St. Louis Arch Bishops Vencem o Título no PRO League Inaugural

St. Louis Arch Bishops Vencem o Título no PRO League Inaugural

GM Wesley So transportou a sua equipa a época inteira no primeiro ano da Professional Rapid Online (PRO) League. Hoje, os seus colegas de equipa selaram a vitória.

O primeiro jogador dos Saint Louis Arch Bishops venceu as suas primeiras três partidas no encontro do campeonato para ajudar a a sua equipa a construir uma grande vantagem sobre os Norway Gnomes. Então, depois de perder somente a sua segunda disputa na ronda final do PRO League no muito antecipado encontro com o campeão do mundo, uma segunda troca de sacrifício do GM Varuzhan Akobian um tabuleiro abaixo fez com que os Saint Louis conseguissem superar as dificuldades para atingir a margem necessária. 

Os St. Louis Blues não têm um único campeonato em 50 anos na liga profissional de hóquei no gelo mas os the Arch Bishops precisaram somente de uma época para chegar ao topo na PRO Chess League.

Depois de duas pontuações a 8-8 nas semi-finais de ontem, os Arch Bishops privaram os fãs de xadrez de um prolongamento e em vez disso venceram hoje em tempo regular, por 9-7, estragando o dia pessoal do GM Magnus Carlsen's que tinha ganho 4-0.

"Somos campeões do mundo," disse o GM Wesley So (esta declaração é tão imodesta quanto o humilde número dois do mundo se permite fazer). "Tenho um grande equipa. Isto é uma enorme, enorme vitória para nós."

"Wesley, o melhor jogador de xadrez no planeta, esteve completamente impressionante em todos os encontros e fez sempre a equipa sentir-se confiante na vitória," disse o GM Ben Finegold do presumível melhor jogador (MVP) da liga.

Ambos So e Akobian arrecadaram três pontos em quatro partidas. Os três pontos finais vieram dos dois tabuleiros inferiores, Finegold e o NM Nicholas Rosenthal, em que ambos começaram lentamente mas terminaram em grande com 1.5 cada. Todos menos meio-ponto dos seus pontos coletivos foram conseguidos na segunda metade.

Tal como todos os jogadores do plantel dos Bishops nas finais, o GM Varuzhan Akobian teve de jogar 13 esgotantes partidas rápidas e de blitz em cerca de 24 horas.

Começando no princípio, tudo decorreu como era esperado nos 90 minutos iniciais, com os líderes tomando controle cedo. Carlsen venceu a primeira partida, e So respondeu segundos depois.

Um empate por Finegold apresentou a única mini-surpresa das primeiras duas rondas, uma vez que ele era um numero três a empatar com o GM Kjetil Lie, o segundo jogador da Noruega. De facto, embora estivesse com uma peça de desvantagem, Finegold tentou evitar empates até tarde antes de finalmente aceitar que era o curso de eventos mais cauteloso.

A Noruega quase que obteve também um inesperado meio-ponto na ronda de abertura quando Akobian permitiu que o FM Sebastian Mihajlo reentrasse na partida.

Depois de um recorde de espectadores no servidor em Direto atualmente ter levado a um atraso no início do encontro, os fãs persistentes e aqueles que chegaram mais tarde continuaram a aumentar a assistência para um recorde de site de 7.000+ simultaneamente na Chess.com/TV e cerca de 75.000 espectadores individuais ao todo. À medida que os números foram crescendo, atingiu-se a escala Richter do xadrez no início da ronda dois quando Finegold obrigou o rei do campeão do mundo a mover-se.

Dois grupos não estavam preocupados: os teóricos e o campeão do mundo. Não só Carlsen recebeu o ponto, no final da partida ele só tinha tirado 90 segundos ao seu relógio. 

Com Saint Louis protegendo cuidadosamente a sua pequena vantagem de uma partida, os Arch Bishops abriram o encontro na ronda três ao vencer 3-1, tornando a vantagem quase insuperável. So teve o seu potencial ataque descoberto replicado pelo ataque descoberto do seu oponente. 

