Kasparov "overlevde" - fire andre i ledelse

Kasparov "overlevde" - fire andre i ledelse

Aldri har sjakkfansen vært så ivrige for å se remiser. Heller ikke  GM Garry Kasparov virket å ha noe i mot dem.

"I motsetning til for 20 år siden er jeg fornøyd med tre halvpoeng", sa han på slutten av hva han syntes hadde vært en slitsom dag.

Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Tre halvpoeng på like mange partier var ikke nok til å ta ledelsen i St. Louis Blitz and Rapid, men likevel nok til å kunne jage teten.    

"Jeg var ganske fornøyd med hva jeg presterte", sa Kasparov. "Planen min på dag én var å overleve."

null

Med korte ermer og uten verken jakke eller klokke - GM Garry Kasparov virket å ville unngå enhver forstyrrelse i dag. Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Og han overlevde, men ikke så mye mer enn det. Parti én var et helrussisk "K vs. K"-oppgjør, hvor GM Sergey Karjakin for lengst har ersattet GM Analtoly Karpov. Kasparov verken presset eller ble presset her.  

Parti to var mer ustødig, hvor den 13. verdensmesteren i sluttspillet ødela en stor fordel mot GM Hikaru Nakamura. Ei heller parti tre skulle ødelegge remisstreaken, da stillingens eneste ubalanse - GM Leinier Diminguezs isolerte dronningbonde - ble byttet vekk. 

"Jeg var ikke fornøyd med at jeg fikk to hvitpartier i dag", fortalte Kasparov. "Planen min var å spille veldig solid."

null

Siden GM Maurice Ashley kalte GM Hikaru Nakamura en "bjørn," må Kasparov - som flekket tenner - være "Den tilbakekommede". Chess.com/Maria Emelianova.

Sjeldent ignorerer man turneringsledernes navn, men Kasparov er stjernen av sjakkverden. Han ligger bak fire andre spillere, alle med et halvpoengs ledelse.

Tre av de fire lederne på 2/3 poeng hadde en stikk motsatt dag av Kasparov - de spilte ingen remiser. GM Levon AronianGM Fabiano Caruana og GM Le Quang Liem tok alle to seire og gikk på ett tap, og stod tilsammen de for to tredjedeler av dagens helpoeng. GM Ian Nepomniactchi ligger også på 2/3 poeng, men for en super-GM å være etter en mer tradisjonell tilnærming: En seier og to remiser.

null

Se hvem som har blitt med i gjengen! Bilde: 2700chess.com.

Kanskje vil balansen for oppmerksomhet jevnes ut litt på dag to, men i dag tok Kasparovs tre partier mer plass enn de andre til sammen.

Til og med de beste i verden fokuserte på bare én mann:  

Kasparov innrømmet han i første runde "ble stående ganske mye dårligere og hadde mindre tid" mot Karjakin. Som kanskje var å forvente etter så lang tid vekke må både formen og selvtilliten hans bygges opp før han kan komme tilbake på sitt tidligere nivå.

Spesielt urovekkende var tenkepausen på 10 minutter og 55 sekunder på trekk 18. På sitt beste ville Kasparov bare ytterst sjeldent brukt førti prosent av tiden sin på ett trekk (tidskontrollen var 25 minutter på hele partiet, med 10 sekunders forsinkelse). 

"Jeg måtte tilpasse meg atmosfæren", sa han, og la til at han var "veldig nervøs i går".

I parti to spilte Kasparov mot Nakamura - en gang hans elev. Amerikaneren var en av få i feltet som ikke helgarderte seg da de ble spurt om å tippe Kasparovs sluttplassering, og mente det var usannsynlig Kasparov vant (og la til at han ville satt oddsene til 3-1 mot at han kom sist).

Partiets start skulle imidlertid gi Kasparov de beste sjansene. 

