Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Skriver du inn "Nepo" i Chess.coms livechat insisterer autocorrect på at du mener "Nero." Den har i og for seg rett - for gutten gikk ned i flammer.

I stedet for at året var (17)64, var det de 64 feltene GM Sergey Karjakin satte fyr på mot GM Ian Nepomniachtchi i den andre kvartfinalen i Chess.com Speed Chess-mesterskapet 2017. Karjakin, regjerende verdensmester i lynsjakk, spilte de mest overbevisende ti åpningspartiene i arrangementets historie, og vant til slutt 20-10.

null

Flere spillere har innrømmet å ikke ha forberedt seg noe særlig til disse matchene, men Karjakin har lagt ned mye innsats (denne dokumentaren om ham gjør gjerne man ikke forventer noe annet).

"De foregående dagene har jeg trent med litt lynsjakk," sa han, og la til at han fulgte "veldig nøye" med på sin motstanders forrige match mot GM Levon Aronian.

null

Der ble lite drama knyttet til hva det endelige resultatet skulle bli, men matchen var likevel underholdende. I motsetning til andre oppgjør dette året, var der aldri noen forsøk på å "bevise noe" med noen farger i åpningene. Ikke noen åpningssekvenser ble repetert i femminuttersdelen.

Hver spiller fikk skinne med hvert sitt dronningoffer, og spesielt Karjakins imponerte kommentatorene. Der var for øvrig nesten ingen åpenbare blundere før et par snek seg inn i delen med ettminuttssjakk.

null

Spesielt bemerkelsesverdig var imidlertid kvaliteten på viseverdensmesterens spill, som nesten tangerte den han har i klassisk sjakk (CAPS-scoren hans var 96). Han fikk vist frem mer enn ærestittelen sin "forsvarsminister" da han etter de 10 første partiene ledet 9-1. Det slår GM Magnus Carlsens rekord på 8.5-1.5 mot GM Gadir Guisenov fra deres Speed Chess-match dette året, og også Karjakins egen spurt på 8,0/9 i St. Louis Rapid and Blitz 2017.

Nepomniachtchi tok ikke sin første seier før 90 minutter hadde blitt spilt og det var tid for det første Chess960-partiet.

I matchens aller første parti illustrerte et kritisk midtspill et tydelig guttenes stilforskjell:

Nepomniachtchi holdt det andre partiet til remis, men deretter skulle Karjakin øke ledelsen sin ytterligere, selv om moroa ikke begynte før damene var av brettet. Et ellevillt midtspill hvor brikker hang og dinglet over alt ble bare enda mer kaotisk da Karjakin på ubestemt tid kastet konservatismen sin over bord. Russerens kongevandring til f4 ble belønnet med matt og et helpoeng.

Neste runde forsøkte Nepomniachtchi å herme ved å flytte kongen sin - som han hadde rokert på dronningfløyen - helt fra b1 til h2. Ferden gikk imidlertid ikke like godt som hva landslagskameratens gjorde.

Apropos det - siden det var to russiske landsmenn som kjempet mot hverandre kan vi bare forestille oss hvor fengslet det russiske publikummet må ha vært under denne matchen. Chess.coms webkamera over den røde plass kollapset, så det eneste vi kan bekrefte er to høyprofilerte landsmenn som fulgte med og chattet ivrig.

GM Peter Svidler la ut et par kommentarer i Twitch-chatten, men GM Alexander Grischuk, som nettopp vant sin egen kvartfinale, spilte (og vant!) "gjett trekket"-konkurransen på Chess.coms liveserver. Han gjettet riktig på 33/45 trekk i det femte partiet!

null

GM Sergey Karjakins hodetelefoner sørget for en ny Photoshop-konkurranse på nett. Dobbeltgjengeren hans? Prinsesse Leia.

Karjakins overkjøring begynte her. Han vant rundene 6-10 og var dermed oppe i den grandiøse 9-1-ledelsen.

"På et tidspunkt ble jeg desperat", sa Nepomniachtchi etter matchen. "Jeg gikk på det ene merkelige tapet etter det andre."

I det åttende partiet kan han ha trodd at han endelig hadde lurt kompisen sin. Det viste seg imidlertid at Karjakin hadde tatt med seg sin skuddsikre vest, og utførte nok en "forsvarsminister"-klassiker.

Karjakins spill gikk fra applausverdig til sublimt partiet etter. Kommentatoren IM Aman Hambleton kalte det "en av de peneste trekktvangene" han noen gang hadde sett.

Etter Nepomniachtchi regnet feil i en taktisk slagveksling partiet etter var rekorden et faktum. Karjakins 10 første partier - med åtte seire og to remiser - var den beste starten i Speed Chess-mesterskapets historie.

Den usannsynlige rekorden kom til tross for at begge spillerne etter matchen sa de hadde ansått Nepomniachtchi hadde litt bedre sjanser. 

"Det er vanskelig å oppsummere når sluttscoren skiller ti poeng," sa Nepomniachtchi etterpå. "Jeg anså meg selv å være svak favoritt, men det hele var mer eller mindre over etter femminutters-delen".

null

Han slo tilbake i det første Chess960-partiet og fikk med det sin første seier i matchen, som innen da var nesten halvspilt. 

