Aronian vant i St. Louis på andre forsøk

Aronian vant i St. Louis på andre forsøk

Kjærligheten seirer til slutt.

På siste dagen av St. Louis Rapid and Blitz tok flere av spillerne med familiene sine til spillelokalet, men GM Levon Aronians bedre halvdel var langt vekke.

Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Da fokuset igjen gikk tilbake til sjakken fikk Aronian en trøblete start, og GM Sergey Karjakin grep sjansen og lå snart bare ett poeng bak. Russeren fortsatte dermed suksessen fra dagen før, og med sin lynsjakkscore på 10/11 satte han Aronians førsteplass var i fare. 

Aronian fortalte Chess.com at han hadde drukket vin dagen før, og at det slettes ikke hadde hjulpet ham noe særlig. Etter bare fire timers søvn holdt underbevisstheten hans ham våken resten av natten.

Men undervurder aldri en forelsket mann. Da han halvveis gjennom dagen ble spurt om en turneringsseier ville være en bryllupsgave til hans forlovede, sa Aronian at "der ikke finnes nok seire å gi personen man elsker".

Vin, kjærlighet, og sjakk. Bare musikken manglet for Aronian.

Chess.coms intervju med turneringsseieren.

Dagens tredje parti skulle snu den uheldige startet. Etter at armeneren hadde rotet det til i det han skulle innkassere seieren mot GM Le Quang Liem, tapte vietnameseren av uforklarlige grunner på tid i en bedre stilling. Berg-og-dalbane-partiet stablet tilsynelatende lederen på bena igjen, for noen timer senere hadde han sikret seg turneringsseier allerede to runder før slutt. 

null

Vinneren skrev autografer til alle fremmøtte. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Passende nok kom hans avgjørende halvpoeng mot ukens andre hovedmann, GM Garry Kasparov. Til slutt ble scoren hans 24,5/36 (litt mer enn førsteplassen i Paris Grand Chess Tour, men litt mindre enn førsteplassen i Leuven). Bak fulgte Karjakin og GM Hikaru Nakamura på delt andreplass med 21,5/36.

"Folk tror ikke jeg så god i lyn- og hurtigsjakk, og jeg ville gjerne vise dem at jeg har noen triks i ermet", sa Aronian - lynsjakkverdensmesteren fra 2010.

Også Kasparov rettet opp skipet i dag, og fikk med seg et par fine seire. Etter et innledende tap tok han 5,5 poeng på turnerings åtte siste partier, og hans avsluttende ettermiddag var dermed hans overlegent beste.

St. Louis Blitz | Tabell

# Fed Navn Rtg Prest 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 Pts
1 Karjakin,S 2773 2964 ½½ 10 ½1 11 11 10 11 13.5/18
2 Aronian,L 2799 2912 ½½ ½½ 11 11 11 ½0 01 12.5/18
3 Nakamura,H 2792 2829 01 ½½ ½½ ½0 ½0 10 ½1 11 11 10.5/18
4 Nepomniachtchi,I 2751 2814 00 ½½ ½½ ½1 11 ½0 11 10.0/18
5 Kasparov,G 2812 2769 ½0 ½1 ½½ 11 ½½ ½½ 01 9.0/18
6 Le Quang Liem 2739 2757 00 00 ½1 ½0 ½½ ½½ 01 11 8.5/18
7 Dominguez,L 2739 2719 00 00 01 00 00 ½½ ½1 11 11 7.5/18
8 Anand,V 2783 2694 ½0 ½1 ½½ ½½ ½0 ½½ ½0 7.0/18
9 Navara,D 2737 2657 01 ½1 00 ½½ 10 00 ½½ 00 6.0/18
10 Caruana,F 2807 2627 00 10 00 00 10 00 00 ½1 11 5.5/18

Aronian spilte ikke kjempeinspirerende sjakk i dag, men det var heller ikke nødvendig. Han startet nemlig med en 2,5 poengs ledelse på Karjakin og en 2 poengs ledelse på Nakamura, og de to gikk på for mange tap på midten av dagen til å noen gang skulle kunne være en trussel.

