Carlsen med enkel seier over 17-årig motstander

Carlsen med enkel seier over 17-årig motstander

På en øy hvor den største arbeidsgiveren er et pokerselskap, skulle et snev av ren tilfeldighet forme åpningsrunden av Chess.com Isle of Man International 2017.

I forkant av runde én samlet de åtte beste spillerne seg på scenen på Villa Marina for å trekke navnet på en tilfeldig førsterundemotstander ved hjelp av en blå tombola. Ideen gjør arrangementet til en ekte "open" - hvem som helst kan settes opp mot hvem som helst, uten unntak, i første runde (datamaskinen ga resten av feltet tilfeldige startnumre, og en normal sveitser starter fra andre runde av).

Først trakk GM Magnus Carlsen en ufarlig islandsk motstander på 2100, og deretter var det GM Vladimir Kramniks tur. Han puttet hånden sin i tombolaen og trakk ut en brettet papirlapp. Den andrerangerte russeren smilte da han åpnet den og leste navnet: GM Fabiano Caruana, mannen som egentlig skulle trekke etterpå.

null

GM Vladimir Kramnik smilte da trakk GM Fabiano Caruanas navn rundt klokken 18.30 fredag, men var neppe i like lystig humør klokken 18.30 neste dag. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Det ble altså ikke nødvendig for Caruana å trekke et navn. Kramnik hadde ikke bare trukket den høyeste ratede spilleren av alle de 160 navnene i tombolaen, han hadde også iscenesatt et svært viktig oppgjør med tanke på kvalifiseringen til kandidatturneringen 2018. Foreløpig er barae tre av de åtte plassene i turneringen er offisielt okkupert, og to av de tre som kjemper om de to ratingplassene er altså Kramnik og Caruana, som er i et rotterace med GM Wesley So. Se oversikten med Martin Bennediks omfattende, men uoffisielle utregninger.

Caruana påpekte at Kramnik skal spille mer sjakk etter Isle of Man, mens dette personlig er hans siste gjeldende turnering i ratingkvalifiseringsløpet (som regner ut gjennomsnittet av ratingtallet i perioden januar-desember 2017).

null

En oversikt over spillelokalet, med IM Anna Rudolf som skiller seg ut med sine gule klær. Hun tapte i dag i det hun sa var en "gratis sjakkleksjon" av GM Rustam Kasimdzhanov, og skal livestreame på Chess.coms Twitter og sin personlige facebook-kanal i de neste rundene. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Oppsettssystemet er blitt satt spørsmåltegn ved av noen. Der er imidlertid ingen tvil om at det gjorde spillet, og åpningsrunden, langt mer spennende enn vanlig. I et viltert forsvar av den nyskapende ideen blogget IM Greg Shahade om de mange grunnene til at han støttet tiltak som dette (resten av feltet valgte motstandere som mer eller mindre var i tråd med hva et normalt sveitseroppsett ville gitt). Lesere vil helst sikkert gi sine tanker om ideen i kommentarfeltet under.

For dem som trodde begge ville spille forsiktig, gjorde spillerne den tanken til skamme allerede i åpningen. Caruana rokerte på motsatt side av sin motstander, og angrepsracet var i gang for alvor.

"Jeg ville spille et ordentlig parti", sa Caruana. "Jeg er hvit og det er første runde... Carlsbad gir mange sjanser til begge sider", sa han. (Da Kramnik leste opp amerikanerens navn i går smilte denne og virket upåvirket, men etter partiet innrømmet han at "det er vanskelig å omstille seg... Man forventer på en måte en litt enklere start."

Da Chess.com spurte om han tenkte på kampen for en plass i kandidatturneringen sa Caruana: "Det er i bakhodet mitt. Det er vanskelig å skille ratingracet. Jeg har ikke spilt så godt dette året, og gjordt det ganske vanskelig for meg selv". Caruana tok en knepen andreplass bak GM Sergey Karjakin i fjorårets kandidatturnering. 

null

Caruana snakket med Kramnik i flere minutter etter partiet, som ga en omtrent 10-poengs endring i ratingene. | Photo: Maria Emelianova/Chess.com

Da han ble intervjuet på direktesendingen påpekte Caruana at Kramnik ikke gir ham noe særlig fordel i turneringen, da der ikke benyttes kvalitetspoeng (for første gang benytters der omspill i Isle of Man, men også faktisk kvalitetspoeng for å bestemme hvem som skal få spille omspillet i tilfelle flere enn to ender på samme poengsum). "Det åpner selvsagt for en sjanse til å være heldig", kommenterte han om turneringens oppsettssystem. "Å spille mot en av de beste i første runde er ikke ideelt. Selv om man vinner er gir det deg ikke noen særlig fordel... bortsett fra det er seieren min enormt tilfredsstillende."

Caruanas parti ga ham noen sårt trengte ratingpoeng, men stjal også seks timer med energi fra ham. Verdensmester Magnus Carlsen, derimot, trengte bare omtrent nitti minutter på å slå sin motstander.

null

GM Magnus Carlsen sa under trekningen at Island ikke er en del av Skandinavia, selvom den ofte inkluderes i bredere definisjoner av regionen. Uansett, det var nordmannen som rulet i dag. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Carlsen var andre spiller ferdig. I følge Tarjei Svensens undersøkelser var dette verdenmesterens laveste rangerte motstander det siste tiåret.

Siden øya er best kjent for et motorsykkelrace lurer du kanskje på hvem det var som slo Carlsen på mållinjen? Det var GM Jeffrey Xiong.

