponiéndose con negras en tan solo 23 jugadas ante Levon Aronian en Wijk aan Zee. ¿Con qué frecuencia vemos a las negras ocupar las casillas c5 y e5 con sus piezas cuando las blancas han colocado un peón en d4? Eso fue exactamente lo que ocurrió en este duelo, que tuvo un broche final realmente espectacular.

Legado

El aspecto más destacado de la carrera de Anand es sin duda su longevidad. Incluso después de cumplidos los 50 años de edad, parece estar en buena forma compitiendo al más alto nivel, algo muy poco común en la actualidad. Suele estar en el top-10 de la lista de Elo de la FIDE, y de hecho en octubre de 2019 ocupaba la novena posición. Además, fue aspirante a la corona tanto en el Campeonato del Mundo de 1993 como en el de 2016, con un periodo de separación entre los dos torneos de 23 años, algo al alcance de pocos jugadores en la historia del ajedrez.

Los éxitos de Anand han servido también para popularizar el ajedrez en gran medida en su país natal, India. Se trata del primer gran maestro de esa nacionalidad, aunque no del último, ya que tras él han surgido talentos como Krishnan Sasikiran, Pendyala Harikrishna y Humpy Koneru.

En cuanto a su estilo de juego, Anand destacó desde una temprana edad por jugar muy rápido, algo que conservó a lo largo de su carrera, como demuestran sus títulos de Campeón del Mundo de Rápidas en 2003 y 2017. 

Cualquiera puede jugar rápido, pero hacerlo a la vez con precisión durante décadas al más alto nivel requiere un talento especial. Anand es sin duda uno de los grandes ajedrecistas de la historia.

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