For Aronian handlet dagen om å beskytte ledelsen sin. Han fortalte i etterkant til Chess.com at han forsøkte å sikre seieren, noe som vanligvis ikke er hans stil (et videointervju med Aronian vil postes her senere).

I dagens første runde (og turneringens 19.) spilte han en 15-trekks remis mot den jagende Nakamura, som i etterkant fortalte Chess.com at han, dersom han hadde vært i Aronians sko, ville gjort det samme.

null

Blunket du, gikk du glipp av det.  Mennene i ledelse, GM Levon Aronian og GM Hikaru Nakamura, tok remis etter fire minutter. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Jeg syntes bare det var godt å starte dagen på solid grunn", sa Aronian. "Det var en avgjørelse jeg tok, og jeg kan ikke forklare den. La oss se om det funker."

Først virket det ikke å funke særlig bra, for armeneren lot allerede i runden etter GM David Navara infiltrere territoriet hans i det som burde ha vært et remissluttspill.

Aronian spilte deretter nok en kort remis - denne gangen mot mannen som nå lå nærmest, Sergey Karjakin (Nakamura hadde gått på noen tap og falt ned på tredjeplass).

null

GM Levon Aronian sjekker ut Caruana-Kasparov. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Utrolig nok skulle sluttspill-"leksjonen" Navara ga Aronian i dagens andre runde gjenoppstå kort etter, men denne gangen til Aronians nytte.
Nøkkelseieren hans mot GM Ian Nepomniachtchi gjorde opp for tapet mot tsjekkeren, for denne gangen var hans tur å vinne et tårnsluttspill med fire mot tre bønder. Setter du Navaras a-bonde i b-linjen i stedet, er likheten slående:

null

Aronians viktigste seier i dag var mot GM Ian Nepomniachtchi. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Aronian gikk deretter inn i sin tredje trekkrepetisjon på under 30 trekk for dagen, denne gangen mot Kasparov. Matematisk sett sikret dette ham turneringsseieren, da Karjakin i samme runden tapte mot Nakamura. Dermed var ledelsen på 2,5 poeng mer enn nok for de to gjenstående rundene.

For ettermælets og for ratingpoengens skyld avsluttet Aronian likevel dagen med sitt beste spill. To strake seire gjorde at vinstmarginen til slutt ble 3 poeng - større hadde den ikke vært hele turneringen. 

Her kommer den første av de to. Mot GM Fabiano Caruana tillot Aronian sin motstander å fiachettere sin løper foran egen konge, men armeneren overlevde likevel.

Dette er Aronians andre store turneringsseier i St. Louis (han vant Sinquefiled Cup i 2015), men det kunne ha vært han tredje. Avslutningsdagen hans i årets Sinquefield Cup var imidlertid ikke god nok, og i kofferten tilbake til Caucasus og bryllupet sitt tar han dermed bare med seg én turneringsseier. 

Skulle han imidlertid ønske å komme hjem med en dobbeltseier har han alltid World Cup å prøve lykken i. Knockout-turneringen avsluttes fem dager før bryllupet hans, og skulle han nå finalen og dermed få med seg en billett til kandidatturneringen 2018 vil feiringen bli enda større.

null

Den samme rosa skjorten var ikke nok til at GM Sergey Karjakin skulle klare gjenta gårsdagens 8,0/9. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

I dagens første time må Aronian følt han kjempet mot en maskin. Karjakin hadde vunnet sine to første partier, og dermed fortsatt sin uavbrutte seiersrekke fra dagen før. Scoren hans var nå 10/11, og lynsjakkprestasjonen hans rundet nesten 3200.

Dette er Stockfish-liknende tall, og gjorde at Karjakin overgikk Nakamura som den største trusselen til Aronians førsteplass. Runde 20 involverte et mønster vi fikk se dagen før - et korrekt løperoffer på h3.

