Ventetiden er Kaspar-over

Ventetiden er Kaspar-over

Det er 4539 dager siden GM Garry Kasparov sist spilte et ratet sjakkparti. For publikum på internett og i sjakklubben i St. Louis er ventetiden nå over, og den 13. verdensmesteren er i aksjon.

Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

Partiene kan følges live fra 14. til 18. august på Chess.com/Live og sendingen kan sees på Chess.com/TV. Her kommentarer fra GM Yasser Seirawan, GM Maurice Ashley og WGM Jennifer Shahade.

null

Skal du ta bilde av GM Garry Kasparov med iPhonen din? Slike fantes ikke sist Garry spilte et ratet sjakkparti. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Store deler av eliten innen andre sportsgrener har kommet og gått i samme tidsperiode. Etter Kasparov pensjonerte seg etter Linares 2005, vant Lance Armstrong én Tour de France-tittel til (men mistet deretter alle), og Tiger Woods tok et par større turneringsseire (men var aldri i nærheten av å utfordre verdensrekorden).

Sprinter Usain Bolt pensjonerte seg for bare noen dager siden, mens Michael Schumacher før han skadet seg ikke vant flere mesterskap etter han kom tilbake fra pensjonisttilværelsen. Og Roger Federer... Vel, han er fortsatt Roger Federer.

null

Etter å ha skrevet den siste autografen knekker Kasparov sammen i latter under en samtale med GM Levon Aronian og GM Ian Nepomniachtchi. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Det er tungt å bære kronen, men Kasparov klarte det 15 år i strekk. Da han avsluttet karrieren sin, avsluttet han den på topp. Han var den høyest ratede spilleren i verden, og delte førsteplassen i Linares 2005 med GM Veselin Topalov (til tross for at han tapte sisterunden). Men nå er han altså tilbake.

Videoen vår med alle sitatene fra pressekonferansen.

Dekning av sjakkarrangementer fantes ikke den gang på samme måten som det gjør i dag, og nettartikler fra er derfor vanskelig å oppdrive. Sjekker man imidlertid ChessBase kan man se at de den 11. mars 2005 skrev en artikkel som hevdet at "partiet han tapte i dag er det siste vi noen gang får se av ham i en seriøs sjakkturnering." Ingen har noe i mot at artikkelen trenger en oppdatering.

null

Hvorfor signerte Kasparov på nettopp f3? Les videre for å finne det ut. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Kasparovs offentlige opptreden startet med autograf-skriving sammen med de andre ni spillerne. Den timelange sesjonen var svært effektiv, for selfies var forbudt og felt for autografen allerede forhåndsbestemt. Kasparov, den evige klassisisten, hadde "e4" reservert, men nå og da ble feltet okkuperte en annen stormester. Da valgte Kasparov "f3" som backup, feltet som var hans kloke valg under det siste partiet i VM-matchen 1990.

null

Autografene.... | Foto: Chess.com/Mike Klein.

null

...og pennen brukt for å skrive dem. Noen hadde glemt den igjen på bordet. Historisk gjenstand? | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Autograf-sesjoner er blitt vanlige under de store arrangementene nå, og er ofte en sjanse for publikum til å se spillernes mer sosiale side. Under en kort pause snudde GM Levon Aronian seg mot GM David Navara, og pekte på flagget til den tsjekkiske stormesterens spillerkort. Han spurte ham:

"Så du er altså ikke fra Fillippinene?"

"Nei, nei", sa Navara.

"Men det kunne du vært!" insisterte Aronian.

null

GM Levon Aronian: Stormester, komiker, og vexillologist. Det tsjekkiske og fillippinske flagget er fryktelig like hverandre. Kanskje kan GM David Navara og GM Wesley So bli venner over denne pinnen?

Apropos geografi: Også Kasparov hadde en situasjon med to flagg involvert - dog av egen fri vilje. Ved siden av navnet hans stod både det kroatiske og russiske flagget, og sjakklubben bekreftet at det var slik han ønsket det. På FIDE-kortet hans står det ennå Russland, men fra og med 2014 har Kasparov også hatt kroatisk statsborgerskap (han beholdt også sitt russiske). 

Etter at spillerne hadde lagt fra seg pennene sine var der en liten pause før stormestrene nok en gang stod foran fans og journalister. De ti spillerne gikk til åpningsseremonien i World Chess Hall of Fame, men stort sett var det bare én som fikk oppmerksomhet: Kasparov.