Uansett hva du måtte mene om oppsettssystemet i Isle of Man: Dette er ingenting i forhold til da GM Hou Yifan tidligere i år kastet vekk sitt ene parti under Gibraltar, etter å feilaktig ha antatt at en feil hadde gjorde at at hun møtte mot for mange kvinner.

Lokalisasjonen var endret fra britisk oversjøisk territorium til et område av britisk kronbesittelse, og kanskje undret Hou seg over om hun levde i sjakkversjonen av "En ny dag truer". I åpningsrunden ble hun satt opp mot GM Alexandra Kosteiniuk (oppdatering: i runde to spiller Hou mot, du gjetter det nok... nok en kvinne! IM Elisabeth Paehtz).

null

Som Bill Murray kanskje ville sagt, "Vel, hva om der ikke finnes noe i morgen? Der var ingen idag." GM Hou Yifan (til venstre) spiller mot nok en kvinne i en åpen turnering, denne gangen GM Alexandra Kosteniuk. | Photo: Maria Emelianova/Chess.com

To tidligere kvinneverdensmestere ble dermed satt opp mot hverandre i første runde, og partiet varte enda lenger enn sekstimerspartiet til Caruana og Kramnik. Faktis så lenge at måkene kunne høres der de tok kveldsstoppet sitt på spillelokalets tak. Denne hjemmesiden har ingen ornitolog på sin lønningsliste, så kanskje kan noen av leserne våre fortelle oss hvorfor måkene er lystigere ved solnedgang.

Apropos måker: "Måkens vei" - oversatt til "Road ny Foillan" på Manx, omringer øyen. Britenes kvinnemester, IM Jovanka Houska, fullførte den 95 miles lange kyst-gåturen rett før turneringen. Etter å ha gåt 80 miles på seks dager startet hun Chess.com Isle of Man international med en seier. 

null

IM Jovanka Houska (til venstre) på øyas nordligste punkt med mannen sin, til tross for stormliknende vinder...

null

...for så å møte enda flere stormer da hun var ferdig med turen sin og satte seg med sjakkbrettet.

Carlsen kan ha blitt inspirert; han forhørte seg om hvordan man kunne komme seg til toppen av Snaefell - øyas høyeste topp. Navnet betyr noe a la "snø daler" på gammelnorsk. Han virker i likhet med Houska å ville erobre på både land og sjakkbrett.

Et av de andre "interessante" oppgjørene som ble et resultat av tombola-systemet (dog slettes ikke langt unna det som ville vært det "naturlige" oppsettet) var GM Vishy Anand mot IM Marc Esserman. De to har en viss historie: Esserman spilte nemlig sin kjære Smith-Morra-gambit mot Anand i Gibraltar 2016, og holdt remis. 

null

Hvis oppgjøret mellom de to kvinnene var "En ny dag truer" var  GM Emil Sutovsky mot 11-årige FM Christoper Yoo "Twins." | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Anand fortalte Chess.com at han så vidt vurderte å gi Esserman sin egen medisin med hvit i dag, men at den tanken bare streifet ham i omtrent fem sekunder. En mer normal Sicilianer ga inderen en helpoenget.

For noen av variantene og tankene han hadde under partiet, se intervjuet med Anand under:

En annen favoritt som innfridde i dag var GM Hikaru Nakamura. Han hadde et balansert parti omtrent 95 % av ettermiddagen, men som så ofte hender kompliserte han ting da motstanderen hadde lite tid igjen på klokken. For hvorfor ikke avvente ...d5 frem til du har 30 minutter og motstanderen din bare har ett? Morsomt nok var det akkurat det Nakamura tenkte.

For dem som er på utkikk etter overraskende resultater, finnes der flere slike. En rekke halvpoeng ble innkassert av underdogs med mer enn 300 poeng mindre rating enn sine motstandere, men hva med et halvpoeng mot en 668 poeng over din egen rating?! Nok en gang var det Smith Morra som skulle innlede det overraskende resultatet.

Det eneste som vil holde 69-åringen som spilte med hvite brikker oppe om natten? Han overså en rekke seire på slutten, som ville gjort Harari om til en Ferrari, om enn bare for én dag.

null

Hold hodet ditt høyt, Zaki Harari. Du spilte nettopp remis mot ham som nesten vant turneringen i fjor, og som også er 41 år yngre enn deg. GM Maxim Rodshtein ser genuint glad ut på sin motstanders vegne, eller kanskje bare for at han unnslapp? | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Dersom definisjonen din av en overraskelse krever at et helpoeng ble tatt, ta en titt på Alina l'Amis parti. Det er synd den fantastiske fotografen ikke kunne ta bilder av seg selv mens hun bygget opp det ville angrepet. Heldigvis luktet Chess.coms fotograf Maria Emelianova at en overraskelse var nærtstående, og tok et par bilder.

null

IM Alina l'Ami er gift med en hollandsk stormester, men i dag slo hun en annen -- GM Ivan Sokolov. | Foto: Maria Emelianova/Chess.com

Chess.com Isle of Man International er en ni-runders eliteturnering som spilles fra 23. september-1.oktober. Tidskontrollen er 40/100, 20/50, SD/15 med 30 sekunders tillegg per trekk, fra trekk én. Total premiepott er på 130 000 pund med en førstepremie på 50 000 pund. Alle runder (unntatt siste - som starter 12:00) starter 13:30 lokal tid (14:30 norsk tid). All spenning kan følges på Chess.com/TV med kommentatorene GM Simon Williams og WIM Fiona Steil-Antoni.

Les mer fra Isle of Man:

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen