Semifinais da PRO Chess League - Agora ao vivo!

Semifinais da PRO Chess League - Agora ao vivo!

PeterDoggers
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As Finais da PRO Chess League estão apenas a alguns dias, com a acção a começar no Sábado, 4 de Maio e um campeão a ser coroado no Domingo, 5 de Maio.

Mais uma vez, a Folsom Street Foundry em São Francisco será o palco do evento ao vivo. Os ingressos estão quase esgotados mas ainda há tempo de adquirir hoje os teus para que possas observar ao vivo estas estrelas.

Nesta antevisão nós iremos olhar para as equipas que chegaram às finais quatro.

Pelo segundo ano consecutivo, as melhores quatro equipas da PRO Chess League irão viajar para São Francisco para batalharem entre si, como duas semifinais no Sábado, e depois um confronto para o terceiro lugar seguido pela grand finale.

As duas semifinais apresentam os Baden Baden Snowballs vs Chengdu Pandas e os Saint Louis Arch Bishops vs Armenia Eagles. Mas que jogadores estarão ali presentes?

O Chess.com sentou-se recentemente com todas as quatro equipas e conversou para Além do Tabuleiro para saber mais sobre a sua abordagem para os confrontos deste ano. Aqui estão alguns destaques das entrevistas:

Baden-Baden Snowballs logoBaden-Baden Snowballs

Os Baden-Baden Snowballs irão trazer três grande mestres da Alemanha, liderados pelo GM Georg Meier no tabuleiro um. A sua esposa a WIM Inna Agrest é uma capitão ativa no tabuleiro quatro. Os outros são os GM Alexander Donchenko e GM Dmitrij Kollars

# Fed Título Nome Rtg PCL Recorde
1 GM Georg Meier 2639 36/50
2 GM Alexander Donchenko 2614 13/19
3 GM Dmitrij Kollars 2536 34.5/53
4 WIM Inna Agrest 2283 7/30

Após as primeiras 10 semanas dos confrontos da época regular e Battles Royale, os Snowballs terminaram em segundo lugar na Divisão Central, atrás dos Norway Gnomes.

O seu primeiro confronto dos playoff terminou numa vitória estreita por 8,5-7,5 contra os Amsterdam Mosquitos. Depois, nos quartos de final, os Snowballs conseguiram vingar-se da sua derrota nas semifinais da 2017 PRO Chess League na medida que derrotaram os Norway Gnomes 9-7.

Aqui está Meier pontuando uma vitória de 112-lances contra o IM Lars Oskar Hauge:

Não há uma equipa nas semifinais que não tenha tido alguma sorte. Aqui está o embuste de Kollars contra o GM Jon Ludvig Hammer:

Os Snowballs são a única equipa que não jogou em São Francisco no ano passado. Donchenko disse que irá ser preciso algum tempo para se habituarem à atmosfera especial, em frente de uma animada platéia ao vivo.

"Eu diria, talvez na primeira meia hora a uma hora ou quanto tempo for necessário para nos habituarmos à atmosfera, irá provavelmente parecer ligeiramente invulgar, disse Donchenko. "Mas nós temos o nosso espírito de equipa e o nosso valor para compensar por isso, portanto eu acho que estamos preparados. Eu na verdade estou ansioso que o dia chegue porque é uma experiência nova e eu vou estar no meio dela e penso que poderá ser divertido."

Alexander Donchenko 2019 PRO Chess League

Meier concedeu uma entrevista interessante e uma análise honesta da diferença entre jogar num torneio individual e de jogar numa equipa:

"Jogar para uma equipa é provavelmente muito bem adequado ao meu estilo de jogo porque eu jogo bem quando eu jogo um xadrez relativamente limpo," disse Meier. "Quando eu jogo apenas para mim eu por vezes quero ser outra pessoa. Eu quero jogar mais de acordo com princípios, mais agressivamente e assim por diante, e eu começo a perder mais partidas. Eu faço coisas que eu talvez não deva fazer. Mas quando eu jogo por uma equipa eu sou assim: ´Vamos limitar-nos com aquilo que tu fazes bem, e isso é o que eu faço.´"

Sobre as chances da sua equipa, Meier disse: "Qualquer confronto é uma oportunidade única. Não faz realmente diferença se tu pensas que és o favorito ou não; qualquer uma que joga tem uma chance. Todas as equipas podem acabar por ser a campeã. Tudo o que nós podemos tentar é estar bem dispostos, dormir bem por um par de dias, chegar repousados, e tentar jogar as nossas melhores partidas. Oh, e eu penso que o Dmitrij vai ganhar todas as suas partidas!"

Georg Meier 2019 PRO Chess League

Chengdu Pandas logoChengdu Pandas

Tal como o seu oponente nas semifinais de Sábado, os Chengdu Pandas trazem três grande mestres: os GM Li Chao, Wang Yue e Zhao Jun. O seu tabuleiro quatro é o jovem não-titulado Zhang Di, que tem apenas 12 anos de idade.

# Fed Título Nome Rtg PCL Recorde
1 GM Li Chao 2708 9.5/12
2 GM Wang Yue 2681 21/30
3 GM Zhao Jun 2612 17.5/30
4 Zhang Di 1966 5/16

Os Pandas qualificaram-se para os playoff depois de terminar em terceiro lugar na Divisão Atlântica, atrás dos Minnesota Blizzard e Dallas Destiny. O primeiro confronto do playoff foi vencido 9,5-6,5 contra Dallas.

Este foi o confronto em que Zhao Jun produziu o xeque-mate do ano contra o GM Razvan Preotu de Dallas, usando dois cavalos para tecer um maravilhoso padrão de mate:

O confronto dos quartos de final não foi fácil para os Chengdu Pandas. Mesmo com os seus dois tabuleiros principais combinando para obter 7,5/8 pontos, a equipa Chinesa quase que perdeu contra uma equipa equilibrada dos Minnesota.

Primeiro, uma vitória com o Gambito de Evans para Li Chao contra o GM Andrew Tang:

Jogando bem nos tabuleiros baixos, os Minnesota estavam atrasados por apenas um ponto e precisavam duma vitória do IM John Bartholomew. Jogando de Brancas contra Zhang Di, Bartholomew perdeu uma oportunidade critica de salvar o confronto:

Wang Yue é o único jogador na equipa que também esteve em São Francisco o ano passado. Ele disse ao Chess.com que ele partilhará a sua experiência pessoal com os outros jogadores.

"O local é fenomenal," disse Wang Yue. "Inicialmente nós não estávamos muito habituados a este tipo de partidas e formato, mas eu penso que gradualmente nós nos habituámos. Eu direi a todos o que fazer para obter um desempenho melhor naquelas circunstâncias."

Wang Yue 2019 PRO Chess League

Wang acha que a equipa está melhor preparada do que no ano passado: "Se nós jogássemos a partida num tabuleiro a sério eu estaria mais confortável com a situação," disse ele. "O ano passado em momentos de pressão de tempo nós cometemos alguns erros. Este ano nós estamos mais preparados; nós jogámos mais partidas online. Eu penso que nós podemos vencer o campeonato; nós temos melhores probabilidades de vencer este ano."

Li Chao disse que para os jogadores Chineses é muito natural de jogar melhor quando eles estão a jogar num evento por equipas: "Está nas nossas mentes; na nossa cultura," disse ele. "Isso é mais importante. É essa a razão!"

Li Chao 2019 PRO Chess League

Saint Louis Arch Bishops logoSaint Louis Arch Bishops

Enquanto Wesley So não poderá estar presente devido à sua participação no evento do Abidjan Grand Chess Tour na Costa do Marfim, os Saint Louis Arch Bishops trazem o seu outro jogador de classe mundial para a Folsom Street Foundry: Fabiano Caruana. O número-dois mundial irá jogar a par do GM Benjamin Bok, IM Nikolas Theodorou e do não-titulado Julian Proleiko.