Nepomniachtchi hadde en tendens til å gi opp tidlig i de fleste partiene. Derfor kunne de to tangere Speed Chess-mesterskapets rekord for flest femminutters-partier (11). Den andre matchen som hadde så mange var GM Maxime Vachier-Lagrave mot GM Jeffery Xiong. Hovedforskjellen var selvsagt scoren - franskmannen og unggutten kom likt ut med 5,5-5,5.

Score med tidskontroll 5|2

Fed Navn 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Score
Sergey Karjakin 1 ½ 1 1 ½ 1 1 1 1 1 0 9
Ian Nepomniachtchi 0 ½ 0 0 ½ 0 0 0 0 0 1 2

Da han gikk inn i treminuttersdelen hadde Nepomiachtchi behov for en brannbil, men fikk ikke annet enn en liten flaske vann. Han tok én seier og to remiser på de tre første partiene.

Det 13. partiet ble stående igjen som hans største enkeltstående innsats i hele matchen. Som i åpningsmatchen mot GM Levon Aronian fikk Nepomniachtchi spille sitt favoritt-Pirc-forsvar.

Han forsøkte det igjen neste gang han hadde sorte brikker, men Karjakin snudde partiet til å bli et slags Bajonett-angrep i Kongeindisk forsvar (med en løper på h2). Den lille detaljen viste seg å gjøre stor forskjell da hvit fikk inn 29. Txg7!

Spoler vi raskt frem til vinnerens neste parti med hvit, finner vi det som ble ettermiddagens store skatt. Jada, Karjakin spilte en glitrende kombinasjon tidlig, men måtte deretter klare seg med et alvorlig tidshandicap.

Han lå på et tidspunkt under med 0:30-2:30 på klokken og fullførte de ti siste trekkene på bare åtte sekunder.

"Hele dette partiet er kanskje et av favorittøyeblikkene mine fra Speed Chess-mesterskapet i år," sa Hambleton.

"Hvor fantastisk var ikke det? Er jeg den eneste her som er som en fnisende skolejente her?" spurte kommentator IM Danny Rensch. "Dette er et så utmerket eksempel på hvordan en springer bør beskytte kongen når en dronning står så faretruende nære."

Hvor nedslående er ikke et tap som det der? I stedet for å gi opp i sluttstillingen brukte Nepomniachtchi tidsfordelen sin til det eneste den var nyttig for. Han gjorde det som av og til refereres til som å "gi opp i sinne - reiste seg fra stolen sin og forlot rommet midlertid, og tillot de siste seksti sekundene å gå ut av seg selv.

Det hjalp ikke noe særlig - Karjakin tok 2,5/3 i de tre siste 3-minutterspartiene.

Score i tidskontroll 3|2

Fed Spiller 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Score
Sergey Karjakin ½ 0 ½ 1 ½ 1 1 ½ 1 6
Ian Nepomniachtchi ½ 1 ½ 0 ½ 0 0 ½ 0 3

Scoren viste nå 15-5, og siden de fleste ettminuttsdelene (a 30 minutter) ender opp på 10 partier, måtte Nepomniachtchi med andre ord ta full pott.

Håpet om det usannsynlige comebacket ble ødelagt allerede i det første partiet. Nepomniachtchi byttet til Hollandsk, men Karjakin tok poenget likevel.

Deretter løsrev Dota- og Hearthstone-streameren seg og gikk for Sentrumsspill. Åpningen er nesten misvisende enkel: 1. e4 e5 2. d4 exd4 3. Dxd4. Men guttenes landsmann GM Alexander Morozevich har spilt det noen ganger, og Nepomniachtchi tok faktisk 2 av 2 med dette denne ettermiddagen.

Her kommer det andre av partiene hvor dronningofferkarusellen var på jakt etter å skade Karjakin.

Rett før dette partiet spilte Karjakin sine ene store bukk. I et kliss vunnet sluttspill bukket han springeren sin, og motstanderens hans klarte å enkelt konverterte et teknisk vunnet sluttspill til seier. 

Til tross for det lille krasjet med to tap på rad, rettet Karjakin opp skipet og utliknet scoren i ettminuttsdelen, noe som da altså resulterte i seier ti poeng foran sin motstander.

Den knusende seiersmarginen er faktisk ikke rekord for andrerunde-matcher. Mens åpningsmatcher i Speed Chess-mesterskapet av og til resulterer i utklassende oppgjør, skulle GM Hikaru Nakamura slå ut Vachier-Lagrave med sifrene 21,5-10,5 - 11 poengs margin!

Score i tidskontrollen med 1|1

Fed Spiller 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Score
Sergey Karjakin 1 0 1 1 0 0 ½ 1 ½ 0 5
Ian Nepomniachtchi 0 1 0 0 1 1 ½ 0 ½ 1 5

Karjakin oppsummerte ettermiddagen enkelt: "Jeg syntes jeg spilte godt i femminutters-delen. Deretter spilte jeg ikke fullt så godt i treminutters-delen, og til slutt dårlig i ettminutts-delen."

"Jeg er veldig fornøyd med at jeg viste så god form i matchen."

Den tredje av de fire kvartfinalene tar plass tidlig i neste måned. Det er verdt å vente på: 

null

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Carlsen vant Chess.com Isle Of Man International 2017

Carlsen vant Chess.com Isle Of Man International 2017