PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Mer enn 100 topp kvalitets sjakkspilleres skjebne de neste tre månedene skal bestemmes på én eneste dag - i morgen.

Den første Professional Rapid Online (PRO) Chess League-kvalifiseringsturneringen sender videre åtte lag som skal ferdigstille deltakerlisten til årets event. Tvillingturneringen deles inn etter geografi, og skal sende videre de siste åtte av til sammen 32 lagene.

Seks lag vil ha sikret seg plass ved dagens ende, mens ytterligere to håpefulle fortsatt kan kvalifisere seg ved hjep av stemmer fra fansen.

null

Kvalifiseringsturneringen begynner 17.00 og 10.00 norsk tid 28. oktober. Starttidspunktene ble valgt for å tilrettelegge for lag i så mange tidssoner som mulig.

Sentral- og øst-divisjonene er først ut. Nesten dobbelt så mange lag (26) har meldt seg på denne divisjonen (omfatter Europa, Asia og Afrika). I den andre skal fjorten håpefulle atlantiske og stillehavs-lag kjempe mot hverandre.

Formatet er enkelt: Hvert lag består av fire spillere, alle med gjennomsnittsrating under 2500. Spillerne kjemper individuelt før lagets score blir lagt sammen. Turneringene er 15-runders sveitsere med tidskontroll 3+2. Til slutt legger lagene sammen de fire spillernes totale score (lagkamerater kan spille mot hverandre i turneringen).

Etter femten runder har topp tre i hver divisjon kvalifisert seg til PRO Chess Leauge 2018. Lagene som endte på fjerde til sjetteplass kjemper om fansens stemmer, som altså deler ut ytterligere to plasser.

La oss ta en titt på lagoppstillingen til noen av de høyere ratede teamene.

I sentral- og østlig divisjon beviste estlenderne de var gode i matte. Estonia Horses, som tilsynelatende er små men "sterke og motstandsdyktige mot sykdom," har et gjennomsnitt på 2499.5.

Kapteinen er ingen ringere enn GM Jaan Ehlvest, som nå representerer USA og på 90-tallet på et tidspunkt var topp fem i verden. Ikke bare Ehlvest har blitt med på laget, det har også den velkjente sjakkommentatoren GM Sergei Shipov, som faktisk har litt høyere rating. Begge har en gang vært over 2650+. Hiv på to av de andre estiske stormesterne nære 2500, og og du har den sjeldne kvartetten favorittstempelet hviler på. 

null

Hvem skal ri de estiske hestene? GM Sergei Shipov legger fra seg mikrofonen og plukker opp brikkene lørdag.

Delhi Dynamite er et av de 24 allerede kvalifiserte lagene til sesongen, men andre indere vil også gjerne være med. Lag fra Hyderabad, Mumbai, Amaravati, og Guntur har alle kastet papadummene sine på bordet.

(Ja, før du spør, en rekke lag over hele verden jakter GM Viswanathan Anand. I skrivende stund er han imidlertid ennå ikke meldt på et lag, men vi vet han ikke liker å kjede seg . Andre som tar imot invitasjoner til en lagplass? En eller annen tidligere hurtigsjakkverdensmester som heter "Aronian"! )

Hyderabad Hawks har en gjennomsnittsrating på 2492.75 og seiler inn rangert som nummer to. De har GM Harika Dronavalli som kaptein, for øyeblikket rangert som den 11. høyeste ratede kvinnen i verden. Lagene tillates å ha en "fripassasjer", og hun har lykkes i å fange en stor "fugl" -- teamets høyeste ratede spiller - Stanford-studenten GM Parimarjan Negi (2656). 

null

Hyderabad Hawk GM Harika Dronavalli håper "perlenes by" gir henne visdom denne helgen.

Også Svergie ønsker å kjempe i ligaen. Stockholm Snowballs er allerede sikret avansement, men GM Nils Grandelius er kaptein for Malmo Moomins lørdag. Han er landets beste spiller og var også GM Magnus Carlsen sekundant i fjorårets VM, er nok sjalu på at sin erkefiende - det norske laget - er klare for PRO League-finalen på bakgrunn av første sesong.

null

Chess.coms grafiske designere får det nok moro med å lage logo dersom mumitrollene kvalifiserer seg. Bilde: Wikipedia.

Også et annet lag fra landets største by Stockholm skal forsøke å kvalifisere seg. GM Grigor Grigorov leder Stockholm Wasabis, som skal forsøke å få en skandinavisk-asiatisk fusjon til å fungere i kvalifiseringen.

null

GM Nils Grandelius skal forsøke å fjerne mummitrollet fra arket og til sjakkbrettet i stedet.