Rosenthal produziu uma surpresa ao conseguir o primeiro ponto completo por um jogador menos cotado quando ele bateu o tabuleiro três da Noruega o IM Joachim Nilsen. Carlsen manteve a sua equipa com um pulso fraco por meios improváveis. Ele usou a Troca Francesa pelo segundo dia consecutivo, desta vez para bater Akobian (o relógio final lía nove minutos contra somente 16 segundos).

Mas com o tabuleiro inferior, Mihajlo, a preparar-se para expiar o resultado virado de Rosenthal, ele deixou Finegold reentrar na partida.

"Foi um truque de um lance que as Pretas estavam mesmo a pedir," disse o comentador IM Danny Rensch. Podemos isolar, é claro, qualquer número de momentos que decidem um evento desportivo, mas este provou ser particularmente visceral para os Gnomes.  

A equipa do Mississippi estava então no sétimo céu e só precisava de uma única vitória na ronda final para embrulhar o primeiro prémio de $20,000 USD.

Mas Carlsen atrasou a festa ao oferecer a So somente a sua segunda derrota da época (em 30+ partidas). So criticou o seu 14. Ne5 depois da partida, dizendo que tinha sido uma perda de tempo depois de ter sido empurrado de volta para casa.

Todos os olhos se viraram então para os três tabuleiros inferiores na expectativa de que alguma improvável recuperação pudesse continuar, mas os Gnomes não conseguiram manter o progresso quando Akobian jogou como o compatriota de ascendência Armênia o GM Tigran Petrosian. Tal como o antigo campeão do mundo, Akobian soube exatamente quando uma torre valia menos do que uma importante peça menor. 

Num jogo de palavras intencional, Rensch disse: "Eu digo sempre, não joguem o 'baloney'." (Akobian pontuou 2-0 contra esta abertura frequentemente mal-aventurada no Domingo.)

A vitória levou os Arch Bishops para 8.5 points, e outro meio-ponto pelo NM Nicholas Rosenthal colocou o resultado final em 9-7. A Noruega tinha ganho a batalha da meia hora final 2.5-1.5, mas não a guerra.

So entrou no Fim de Semana do Campeonato com o desempenho mais alto de todos na liga (2866) e jogou quase todas as semanas para a equipa da sua antiga cidade. Quando lhe perguntaram se se sentia como o jogador mais valioso da liga (ao qual cabe um prémio monetário), So objectou e disse, "não me cabe a mim decidir."

Em talvez na informação pior guardada da época, o Comissionário da PRO Chess League, IM Greg Shahade,  disse no Chess.com/TV em Direto, "Secretamente diria que as chances dele são bastante boas."

"Esta equipa que jogou hoje é basicamente aquela que venceu há três anos atrás na liga de Xadrez dos EUA," disse So. "Mas este (título) é mais memorável."

O sol brilhou nos Arch Bishops no final da época.

Ainda que faça a sua casa permanente em Minnesota, ele disse que tem viajado muito para St Louis durante este ano passado. "A começar no ano passado nós criamos uma base de treinos aqui em St. Louis," disse So.

Quanto à Noruega, eles não trouxeram os tabuleiros dois, três, ou quatro de volta das semi-finais. A sua equipa de "Olimpíades" ausentes, GM Jon Ludvig Hammer e Aryan Tari, estiveram indisponíveis devido a outro evento de xadrez. A comentadora IM Anna Rudolf chamou-o de "Equipa-B." Hammer disse que Carlsen jogou em oito dos doze encontros dos Gnomes, mais que qualquer outro jogador, somente estando ausente em alguns dos encontros iniciais que estavam em conflito com o Tata Steel Chess.

Embora perdendo este confronto direto contra Carlsen e não ter ainda ganho contra o campeão do mundo jogando de Brancas em qualquer controle de tempo, perguntaram a So sobre a possibilidade de um embate futuro.

"Eu não olho tanto para a frente," disse ele. So mencionaria somente que próximos torneios ele vai ter nas semanas próximas. Bem, havia um torneio para o qual ele não se importava de virar mais umas páginas do calendário. "No próximo ano iremos estar preparados para defender o nosso titulo." 

O director dos Saint Louis Arch Bishops Mike Kummer postou uma foto celebratória no Facebook.

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