L'inconnu le plus fort du monde
Le joueur mystère

L'inconnu le plus fort du monde

Gserper
GM Gserper
29 oct. 2017 à 00:00 |
44 | Autour des échecs

De temps en temps, je découvre des forts joueurs du passé, aujourd'hui oubliés.

J'avais déjà écrit un article (en anglais) sur un tel joueur il y a quelques temps. Aujourd'hui, j'aimerais vous parler d'un autre maître quasiment tombé dans l'oubli.

Connaissez-vous Rudolf Pitschak ? Moi, jusqu'à très récemment, pas du tout. Pourtant, d'après le site Chessmetrics, Pitschak fut 79ème mondial à son pic (février 1935). Pour vous donner une idée, c'est le classement du célèbre GMI Alexander Morozevich sur la liste de la FIDE d'octobre !

J'ai découvert Rudolf Pitschak par accident. Un de mes élèves m'a montré une partie qu'il avait récemment analysé. Essayez de trouver cette combinaison, facile, mais très jolie :

En voyant cette partie, j'ai eu du mal à croire que l'un des meilleurs GMI de son temps, Salo Flohr, avait pu si mal jouer, et j'en ai déduit qu'elle avait été jouée dans le cadre d'une simultanée donnée par le maître. Mais une rapide recherche m'a révélé qu'elle avait en fait été jouée dans un tournoi international et que Salo Flohr, alors n°2 mondial (1935-1936), avait effectivement perdu en 17 coups avec les blancs !

Cela a piqué ma curiosité : qui était Rudolf Pitschak, le vainqueur de Flohr ?

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Pitschak | Image via Blogspot. 

Il s'avère que Pitschak était un fort maître, qui atteignit son pic de forme au milieu des années 30. Pourtant, vingt ans plus tard, il jouait toujours à haut niveau. Dans la partie suivante, le jeune Bobby Fischer échappe de justesse à la défaite contre lui.

Dans la partie suivante, Pitschak nous démontre tous ses talents tactiques. Se retrouvant en mauvaise posture après avoir poussé les pions de son roque, il parvient à compliquer la position jusqu'à faire déjouer le très expérimenté GMI et théoricien Vasja Pirc :

Il faut néanmoins reconnaître que Pitschak n'a que rarement réussi à se hisser au niveau du top mondial. Le voilà par exemple sévèrement puni (serait-ce une vengeance ?) par le GMI Flohr.

Contre des adversaires moins chevronnés, Pitschak a remporté de très belles parties, qui peuvent être tout à fait instructives. Observez par exemple le très joli étau positionnel qu'il met en place dans celle-ci :

Dans un article, j'avais expliqué que l'identification des motifs tactiques est une des plus importantes compétences d'un joueur d'échecs. Si vous souhaitez vous améliorer, je recommande cette simple astuce : Lorsque vous lisez un article à propos d'un joueur (passé ou présent), essayez d'apprendre au moins un motif qui pourra vous servir si la situation se présente dans vos parties.

Il existe un motif simple mais ô combien puissant dans une partie de Rudolf Pitschak que nous avons vu plus haut. Si vous l'avez remarqué, le quiz qui va suivre ne sera qu'une formalité pour vous.

Prêt ? C'est parti !

Rudolf Pitschak fut l'un des nombreux héros ayant donné leur vie aux échecs. Pourtant, il est aujourd'hui quasiment oublié. Il serait bon que la communauté échiquéenne pense à honorer de temps en temps le souvenir de ses héros méconnus !

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