For Frankrikes de er det bare rivieraen som er sikret å bli representert i 2018-ligaen, med Cannes Blockbusters som er garantert å få kjempe om PRO Leagues Palme d'Or. Marseille Migraines, ledet av GM Maxime Vachier-Lagrave, skal også spille i år.

Flere stormestre skal forsøke å henge seg på dem. Paris Musketeers og Nantes Kingslayers, som ledes av en stormester født i en av de mest usannsynlige plassene i verden. GM Adrien Demuth ble født på Réunion, et fransk landområde øst for Madagaskar. Deretter lærte han å spille sjakk som en liten gutt i Tahiti, men skal nå representere et lag fra Loire-dalen i en internettkonkurranse! En skikkelig "21-århundre-historie", om det er en greie.

null

GM Adrien Demuths ambulerende liv har ikke stoppet ham fra å bli en av Frankrikes beste spillere. | Foto: Mike Klein, Chess.com.

I divisjonen for Stillehavs- og Atlantiske tiddsoner, som innbefatter nord og sør-Amerika, Australia og deler av Kina, er sjansene mye større til å gå videre. I stedet for en divisjon med 26 spillere, skal bare 14 lag kjempe om plass, men der er noen langt høyere spillere som er med.

Den høyeste rangerte kvartetten er ledet av GM Hikaru Nakamura, som har byttet kyst dette året: i fjor var han en del av Miami Champion, denne gangen er han en del av Seattle Slugger. Laget hans er det eneste med et gjennomsnitt over 2500. Gjennomsnittet på 2507.75 tillates da alle superstormestre får ratingen sin regnet som 2700 dersom det er nødvendig.

null

Som Shipov skal den stadige kommentatoren IM John Bartholomew la trekkene sine snakke for seg denne lørdagen. Han spiller med Minnesota Blizzard.

Dette er den andre gangen Nakamura tar med seg talentene sine nordvestover -- i 2008 og 2009 hadde hadde han på seg Sluggers-drakt under det amerikanske mesterskapet. Han må håpe på å gjenta noe av den Starbucks-magien. I 2009 var Nakamura ligaens MVP.

Australia hadde ikke med noen lag i PRO Chess Leagues første sesong. De virker å ville gjøre opp for det, da to lag er meldt på til lørdagens viderverdigheter. Nasjonalismen er tydelig -- begge lagene har valgt navn med røtter til landets historie: Australia Kangaroos (andrerangert) og Australia Blitzkrieg (fjerderangert).

null

GM David Smerdon (til venstre) analyserer etter remisen sin mot GM Magnus Carlsen i OL 2016. | Foto: Mike Klein, Chess.com.

Seks av landets syv toppspillere skal kjempe for ett eller to lag. Av dem har Chess.com-medlemmer kanskje best kjennskap til GM David Smerdon. "Smurfo" har akkurat flyttet tilbake til hjemlandet sitt og skal lede Blitzkrieg i forsøket på å temme kengeruen.

Andre lag å legge merke til er Chengdu Pandas, med kapteinen GM Yu YangyiSan Fransisco Mechanics, med kapteinen GM Daniel Naroditsky; og Atlanta Kings, hvor GM Ben Finegold skal jakte sin andre ligatittel - men denne gangen med et annet lag enn sist. Han har også fått med seg GM Gadir Guseinov til "The Big Peach."

null

Fjorårets seiersherrer St. Louis Arch Bishops trenger ikke kvalifiseringsturneringen, men må klare seg uten GM Ben Finegolds (helt i midten) tjeneste i år. | Foto: Mike Klein, Chess.com.

Begge kvalifiseringsturneringene kan sees liv på Twitch.tv/chess eller Chess.com/TV. Sentral- og østlige divisjoner kommenteres av IM David Pruess og IM Anna Rudolf og begynner i morgen lørdag klokken 17.00 Oslo-tid, som også Paris-tid er 17.00 men 20.30 Mumbai-tid.

Divisjonen til land med stillehavs- og atlantisk tidssone kommenteres av IM Danny Rensch og WGM Jennifer Shahade og begynner 19.00 Oslo-tid. Det er klokken 16 i New York, 04.00 i Chengdu (søndag) og 07.00 i Sydney (søndag).

Les mer om PRO Chess Leauge:

Mer fra FM MikeKlein
Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Carlsen vant Chess.com Isle Of Man International 2017

Carlsen vant Chess.com Isle Of Man International 2017