"Garry har sagt at han ikke har gjort noe særlig ulikt enn hva han gjorde før han la opp", sa Nakamura til Chess.com før partiet. "Vi vet alle at det ikke er sant."

null

Bildet viser partiets siste trekk - Nakamura forvandler bonden sin til en dronning. Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Nakamura sa han hadde foretrukket å spille mot Kasparov senere i hurtigsjakkarrangementet for å kunne få en følelse av hvilke åpninger han valgte og formen han var i. Det skjedde ikke. De første trekkene ble problemfylte, men ikke for Kasparov

"Denne åpningen har vært en katastrofe for Hikaru", kommenterte GM Yasser Seirewan. Hvits brikker hadde trøbbel med å finne brukbare felter, mens Kasparov satt med brettets eneste løpere allerede på trekk 15.

Kasparov kunne fortelle en liknende historie etter partiet: "Stillingen hans så veldig tvilsom ut."

Team Nakamura sa seg ikke uenig. Amerikanerens sekundant NM Kris Littlejohble før runden sett med superstormesteren og en computer på en nærliggende cafee, og kunne underveis fortelle at de hadde planen klar og at de hadde gått gjennom litt forskjellig.

"Men sannsynligvis feil ting!", sa Littlejohn da åpningen utspilte seg.

null

Chillisaus-åpningen? GM Hikaru Nakamura og NM Kris Littlejohn ser gjennom planene mellom partiene. Foto: Chess.com/Mike Klein.

GM Maurice Ashleys har fulgt med på Nakamuras partier i flere år, og kunne dermed være den mest forutseende: 

"Nakamura er som en bjørn - veldig vanskelig å få i bakken", sa Ashley etter det ydmyke 12.Sg1.

"Brikkene hans i sentrum falt sammen", sa Kasparov. 

Etter å ha tillatt en blokkade av springere på b3 og d4 kalte Kasparov offeret sitt på a7 "helt sprøtt", og at han hadde vært "hypnotisert av de to løperne" da han forsøkte å tvinge frem en seier.

I hans nylige MasterClass-videoer har Kasparov fortalt om viktigheten av og skjønnheten i sluttspillet, som aldri har vært mer tydelig enn her.

null

Den nylig pensjonerte og den for øyeblikket tilbakevendte.   Første trekk ble tatt av den tidligere NFL-spilleren John Urschel (i midten). Kasparov lo da klubbformann Tony Rich forklarte Urschel om "nulltoleranse"-regelen som brukes i noen arrangementer: Nok en "oppfinnelse" Kasparov aldri har måttet forholde seg til (ikke i bruk i GTC-arrangementene). Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Parti tre fikk frem to av problemene legenden kommer til å måtte hanskes med i St. Louis - motstanderenes hjemmeforberedelser og utmattelse etter lange ettermiddager. Før partiet mot Dominguez innrømmet Kasparov at han var sliten, og måtte deretter dessuten forholde seg til det han antok var en nyhet, 16...Se6.

 "Jeg møtte svært, svært presis forberedelse", sa Kasparov. "Det er bare forsert remis."

Springeren var så absolutt medvirkende til at det strategiske ...d4 fikk brikkene av brettet. Som typisk er, ble alle spor av hvits fordel borte da sort ble kvitt sin isolerte dronnningbonde. 

 Kasparov dukket pliktoppfyllende opp for intervjuer på direktesendingen, men ellers hadde sjakklubben tatt ekstraordinære forholdsregler ikke engang GM Magnus Carlsen blir tilbudt for å skjerme legenden fra fans og presse. Han tilbragte de korte pausene mellom rundene på et låst kontor, og kom inn bakdøra. 

I andre runde virket arrangørene å ha merket at folkemengden nærmet seg, og kom opp med en nyhet: Han ankom spillelokalet via branntrappen, men forlot han det gjennom nok en reserveutgang.

null

GM Garry Kasparov venter på å få bli sluppet inn bakdøra. Chess.com/Mike Klein.