GM Maurice Ashley startet sin innledende tale med å fortelle om "den enorme støyen" rundt arrangementet. Han sammenliknet Kasparovs tilbakekomst med tilbakekomsten til to andre idrettsstjerner: Muhammad Ali og Michael Jordan. Han påpekte dessuten at GM Viswanathan Anand trolig hadde spilt flere partier mot Kasparov enn hva hele resten av feltet hadde til sammen (størstedelen av feltet har aldri spilt mot ham i et ratet parti).

null

GM Viswanathan Anand beskrev de "to Garry-ene" han har kjent. Han er opprømt over at "Garry den første" er tilbake. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Anand fortalte at Garry hadde forandret seg siden den gangen de to møttes over brettet for første gang i 1991. 

"Fra '91 til 2005 var Garry én person", sa Anand. "Så møtte jeg ham igjen flere år senere, og noe hadde endret seg. Han var mer avslappet, roligere. Jeg ble vant til den andre, men nå må jeg huske den første igjen." 

Garry virket imidlertid fortsatt å være den "andre versjonen" av seg selv under åpningsseremonien. 

"Jeg skal forberede meg", sa han. "I kveld skal jeg for eksempel se på Game of Thrones".

"Takk Gud for at dette bare varer fem dager!", sa Kasparov, og gjentok at han nok en gang pensjonerer seg etter at denne turneringen er ferdig. "Jeg har ingen planer om å komme tilbake igjen."

null

Kasparovs første "trekk" -- trekke et startnummer. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Han er fullt klar over at oppmerksomheten under åpningesseremonien vil vare gjennom hele tureringen. 

"Jeg er sjakkhistoriens ønskebytte", sa han og GM Hikaru Nakamura var enig. 

"Alle her har et stort ønske om å slå ham". 

null

GM Hikaru Nakamura fikk velge først, og han valgte først. GM Ian Nepomniachtchi syntes amerikaneren var utrolig heldig. | Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

GM Levon Aronian ble spurt om hva han syntes om å skulle spille mot Kasparov. Armeneren minnet om at det ikke var første gang, og fikk deretter sneket inn hva resultat partiet fikk.

"Jeg er stor beunderer av måten Garry spiller på", sa Aronian. "Jeg har bare spilt mot ham én gang i en turneringen, i et lynsjakkparti (Reykjavik 2004. Kasparov virker å ha glemt det). Jeg gleder meg til å øke mine gode score!"

null

GM Levon Aronians "perfekte" score mot Kasparov skal flere ganger settes på prøve. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Kasparov sa han kommer til å donere bort premiepengene sine, uansett hvor store eller små de blir, og virker ikke selv å vite hvilken plass han forventer å ende opp på.

"Jeg er definisjonen på et wildcard. Jeg kan gjøre det godt, eller jeg kan gjøre det dårlig."

Da Chess.com spurte om han hadde fulgt med på noen av konkurrentene sine det siste tiåret, sa han at han hadde kost seg med å kommentere partier. Han hadde imidlertid innsett at det slettes ikke er det samme presset der som når du faktisk skal gjennomføre trekkene.

"Behandle meg pent, ikke vær for hardhendte!"

null

GM Fabiano Caruana ser på Kasparov, som har fått et "dobbelt" startnummer. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Kasparov snakket om forberedelsene sine, og innrømmet han hadde flydd mye de siste to ukene og krysset Atlanteren en rekke ganger. 

"Men det handler mer om formen du er i, instinktene du tar med deg... Jeg har jobbet litt med sjakk, men bare for å oppdatere meg på hva som foregår i disse moderne tider.

Jeg kan ikke engang drømme om å få tilbake formen jeg hadde inne da jeg var i tredveåra. Det ville vært like naivt som å tro at jeg skulle kunne få tilbake hårfestet mitt!"

Da de var ferdige med å spøke trakk spillerne startnummer til både hurtig- og lynsjakken. Kasparov syntes å mores over å ha trukket startnummer fire til begge arrangementene. Da alle nummerne var trukket, endret legendens fremtoningen seg.

Kasparov dekket til store deler av ansiktet sitt med hendene sine, og fokuserte på ett punkt på gulvet. Åpningsseremonien dro seg mot slutten, talene ble avsluttet, og Kasparovs turnering var i gang.

null

Kasparovs første parti er mot sin landsmann GM Sergey Karjakin. Han spiller med hvite brikker, og ut fra bildet virker han å allerede vært klar. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Trekningen av startnumer resulterte i følgende oppsett for første runde: Aronian-Navara, Nepomniachtchi-Dominguez, Anand-Nakamura, Kasparov-Karjakin, and Le-Caruana.

Partiene kan følges live på Chess.com/Live og sending på Chess.com/TV. GM Yasser Seirawan, GM Maurice Ashley and WGM Jennifer Shahade kommenterer.

Mer fra FM MikeKlein
PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

PRO League-kvalifisering: 40 lag kjemper om åtte plasser

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen

Karjakin lekte med Nepo i Speed Chess-kvartfinalen