Senere i partiet veltet GM Leinier Dominguez en brikke med bare et sekund igjen på klokken. Han rakk å sette den tilbake og trykke på klokken før tiden rant ut, men der gjenstod fortsatt et problem: Stillingen hans var tapt.

"Jeg spilte rett og slett et veldig godt parti", sa Karjakin. "Jeg tror han overså offeret mitt. Eller - kanskje hadde han sett det, men ikke trodd det var så godt. Men faktisk tror jeg sort bare har et veldig godt angrep her. Jeg tror ikke hvit kan gjøre noe."

Da han ble spurt om spillet hans hadde rot i forberedelsene hans fra VM-matchen i 2016, innrømmet Karjakin at det stammet derfra. Noe særlig konkret ønsket han imidlertid ikke å dele:

"Magnus spilte denne varianten med hvit, og jeg kunne selvsagt noe på den. Mer kan jeg ikke fortelle deg!"

En runde senere ble Karjakin kuttet i to av samme sag som Aronian nettopp hadde vært offer for: Navara. Den tsjekkiske toppspilleren ødela dermed Karjakins uavbrutte seiersrekke og hans jakt på turneringsseier.

null

GM David Navara spilte en stor rolle i sluttplasseringene i dag da han startet med 3-0. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Det er uklart hva som har best flyt i Tsjekkia: Ølen, eller Navaras løpere.

Etter tapet kom Karjakin aldri nær førsteplassen igjen. Kampen andreplassen var alt som opptok både ham og Nakamura, og Aronian kunne nyte frisk luft på toppen av tabellen.

null

GM Hikaru Nakamura og Karjakin var for opptatt med kampen om andreplassen til å komme i nærheten av første. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Partiet som for godt skulle ødelegge Karjakins sjanser på turneringsseier var det han tapte mot nettopp Nakamura:

Til tross for seieren fant aldri Nakamura flyten. Han startet dagen to poeng bak, men etter en rekke tap ble marginen tre - og han nærmet seg aldri igjen.

Nakamura sa spillet hans i det store og det hele var "bra", men spillet hans i dag ble beskrevet med andre noter: "Patetisk".

"Det var åpenbart en lang dag. Alle bukket overalt."

Et av tapene hans kom mot den gjenoppståtte Kasparov, som Nakamura sa spilte merkbart fortere i dag.

null

GM Garry Kasparov knekker leddene sine og gjør seg klar for å innkassere seieren. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Jeg syntes jeg spilte et briljant parti mot Hikaru", sa Kasparov.

Nakamura beskrev Kasparovs prestasjon som "en bra oppvisning", og forklarte videre at det var to spillere som hadde skilt seg ut i turneringen.

"Aronian var den beste spilleren fra start til slutt, men Ian Nepomniachtchi var den som spilte best. Han presterte bare ikke jevnt nok", sa han. 

null

Nakamura syntes det eneste GM Ian Nepomniachtchi manglet var jevn flyt. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Rett før dette partiet hadde Kasparov vist frem god teknikk med lite tid på klokken. Han hadde nemlig slått Caruana med en rekke raske trekk i partiets avslutningsfase. Med både denne seieren og helpoenget sitt mot Nakamura kunne eksverdensmesteren dermed ansees å være den amerikanske ødeleggeren.

På slutten av partiet mot Caruana var kaos, og videoen av hendelsen er mer underholdende enn de dype analysene. 

Caruana fant aldri formen i dag, og endte faktisk sist i lynsjakken med sine skarve 5,5/18. 

"Så langt har lynsjakken hatt sine oppturer og nedturer, men er i det store og det hele ganske dårlig", sa han da dagen var halveis. Det skulle bare bli verre.

Selvtillit og besluttsomhet preget for et øyeblikk Kasparovs kroppspråk, og han endte på 50 prosent i lynsjakken. Hans 9/18 holdt til 5. plass i feltet.

Det er passende at Kasparov dersom dette er hans siste kapittel av ratede partier skal få det siste "ordet" (trekkene hans får strekke til, for i løpet av uken ga han ikke ett eneste intervju til uavhengig media) i denne rapporten.

"Før partiet mitt mot Dominguez ble jeg minnet om at dette kunne være min siste Najdorf!", sa han. "Så jeg måtte spille med all min gjenværende energi".

Her kommer det - hans siste, og kanskje beste, sortparti:

"Jeg var ganske fornøyd med at jeg i det minste avsluttet med litt stil".

Alle sitatene er fra samtalen hans med GM Maurice Ashley på direktesendingen, og her fikk vi også høre om tapet hans i hurtigsjakken mot Navara, som han aldri fikk ristet av seg.

"Jeg kan fortsatt ikke tenke meg at jeg noen gang kommer meg etter partiet mot Navara for.... det er som et mareritt", sa Kasparov. "Jeg er redd det vil jage meg for resten av livet. Partiet mot Navara ødela moroa."

"Det er synd, for jeg snakket med moren min den dagen og hun sa 'spill ett godt parti', og jeg sa 'ja, det skal jeg gjøre'."

null

GM David Navaras ...Dxc6+ kommer kanskje aldri til å forsvinne fra GM Garry Kasparovs minne, uansett hvor hardt prøver å skivse det ut. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Under innspillingen av MasterClass-undervisningene hans var der en journalist på stedet, og Kasparov skrøt stadig til denne om innflytelsen moren hadde hatt på ham og hans tidlige år som sjakkspiller. Det er tydelig hun fortsatt har betydning for sjakken hans.

Apropos MasterClass: I traileren kan Kasparovs stemme høres, hvor han sier "det handler ikke om å vinne eller tape, men på slutten av dagen handler det selvsagt om å vinne eller tape." Å tape påvirker han åpenbart ennå. 

Gjennom hele uken snakket han om at de gode trekkene hans var for utspredte, og ikke samlet i én solid prestasjon.

"Jeg vet ikke hva som skjedde, men i hvert parti var jeg lammet på en eller annen måte. Noen felter var helt usynlige.... Det var så mange partier hvor jeg bare manglet ett trekk før seieren var min."

"Jeg vet ikke om det er alderen eller alle de andre tingene jeg driver med... Kanskje er det sjakk-gudinnens hevn: 'Du må holde deg til kun sjakk. Du kan ikke komme tilbake fra pensjonisttilværelsen og bare spille et par partier'."

Det virker dermed som at Kasparov heretter kommer til å holde seg til sine andre forpliktelser - eller? Døren er fortsatt litt på gløtt etter hans krytiske "dersom"-betingelser til Ashely:

"Det er for mye press. Det er for mye, alle åpningene som må studeres. Tar vi vekk åpningsteori kan jeg kanskje spille igjen. Man må huske alt, og de har så mye erfaring. Det er en stor ulempe. Jeg lærte mye. Kunne jeg brukt denne erfaringen når jeg spilte igjen, ville jeg trolig gjort det bedre."

null

Når får vi se dette igjen? Neste år? 2029? Aldri? | Foto: Chess.com/Maria Emelianova. 

Kasparov sa comebacket hans i stor grad var for å hjelpe å promotere Grand Chess Tour, og at han trodde det hadde virket. På direktesendingen kunne de fortelle at over én million seere hadde fulgt med.

Likevel: Mesteparten av uken forsvant Kasparov ut bakdører og lite brukte trappeoppganger. Når han ikke satt med brettet var han ikke å se. På vei til direktesendingene skilte en nylontråd ham fra en ventende folkemengde, men han enset verken dem eller media. Kasparov og manageren hans gikk med raske skritt inn i klubbens kontorer, og lukket døren raskt etter seg.

Ingen har noe imot om han åpner den igjen.

null

null

null

Peter Doggers bidro til denne artikkelen.


Les mer fra St. Louis Rapid & Blitz:

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen