Carlsen gana la final del Magnus Carlsen Chess Tour en el armagedón
Magnus Carlsen. Photo: Maria Emelianova/Chess.com.

Carlsen gana la final del Magnus Carlsen Chess Tour en el armagedón

PeterDoggers
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2 | Cobertura de eventos de ajedrez

El GM noruego Magnus Carlsen se ha proclamado campeón del Magnus Carlsen Chess Tour beneficiando a Kiva tras derrotar al GM Hikaru Nakamura en el séptimo duelo de la final que ha roto el empate a 3 que reflejaba el marcador. La conclusión del encuentro ha estado llena de emoción y ha tenido que decidirse en el armagedón, que ha terminado en empate y por lo tanto en victoria para el noruego, que conducía las piezas negras. Carlsen se ha embolsado un total de 140.000$, mientras que a Nakamura le han correspondido 80.000$.

Magnus Carlsen Chess Tour Finals bracket

"¿Quién ha escrito el guión?" se preguntaba la WGM Jennifer Shahade, comentarista del encuentro el último día de retransmisión en el canal de Twitch de Nakamura, después de Carlsen se impusiera en la segunda partida a ritmo blitz, forzando por lo tanto el armagedón. Sin duda, el final fue digno de una producción de Hollywood, en el que todo se iba a decidir en los instantes finales.

Por otra parte, no cabía esperar una conclusión diferente. Y es que cada vez que Nakamura ganaba un mini-match, Carlsen respondía igualando el marcador al día siguiente... La batalla entre estos dos titanes del tablero ha sido tan ardua que será recordada sin duda durante bastante tiempo.

"No sé qué decir. El encuentro ha estado lleno de altibajos. Lo cierto es que es algo desafortunado que la suerte final se decida en una sola partida, pero por otro lado en algún momento tiene que terminarse," comentó Carlsen justo al término de su match contra el Gran Maestro americano.

Magnus Carlsen interview
Carlsen: "En algún momento debía terminarse." Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

A la pregunta de cómo consiguió reponerse una y otra vez tras ir por detrás en el marcador, Carlsen contestó: "Lo cierto es que no he sido capaz de jugar a buen nivel dos matches seguidos, ¡así que después de cada derrota me veía obligado a ganar!"

Pero Magnus no fue el único que estuvo entre la espada y la pared. En varios momentos dentro de un mismo match, Nakamura tuvo que devolver el golpe tras comenzar perdiendo la primera partida.

"Ha sido muy frustrante," explicó Carlsen. "En dos ocasiones conseguí la victoria con las piezas negras en la primera partida e incluso llegué a imponerme en el primer duelo de blitz, necesitando únicamente unas tablas con blancas en el segundo. Pero increíblemente perdí casi todos esos enfrentamientos, lo cual pone de manifiesto la gran resistencia de mi oponente y su capacidad de dar lo mejor de sí mismo cuando está con la soga al cuello."

Ese hecho pone de manifiesto la gran resistencia de mi oponente y su capacidad de dar lo mejor de sí mismo cuando está con la soga al cuello.
—Magnus Carlsen

"Me siento orgulloso de haber sido capaz de mantener las opciones hasta el final," explicó Nakamura. "En otros enfrentamientos anteriores contra Magnus me vine abajo en un momento determinado, pero en este he aguantado muy bien (...) Creo que he jugado a un gran nivel."

Hikaru Nakamura happy
Nakamura: "No esperaba que el encuentro se alargara tanto. Esperaba perder después de cinco o seis matches como mucho y ganar al menos dos." Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

¿Y qué podemos decir de los problemas de espalda de Carlsen? Por suerte, el último día el dolor fue menos intenso que el anterior. "Me encontraba algo mejor," declaró, a lo que añadió: "Creo que incluso ayer jugué bastante mejor que mi oponente y después de la primera partida esa sensación se hizo aún más real."

Y es que el GM noruego comenzó ganando la primera partida con negras—el inicio soñado.

"Sentí que solo yo fui el culpable de esa derrota," comentó Nakamura.

Sin embargo, pareció que a partir de entonces Carlsen sufrió un bajón en su rendimiento. "Me sentí sin energía," explicó Carlsen. "A partir de la segunda partida tuve la impresión de estar completamente agotado y lo único que quería era que el encuentro terminase. Como puede observarse, en el tercer duelo ni siquiera llegué a competir."

Tras unas tablas en la segunda partida, la cual estuvo muy igualada, el GM noruego sufrió una rápida derrota en la tercera, donde fue superado con claridad.

"Si te soy sincero no me molestó tanto perder el primer duelo de blitz; lo que me enfadó fue caer en la tercera partida rápida," comentó Carlsen.

La cuarta partida, también bastante larga, acabó en empate, tras lo cual tuvieron que disputarse dos nuevos enfrentamientos a ritmo 5+3. La balanza pareció inclinarse del lado del Gran Maestro americano tras su triunfo en el primer duelo, en el que fue capaz de ganar un final torres y alfiles de distinto color con un peón de ventaja:

Carlsen: "Tras perder esa primera partida blitz me quedé como paralizado, Estaba tan cansado que no creía realmente que tuviera opciones reales de imponerme en el siguiente duelo. Así que pensé en simplemente jugar una partida más e intentarlo, aunque sin confiar demasiado en esa proeza."

Pero finalmente lo consiguió, a pesar de una gestión del tiempo cuestionable por su parte, puesto que empleó nada menos que 1 minuto y 38 segundos (!) en la jugada 18.

"Estaba bloqueado," declaró Carlsen. "Me acostumbré a partidas de ritmo rápido y me paré a considerar qué plan llevar a cabo. Tal vez me debatía entre si dar el jaque en a2 o jugar Ce1 inmediatamente. Pero después de un rato de reflexión vi que el reloj marcaba tan solo dos minutos. Fue algo absurdo."

Según el GM noruego, la jugada 28...axb4 de su oponente fue un "grave error conceptual," tras el cual comenzó a tener esperanzas de ganar el duelo:

Así que había llegado la hora de un nuevo armagedón. La suerte de todo el torneo iba a decidirse a una sola partida, en la que las blancas iban a contar con cinco minutos y las negras con cuatro, pero el segundo jugador se adjudicaría el triunfo en caso de tablas. La diferencia entre ganar o perder era de nada menos que 60.000$.

En realidad, el control de tiempo fue de cinco minutos contra tres minutos y 45 segundos, ya que Carlsen se tomó hasta 15 segundos para realizar su segunda jugada. Al término del encuentro explicó lo sucedido.

Su déficit de tiempo pudo estar causado por el hecho de que estaba usando una pantalla diferente a la habitual, puesto que decidió desconectar el cable HDMI y utilizar el monitor de su ordenador. Fue entonces cuando se dio cuenta de que la resolución de la imagen no era la adecuada, así que le llevó algún tiempo ajustar esos pequeños desbarajustes. Una anécdota bastante curiosa en una partida tan crucial.

"En lo único que pensaba para el día de hoy era en elegir negras en el armagedón," explicó Carlsen, quien tuvo el derecho a escoger color por partir como favorito teniendo en cuenta los resultados de los torneos previos. "La última vez la estrategia de optar por las blancas salió fatal, así que esta vez pensé que si llegaba a ese punto estaría tan cansado que lo más lógico era buscar unas tablas. Por supuesto, me preocupaba el hecho de que mi rival jugara muy rápido y pudiera ganarme por tiempo, pero por suerte eso no fue lo que sucedió."

Nakamura explicó que había pensado sobre esa posibilidad la noche anterior, pero creyó que ganar por tiempo no era un justo final para un duelo tan espectacular.

Lo cierto es que en la posición final, ganar por tiempo no era ni siquiera una opción, tal y como señaló el Campeón del Mundo: "Lo que me gusta de la posición final es que tengo 50 segundos, pero todo está controlado ya que voy a realizar siempre las mismas dos jugadas, así que puedo hacer pre-move sin importar lo que juegue mi oponente."

Y así fue cómo esta épica final llegó a su conclusión, con un campeón y un subcampeón, si bien ambos pueden considerarse ganadores. Carlsen remarcó lo dura que había sido la batalla contra Nakamura tras el duelo:

"Es un jugador con una gran capacidad de resistencia. Me he sentido incómodo durante todo el match, ya que mi oponente me ha puesto en serias dificultades. En algunos momentos he sentido que le estaba superando, pero entonces Hikaru conseguía darle la vuelta. Es por eso que el encuentro ha sido interminable y solo ha podido decidirse en los instantes finales.

"En un momento determinado sentí que había perdido el rumbo por completo y las cosas no estaban funcionando para mí. Me daba cuenta de que no era capaz de explotar sus puntos débiles, así que todo parecía bastante cuesta arriba. No obstante, a veces este tipo de victorias sufridas dan incluso más alegría, así que me he quitado un peso de encima."

A veces este tipo de victorias sufridas dan incluso más alegría, así que me he quitado un peso de encima.
—Magnus Carlsen

"Obiviamente, no he jugado a mi mejor nivel en este torneo. Tanto en la final como en la semifinal no he tenido esa fluidez necesaria y ha sido una mezcla de nervios, enfado, alegría, todo junto. Ha sido muy estresante," explicó Carlsen, quien tuvo además las siguiente palabras hacia su oponente:

"El formato es bastante duro, pero así es la competición, tiene que haber un ganador y un perdedor. Mi rival ha jugado a un gran nivel y me ha puesto las cosas realmente difíciles, así que entiendo que debe estar bastante decepcionado."

A la pregunta de cómo iba a celebrar el triunfo, el noruego contestó: "Voy a relajarme y a dormir, ¡pero siempre con una sonrisa en la cara!"

Esas declaraciones vinieron acompañadas de dos breves tweets:

Sauron sigue dando guerra.

— Magnus Carlsen (@MagnusCarlsen) 20 de agosto de 2020

No ha sido espectacular. Pero tampoco ha estado mal.

— Magnus Carlsen (@MagnusCarlsen) 20 de agosto de 2020

Como suele ser costumbre, Nakamura compartió sus impresiones al término del encuentro en su canal de Twitch, donde demostró haber aceptado la derrota de manera muy profesional. Se le veía relajado y con actitud optimista, lo cual fue una buena señal para sus miles de seguidores.

"No me siento como si hubiera perdido el match. Es decir, al final todo se ha decidido en un armagedón y si echamos un vistazo al torneo en su conjunto, creo que gané las otros dos partidas de muerte súbita con las piezas negras. La conclusión ha sido algo desafortunada pero creo que he jugado muy bien. Me siento especialmente orgulloso de mi actuación en el día de hoy, donde comencé con una terrible derrota en la primera partida, pero fui capaz de reponerme. Obviando el tema del dinero, no me considero el perdedor y creo que eso es lo que de verdad importa.

Obviando el tema del dinero, no me considero el perdedor y creo que eso es lo que más importa.
—Hikaru Nakamura

"Creo que a pesar de la derrota final he sido capaz de llevar a Magnus al límite, algo en lo que no confiaba realmente al comienzo del encuentro. Si tenemos en cuenta que a lo largo de mi carrera he obtenido posiciones bastante malas contra Carlsen y en muchas de ellas me ha superado con claridad, estoy muy contento con mi resultado. Se ha decidido en el armagedón, así es la vida. Me queda un sabor de boca bastante bueno."

Una vez más, el Gran Maestro americano tuvo unas palabras de agradecimiento hacia sus seguidores: "Mucha gente se pregunta cuál es la razón por la que estoy jugando mucho mejor contra Magnus en este momento que en el pasado. Es posible que él no haya estado a su mejor nivel, pero el apoyo de los fans me ha hecho sentir que no era un duelo únicamente entre Carlsen y Nakamura, sino que había mucha más gente detrás. Cuando las cosas no salen como uno quiere es fácil sentirse abatido, pero si piensas en esos miles de seguidores que te dan su apoyo es mucho más fácil recuperarse y seguir mirando hacia adelante."

Nakamura reconoció también el gran trabajo de chess24 por organizar el Magnus Carlsen Chess Tour y publicó el siguiente tuit, que tuvo su respuesta por parte de Carlsen. En él, ambos contendientes se profesaban respeto mutuo:

Un gran jugador y un excelente competidor, que me ha llevado hasta el límite de mis posibilidades durante todo el tour. Mi reconocimiento hacia el @GMHikaru.

— Magnus Carlsen (@MagnusCarlsen) 20 de agosto de 2020

¿Cuáles son los próximos torneos? Además de la nueva edición del Pogchamps que ha dado comienzo hoy y que cuenta con Nakamura como comentarista y de la Olimpiada Online que se está disputando en este momento y que alcanza su fase decisiva, el mes próximo el St. Louis Chess Club celebrará el habitual torneo anual Fischerrandom (con Carlsen y Nakamura entre sus participantes), antes de dar paso al Norway Chess que comenzará en octubre, si bien Nakamura no tomará parte en ese evento.

El propio Hikaru podría estar pensando en organizar algo de forma privada, aunque no ha querido dar detalles:

"No voy a decir nada concreto, pero puede que en los próximos días haga un anuncio importante. En las últimas semanas hemos estado negociando y ultimando los detalles, pero como he dicho, aún no puedo revelar nada.

"Claro que voy a seguir compitiendo en torneos en el futuro. No obstante, creo que en lo que resta de año no va a haber más eventos presenciales; tal vez se dispute el Campeonato del Mundo de Blitz y Rápidas a finales de año, pero poco más. En estos momentos me veo más como un streamer profesional, ese es mi trabajo y la verdad es que me encanta."

Nakamura dejó claro su cambio de enfoque hacia el ajedrez cuando explicó que más tarde haría un directo en su canal de Twitch...

Todas las partidas | Final, Día 7

El Magnus Carlsen Chess Tour beneficiando a Kiva se ha disputado del 9 al 20 de agosto en chess24. La eliminatoria de semifinales consistía en un match al mejor de cinco encuentros, con un total de cuatro partidas rápidas cada día. Por su parte, en la final el número de encuentros se ampliaba hasta los siete. La bolsa de premios ascendía hasta los 300.000$, con 140.000$ para el ganador y 80.000$ para el subcampeón. El ritmo de juego era de 15 minutos más 10 segundos de incremento.

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