Etter opptredenen på direktesendingen forlot Kasparov sjakklubben gjennom en skjult inngang fra kjelleren. Klubben tillot ingen intervjuer fra pressen, og de tre spørsmålene på åpningsseremonien er alt Kasparov har snakket med uavhengig media. 

Sjakkfansen overlever nok likevel, for fra de andre spillerne var der en rekke høydepunkter. Første rundes mest glitrende øyeblikk kom av en spiller som her gjør sin første opptreden i Grand Chess Tour. Le spilte i Sinquefield Cup 2013, men har sett bort fra det aldri spilt en turnering i St. Louis Chess Club. Dette til tross for at han har gått på universitet i Webster - som ligger bare en kort kjøretur unna. 

null

Den nyutdannede GM Le Quang Liem. Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

2013s verdensmester i lynsjakk gikk fra en computervurdering på -6 til å matte Caruana - alt i løpet av en svært kjapp trekkserie.

"Han overså av en eller annen grunn ideen om 49.Td7, som ga meg litt motspill", sa Le. "Jeg hadde vært fornøyd med remis."

Partiet minnet litt om Caruanas tap mot GM Varuzhan Akobian i samme lokale under det amerikanske mesterskapet i 2017: En kliss vunnet stilling, men en fanget konge. 

"Jeg var veldig heldig," sa Le til Chess.com. "Jeg må ha stått til tap. En veldig heldig seier."

Han sa hellet fortsatte i tredje runde mot Nakamura. I det som var nok et sluttspill med løper mot bonde var det denne gangen Nakamura som var på forsvarssiden, og han gjorde en tabbe sent ute i partiet (hvor han egentlig endelig hadde reddet seg). Nok en gang var kongeretningen nøkkeltema.

I tillegg til Les spennende sluttspill hadde også Aronian oppvisning. I åpningen tvang nesten motstanderen hans ham til å ofre.

"Det er åpenbart at dersom jeg fjerner springeren min (på trekk 19) står sort helt greit", sa Aronian. "Jeg lette etter en måte å ofre springeren min på. I et langt parti hadde jeg brukt mye mer tid."

"Levon har på seg en veldig fargerik skjorte og spiller et veldig fargerikt parti", kommenterte GM Robert Hess.

I andre runde forsøkte Aronian seg på nok et gnistrende angrep, men mislyktes. Dermed fikk Nepomniachtchi sin eneste seier. Armeneren slo imidlertid tilbake i tredje runde med en seier som fikk Ashley til å kalle ham en "kunstner". 

null

GM Levon Aronian virker å herme etter sin franske venn: Han anlegger helskjegg!  Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Til tross for en rekke ofre i første runden, brydde Aronian seg mer om sin andre seier. Et kompliment eller et stikk til sin franske venn?

null

Åpne magasinet. Kanskje finner du navnet ditt i det! Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Caruana kom seg etter førsterundetapet, og vant sine to neste. Først slo han den uheldige GM David Navara, og deretter knuste han Karjakin. 

Det krevde ikke veldig mye - Caruana bragt alle brikkene sine over mot kongen til sort, hvis motspill i a-linjen var kraftløst og ineffektivt.

null

null

Grafikk av Spectrum Studios.

Kasparov møter i morgen to av spillerne i tet - Aronian og Nepomniachtchi. Han spiller også mot GM Vishy Anand. 

Aronian fortalte Chess.com at han var enig med Nakamura - det er bedre å få spille mot Kasparov lenger ut i turneringen. 

"Garry har åpenbart ikke spilt på en stund, og man vil gjerne få et innblikk i hvilke åpninger han har forberedt", sa Aronian. 

Partiene kan følges på Chess.com/Live, og direktesendingene på Chess.com/TV. Kommentatorer er  Yasser Seirawan, GM Maurice Ashley and WGM Jennifer Shahade. Partiene starter hver dag klokken 20.00.

Partier fra TWIC.


Les mer fra Sinquefield Rapid and Blitz:

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen