MVL-Grischuk : Le basketteur contre le tennisman
Le premier quart de finale du Speed Chess Championship opposera ces deux hommes

MVL-Grischuk : Le basketteur contre le tennisman

MikeKlein
FM MikeKlein
22 oct. 2017 à 13:58 |
9 | Joueurs d’échecs

On ne présente plus les GMI Maxime Vachier-Lagrave et Alexander Grischuk. Croyez-le ou non, ces deux légendes sont plus que des machines à tactiques et à nouveautés.

C'est vrai, lors du premier tour du Speed Chess Championship 2017, le français a écrasé le champion du monde junior, tandis que le russe a aisément disposé de son jeune adversaire. Vous n'ignorez pas non plus que Maxime a gagné la Sinquefield Cup 2017 avant d'atteindre le stade des demi-finales de la Coupe du monde, et que Grischuk est triple champion du monde de blitz.

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Alexander Grischuk (à gauche) et Maxime Vachier-Lagrave analysent une partie, en 2015. | Photo : Mike Klein, Chess.com.

Parviendrez-vous à deviner le tableau final ? Pour ça, il faudra déjà pronostiquer le nom du vainqueur du match de ce soir, qui aura lieu à 19h heure de Paris. Pour vous aider dans votre choix, voici pêle-mêle quelques infos croustillantes et utiles (ou pas) sur les deux champions :

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Chess.com a envoyé par e-mail dix questions aux joueurs, et voici leurs réponses. Elles n'ont été que légèrement modifiée par soucis de clarté.

1) Qui est le premier grand-maître que vous ayez battu en partie classique ?

AG : Igor Naumkin.

MVL : Il me semble que c'était Nebojsa Nikcevic, en 2003. La berlinoise était déjà à la mode à l'époque !

2) Quelle est la variante des échecs dans laquelle vous êtes le plus fort ?

AG : Je n'en suis pas sûr.

MVL : Trois échecs. [NDR : Vachier-Lagrave a esquivé les défis de l'auteur dans cette variante depuis des années, un hasard ?]

3) Si vous n'étiez pas professionnels des échecs, quel sport auriez-vous aimez pratiquer à haut niveau ?

AG : Le basket-ball, largement. [On ignore la taille exacte d'Alexander, mais il mesure clairement plus d'1m85. C'est loin d'être un record, cependant, car Vladimir Kramnik mesure 1m95, tandis qu'Aleksandar Indjic fait 2m01. Le plus grand GMI de l'histoire fut sans doute le regretté Miroslav Filip, qui mesurait 2m05 !]

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Maxime Vachier-Lagrave rend dix bons centimètres au grand Grischuk ! | Photo : Mike Klein, Chess.com.

MVL : Je doute qu'il y ait suffisamment d'univers parallèles pour que je sois assez fort au tennis pour être professionnel dans l'un d'entre eux, mais on a la droit de rêver ! [Vachier-Lagrave ne mesure peut-être pas 1m85, mais rappelez vous que Michael Chang, 1m75, a gagné Roland-Garros tandis que Diego Schwartzman a récemment atteint les quarts de finale de l'US Open du haut de ses 1m70 !]

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Il semblerait que Maxime possède un revers lifté à une main ! | Photo : Mike Klein, Chess.com.

4) Où est produit le meilleur vin du monde ?

AG : Le meilleur vin, c'est la vodka.

MVL : Je ne suis pas assez qualifié pour en juger.

5) Dans votre carrière, quel coup auriez-vous aimé pouvoir reprendre ?

AG : Surement 41.Tbd1?? que j'ai récemment joué contre Rauf Mamedov (j'aurais du jouer 41.Tb8+).

MVL : Je n'en reprendrais aucun. Même les défaites les plus cuisantes sont positives, car elles aident à se forger un caractère.

6) Si vous jouiez un match en 24 parties contre Capablanca, quel serait votre score ? Et contre Fischer ?

AG : Je battrais largement Capablanca et aurais beaucoup de mal contre Fischer.

MVL : Je gagnerais, sans aucun doute, mais c'est comme demander à Roger Federer si il battrait Rod Laver et sa raquette en bois, ou si Alberto Contador irait plus vite avec son vélo en carbone que Jacques Anquetil avec son matériel antédiluvien.

7) Quelle est la plus grande déception parmi les pays non qualifiés pour la Coupe du monde 2018 en Russie ?

AG : Les Pays-Bas et l'Ukraine, peut-être ?

MVL : Le Chili, sans aucun doute.

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Les pays en rouge, jaune et noir ne se sont pas qualifiés pour la Coupe du monde 2018. Image: Wikipedia.

8) Il me semble qu'aucun de vous deux n'ait donné son nom à une ouverture. Si vous pouviez nommer une ouverture (soit une non encore nommée, soit en remplaçant une appellation existante), laquelle choisiriez-vous ?

AG : Si 1.d4 2.Ff4 est trop demandé, alors je prendrais 1.c4 e5 2.d3.

MVL : La berlinoise, car tout le monde en fait des cauchemars !

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Vachier-Lagrave (au premier plan) et Grischuk jouent le gambit parapluie (ou зонтик en russe). Heureusement, le match de ce soir aura lieu depuis le confort de leur domicile. | Photo: Mike Klein, Chess.com.

9) Quel est la pire question qu'un journaliste vous ait jamais posée ?

AG : Celles qui mélangent les termes "match", "partie", "tour", "ronde", "coupe", "tournoi", "championnat"... etc.

MVL : Ce n'est pas la première fois que l'on me pose cette question, et je la trouve plutôt stupide.  [Désolé. - M.K.]

10) Terminez la phrase : Quand j'ai découvert qui j'allais jouer en quarts de finale, je me suis dit que  __________.

AG : ......j'allais jouer MVL au prochain tour. Désolé, ce n'est pas très excitant.

MVL : Blitzstream allait être content !

Après cette interview croisée, vous sentez-vous assez armés pour prédire le gagnant ? Il est probable que la seule chose que vous ayez appris, c'est avec lequel des deux vous préféreriez partager une bière, et ce n'est déjà pas si mal !

Quoi qu'il en soit, branchez-vous sur twitch.tv/chess FR ou Chess.com/TV (en anglais) ce soir lundi 23 octobre à 19h heure de Paris. Vos commentateurs seront Blitzstream et le GMI Vladislav TkachievIl seront là pour vous divertir et vous instruire pendant les trois heures d'un match qui s'annonce épique ! 

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Maxime est un ami de Chess.com, mais ça ne suffira pas pour s'imposer ce soir ! | Photo: Mike Klein, Chess.com.

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