Grischuk så seg selv i speilet og endret historien

Grischuk så seg selv i speilet og endret historien

De to første delene av oppgjøret mellom GM Alexander Grischuk og GM Richard Rapport i Speed Chess Championship kunne ikke blitt mer spennende. Under 5-minutterspartiene og 3-minutterspartiene byttet de hele fem ganger på å inneha ledelsen.

Det ble derfor bulletpartiene som avgjorde det hele, og her var Grischuk overlegen. Ni partier ble spilt, og Grischuk vant alle unntatt ett! Scoren - 8-1 - skrives inn i Blitz Battle/Speed Chess Championships rekordhistorie: Kun Magnus Carlsen har noen sinne forårsaket et så ujevnt resultat - da med GM Tigran Petrosian og Grischuk som sine ofre. 

null

Er dette "Carlsen-effekten"? Det virker som at alle bruker briller for tiden.

Petrosian spiller for øvrig også en annen, kanskje viktigere rolle i denne artikkelen. Grischuk ble nemlig spurt om han hadde spilt noen treningspartier i forkant av matchen, og forklarte at han hadde forberedt seg med en bulletmatch på Chess.com. Motstanderen hans? Petrosian. 

"Det var ganske smertefullt", sa Grischuk. "Jeg tror jeg lå under 4-10."  Russeren stablet seg imidlertid på bena igjen og matchen endte 10-12.

Tanken bak treningspartiene var å forsøke å unngå en gjentakelse av matchen mot Carlsen, hvor han klarte seg fint frem til bullet-fiaskoen. Taktikken var åpenbart en suksess.

Grischuk påpekte videre at dagens oppgjør minnet mistenkelig mye om semi-finalen mot Carlsen i 2016.  

"Det var som et speilbilde av matchen min mot Magnus", sa Grischuk. "Veldig jevnt frem til bulleten, men så ble det ensidig".

Sammenlikningen kunne ikke vært mer korrekt. Scoren i 5-minutterspartiene mot Carlsen ble lik, i 3-minutterspartiene tapte han med ett poeng, og til slutt ble han banket 8-1 i bullet. Mot Rapport ble scoren i 5-minutterspartiene lik, i 3-minutterspartiene vant han med ett poeng, mens han deretter knuste motstanderen sin 8-1 i bullet-delen.

"Det er morsomt, for det siste halvåret har jeg bare spilt bullet", sa Rapport. Så mye for trening..

(Når vi sjekket spillernes spillehistorikk viste det seg forresten at begge spilte bullet dagen før - blant annet to partier mot hverandre!)

null

Med scoren 17,5-9,5 kom Grischuk videre til neste runde, hvor han møter vinneren av matchen mellom GM Maxime Vachier-Lagrave og GM Jeffery Xiong.

Rapport tok seieren i åpningspartiet, et Chess960-parti. Det kan for øvrig legges til at ethvert midtspill med ungareren på en av sidene uansett ser ut som det har startet med brikkene tilfeldig stilt opp. 

Grischuk jevnet ut scoren i parti nummer to. Her spilte Rapport Skandinavisk åpning - noe han egentlig ikke spiller i langsjakk.

Rapport gikk deretter over til noe han kunne bedre, nemlig "Moderne" med de sorte brikkene. Dette han har spilt et dusin ganger i turneringssjakk. Imidlertid forsøkte han seg på såkalte Nordsjø-forsvaret - en åpning hvor sort fianchetterer springerne sine. Det er nå syv år siden Carlsen prøvde ut denne obskure varianten (og mislyktes) mot GM Michael Adams. Rapport tok imidlertid sin første seier med nettopp dette, men innrømmet etter matchen at åpningene hans aldri ble noen suksess.

"Jeg spilte hovedrepertouaret mitt!" spøkte han etter å ha spilt en rekke uvanlige varianter. "Jeg trodde det skulle fungere enn å spille hovedvariantene, men som du kan se så fungerte det ikke. Jeg ble stående dårligere i flesteparten av partiene."

null

20 000 grunner til at Rapport kan sove godt i natt.

"Han er som en honninggrevling i åpningsstilen sin", sa kommentator IM Danny Rensch, fullt klar over at "honninggrevlinger gir blaffen".

(Overraskende nok er der en klubb for fans av honninggrevlingen på chess.com! Ikke like overraskende - Rapport er ikke medlem...)

Sort gjorde det ganske godt i begynnelsen, og med denne fargen ble fem av de ti første partiene vunnet. I syvende runde - hvor for første gang begge spillerne hadde tidsnød - tok Grischuk ledelsen for første gang. Han tok helpoenget i en symmetrisk stilling på svært imponerende vis.

"Han drar frem hatten med russisk teknikk" kommenterte Rensch.

Grischuk både tok og ga bort halvpoeng ut fra jevne stillinger. Mange ganger hadde han seieren i sin hule hånd, men sløste vekk sjansene sine og måtte ta til takke med remis. I det mest grøsselige eksempelet presterte han imidlertid å kaste vekk en sikker remis og mulig seier til et umiddelbart tap. 

Grischuk tok tilbake poenget i parti 11, men lot deretter en annen mulighet slippe i parti 12. Rapport holdt seg til skandinavisk åpning, men hadde byttet til varianten med 3..Dd6. Etter spillerne rokerte på motsatt side av brettet, brøt russeren gjennom med en klassisk springeroffer på f6. Det er fortsatt uklart hvordan sort unnslapp matt: 

"Det er som at ingenting går riktig vei for Grischuk her," kommenterte GM Robert Hess.

I neste runde hadde Rapport mer enn bare en birolle i sin egen lykke. Etter å ha bukket en bonde uten grunn fant han en søt idé og byttet av siste paret med brikker. Du skal vanligvis ikke bytte birkker når du står materiell under i konge og bonde-sluttspill, men stormestre kjenner til alle unntakene. 

Ideen "inspirerte" kommentatorer overalt.

Grischuk kom tilbake til hektene, og vant tre av de neste fire rundene. Dermed hadde han en ettpoengsledelse før bulleten. Russeren hadde vært i stoisk ro mesteparten av matchen, mens Rapport hadde hørt på musikk og stadig nikket med hodet.

Etterpå avslørte Rapport at en av sangene han hadde hørt mest var "Japanese Jesus". 

"Den er fantastisk, og anbefales!", sa han. Det burde kanskje ikke komme overraskende at mannen som spiller nordsjøvarianten hører på en sang som er så sjelden at den var umulig å oppspore på YouTube..

Grischuk hørte ikke på musikk under matchen, men forklarte at han mente musikken burde gjenspeile tidskontrollen. "Klassisk sjakk er bra for blitz, rap eller Guns N' Roses passer bullet!".

null

Bandet er et åpenbart valg for bulletsjakk, for det  har "guns" i både navnet og i logoen. Bilde: gunsnroses.com.

Ettpoengsledelsen økte raskt til syv, for Grischuk tok seieren i de første seks bulletpartiene.

Spesielt parti nummer 21 var brutalt, og minnet om springer og dronning-komboen fra Ivanchuk-Yusupov, 1991. Velkommen til jungelen, Richard.

Grischuk tok sin sjette strake seier med dette fornøyelige partiet: Dronningen skal visstnok være enklere å spille med i bullet, men når samlingen av brikker er så sterk som dette vil de lette offiserene alltid vinne.

"I mange partier hadde jeg fryktelige stillinger, men med bare ett minutt på klokken er det ikke like lett å komme seg til hektene som det er i partier med lenger tidskontroll".

Det faktum at Grischuk vant matchen betyr at der fortsatt aldri har vært en overraskende vinner i Blitz Battle/Speed Chess Championships historie. Det betyr også at de som i kommentarfeltet til promovideoen utpekte Grischuk som vinneren, fikk rett.

Neste innledende match spilles 23. august, og er mellom GM Ian Nepomniachtchi og GM Levon Aronian. De to stormestrene møttes forleden dag i Sinquefield Cup, og vi får se om Nepo får brukt speileffekten og brukt litt av Aronians analyser

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen