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Cómo mejorar tu nivel de ajedrez de forma consistente

Cómo mejorar tu nivel de ajedrez de forma consistente

El miembro de Chess.com Cubronzo preguntaba lo siguiente: "Llevo jugando al ajedrez alrededor de un año y mi rendimiento sube y baja constantemente. Mi problema principal es la capacidad de anticiparme en una posición de ajedrez. ¿Tenéis algún consejo para calcular con más precisión y mejorar mi juego de forma consistente?"

JS: Me hacen esta pregunta muy a menudo. Otros se preguntan cómo mejorar su CI posicional, otros cómo mejorar su táctica y otros... bueno, lo que quiere todo el mundo es mejorar y quieren saber cómo hacerlo.

Por desgracia, la gran mayoría de jugadores no pasan de los 1500 de ELO (en ajedrez de torneo sobre tablero). Y eso en realidad está bastante bien, pues la media de ELO de los jugadores de torneos (USCF o FIDE) ronda los 1400-1500 puntos. Puesto que la gran mayoría de jugadores que no juegan torneos no tienen nada que hacer contra un jugador en ese rango de ELO, los jugadores de torneos de 1400-1500 pueden estar orgullosos de sí mismos.

Claro que esto no responde a la pregunta, pero (aunque lentamente) estoy llegando a ella.

He enseñado y entrenado a muchos jugadores de ajedrez, desde principiantes (ya no enseño a principiantes) hasta maestros y más allá, pasando por el rango de 1400-1500 (disfruto mucho con los jugadores de ese nivel). Una cosa que he notado (no solo en mis alumnos sino también en otros jugadores con profesores distintos) es que la mayoría de estos jugadores no mejoran demasiado (quizá un aumento de 200 puntos como máximo en mucho tiempo).

Puesto que tanto yo como otros profesores solemos mirar las partidas de los alumnos, empecé a cuestionarme cómo de eficaz es ese método.

Ahora he cambiado mi método de enseñanza. Miro las partidas de mis alumnos (y también les muestro partidas de grandes maestros), pero solo los momentos clave. El resto lo ignoro. En lugar de eso, los entreno para que aprendan largos grupos de patrones, que requiere mucha repetición. Y a medida que empiezan a identificar esos patrones (no basta con conocer un patrón, sino que es importante verlo durante la partida) mis alumnos se vuelven más seguros de sí mismos y su juego se vuelve claramente más fuerte. 

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Pasemos ahora a ver tu problema. El cálculo rápido tiende a depender más del talento que del aprendizaje. Pero hay libros, como Piense como un gran maestro (A. Kotov) que pueden ser de ayuda. Sin embargo, y esto es muy importante, el cálculo NO es tu problema. De hecho se puede decir lo mismo de otras personas que me dicen que no saben calcular. Tu problema (y el de la gran mayoría de jugadores de Chess.com con ELO online de 1500 e inferior) es que no entiendes el ajedrez (¡ni tú ni tus oponentes!), cometes errores graves sin parar, no tienes entendimiento posicional, crees que las trampas baratas son geniales cuando en realidad son un detrimento a tu progreso, atacas a todo, necesitas mejorar tu táctica y... en fin, el cálculo no lo solucionará. 

Vale, eso ha sido un poco duro. ¡Pero yo era exactamente así cuando empecé! Hacía amenazas arbitrarias, cruzaba los dedos y rezaba por que cayeran en mi "brillante" trampa. Dejaba peones y piezas colgados a diestro y siniestro. En resumidas cuentas, no sabía lo que hacía. Y bien, ¿qué puedes hacer? Lo primero es entrenarte para ver todas las piezas que no están defendidas (tanto las tuyas como las de tu oponente). Una vez empieces a ver todas las piezas desprotegidas, notarás un salto de nivel enorme ya que no dejarás material colgado. Mira este artículo relacionado.

También debes pulir tu CI táctico básico y estudiar ideas posicionales. Una vez juntes todo eso, los cálculos no te preocuparán. ¿Por qué tienes que hacer todo esto? Porque si no sabes lo básico del ajedrez, te quedarás atascado para siempre en el infierno del material colgado y en el purgatorio de las posiciones sin sentido. 

Bien, aquí va una explicación clásica: si no sabes caminar, no puedes correr. Me pides que te ayude a correr, pero primero tienes que aprender a caminar. Puedes desarrollar estas habilidades de dos maneras:

  • Lee libros de ajedrez. Hay más libros de ajedrez que de todo el resto de juegos juntos. 
  • Consigue un profesor de ajedrez (presencial o en línea).

Dicho todo esto, echemos un vistazo a dos de tus partidas y dejemos que hablen por sí solas y esperemos que así veas qué le pasa realmente a tu juego:

Esta debacle no tiene nada que ver con los cálculos (aunque muchos así lo crean), pero tiene todo que ver con la experiencia, el reconocimiento de patrones y los conceptos básicos. Y un recordatorio para los lectores de todos los niveles: TODOS PASAMOS POR ESTE TIPO DE CASTIGO AL PRINCIPIO. Por suerte, con el paso del tiempo (y muchas partidas), dejarás de lanzar a tu rey a los lobos y lo mantendrás a salvo. O si tu rey está en peligro, no se te ocurrirá (gracias a la experiencia, no se requieren cálculos en la mayoría de situaciones) comerte un peón inútil mientras un tiburón nada directo hacia ti.

Entonces, ¿que debían haber hecho las negras (en lugar de la suicida 17... Dxc2??)? Veamos. Recordemos que hay que atender el dolor en la diagonal h2-b8 y si las blancas logran jugar d4, las negras sentirán de repente como si un asteroide de cinco millas de largo les hubiera aterrizado en la cabeza. Además, las negras tienen que desarrollar su ejército... ¡tener una pieza de más no es tan genial si esa pieza no está haciendo nada!

No hace falta nada más. En lugar de mover las piezas sin ton ni son, piensa en qué necesita tu posición y actúa en consecuencia. No lo olvides: si tu rey está siendo atacado en el centro del tablero, cambia damas y el ataque (muchas veces) desaparecerá. Además, piensa siempre qué va a hacer tu oponente antes de hacer tu jugada. Si no, podrías estar entrando en un volcán activo.

En la siguiente partida, las negras tienen dos peones de más y, como tienen tiempo de sobra, deberían ganar. En general, si tienes material de más, refuerza tu posición, no regales nada y ganarás. Sin embargo, en este caso ambas partes agarraron sus respectivos bates y se golpearon el uno al otro en la cabeza una y otra vez. Observa cómo los jugadores a menudo juegan usando solo unas pocas piezas en lugar de utilizar todo su ejército. Observa también que casi cada movimiento es una amenaza.

Gracias por la pregunta. Es muy importante. Pero terminaré con esta reflexión: no todo el mundo quiere estudiar ajedrez (ni ninguna otra cosa) tras un duro día de trabajo. Para esas personas el ajedrez es un modo de relajación. Si ese es tu caso, ¿para qué molestarte en intentar mejorar si te lo estás pasando pipa lanzando tus piezas contra las de otro jugador con tu misma mentalidad? Es divertido, es fácil y es adictivo.

Sea cual sea el camino que escojas finalmente, el ajedrez enriquecerá tu vida.

dpnorman dijo: “Así que tu consejo es conseguir un entrenador, practicar táctica, leer libros de ajedrez y aprender de tus errores”.

JS: En primer lugar, no olvides que esta respuesta/artículo iba dirijida a una persona en concreto que está dentro de un grupo de ELO concreto. Sin embargo, creo que resultará de ayuda a mucha gente. En cuanto al comentario de dpnorman: Esas cosas son importantes, pero NO son la clave de mi mensaje. Lo que digo es que el cálculo no te ayudará si no eres capaz de entender el resultado final. Es decir, calculas varias jugadas que te llevan a una situación posicional, y entonces ¿qué? Si no entiendes lo que esa estructura de peones calculada te dice, ¿cómo puedes saber si merece la pena llegar a ella? Si calculas unas jugadas y acabas con un caballo frente al alfil enemigo, ¿cómo puedes saber si la posición es buena o mala si no entiendes los secretos de las piezas menores?

El cálculo es genial cuando sabes los conceptos y patrones básicos (tácticos y posicionales). Así que lo primero que tienes que hacer es aprender esas cosas. Una vez hagas eso, el resultado final de tu cálculo podría significar algo para ti. Además, en muchos casos el cálculo no es necesario, simplemente sabes qué hacer porque conoces cierto patrón. Repetiré lo que dije en el artículo: "Si no sabes caminar, no puedes correr. Me pides que te ayude a correr, pero primero tienes que aprender a caminar".

En otras palabras, tienes que adquirir habilidades (patrones) primero, y luego puedes abordar el cálculo.

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