# Fed Título Nome Rtg PCL Recorde
1 GM Fabiano Caruana 2827 42/57
2 GM Benjamin Bok 2639 4.5/6
3 IM Nikolas Theodorou 2535 11/19
4 Julian Proleiko 2093 0/0

Os Arch Bishops estiveram cumpriram a sua promessa e é a única equipa nas finais que venceu a fase de grupos. Eles terminaram em primeiro lugar na Divisão Atlântica, à frente dos New York Marshalls e dos Webster Windmills.

No entanto, o seu primeiro confronto dos playoff contra os Montclair Sopranos foi apertado. Tão apertado, que eventualmente a pontuação foi de 8-8, e os Saint Louis avançaram apenas no desempate.

Os Arch Bishops depois superaram os Webster Windmills 9-7 para se tornar no vencedor da Divisão Atlântica, e a primeira qualificada para as semifinais em São Francisco. Aqui está uma das partidas de Caruana, em que ele triturou o GM Alexander Shimanov num final.

Theodorou jogou bem para os Arch Bishops na medida que ele prendeu a dama de Illya Nyzhnyk no centro do tabuleiro:

O diretor de equipa Mike Kummer tem toda a razão para se sentir confiante, e ele está: "Nós teremos um dos nossos jogadores de 2700 em jogo—como nós tivemos em 2017, quando Wesley So deitou a casa a baixo," disse ele. "E a nossa equipa tem sido sempre feita a partir de miúdos da faculdade, e eles têm uma inerente camaradagem e responsabilidade."

Um destes "miúdos da faculdade" é Benjamin Bok, que tem estado a estudar e a residir em St. Louis desde o verão passado. O grande mestre Holandês está entusiasmado com a final:

"Eu estou definitivamente muito entusiasmado de jogar em São Francisco," disse Bok. Obviamente que nós iremos sentir a falta de Wesley, porque ele liderou a equipa muito bem no início da época. Mas eu estou muito confiante nas nossas chances porque o Nikolas [Theodorou] também é muito bom em rápidas, e eu também tenho confiança no Julian. Eu penso que o Mike fez uma excelente trabalho a construir uma equipa excelente e eu estou muito confiante nas nossas chances."

Benjamin Bok 2019 PRO Chess League

Kummer comentou sobre a escolha de Julian Proleiko, que ainda nem sequer jogou pela equipa esta época, em vez do IM Hans Niemann: "Uma grande parte deste alinhamento é, naturalmente, o Wesley So," disse Kummer. "Portanto quando ele não pode jogar, nós não temos outro 2700 para o substituir de modo que a equipa não terá resultados tão bons sem o Wesley.

"Então agora temos o IM Nikolas Theodorou, que, ainda que não seja um mestre internacional, joga um xadrez de alto nível e tem ganho muitos dos nossos ´especiais de Sábado à noite´ que têm o mesmo controlo de tempo do formato da PRO Chess League. Por isso nós estamos realmente entusiasmados de o ter na equipa," disse Kummer.

Nikolas Theodoru 2019 PRO Chess League

"Julian Proleiko é também um jogador muito bom," disse Kummer. "Ele venceu muitos torneios no clube de xadrez e ele acabou de vencer o torneio das ´noites de Abril.´Ele está pronto para ir jogar e chocar o mundo como Forest Chen fez o ano passado!"

Armenia Eagles logoArmenia Eagles

Os Armenia Eagles irão trazer apenas um jogador que fez parte da equipa vitoriosa do ano passado: o GM Zaven Andriasian, que de novo irá ocupar o tabuleiro um. Ele irá fazer o vôo de Yerevan juntamente com o GM Haik Martirosyan, o IM Shant Sargsyan e a WFM Anna Sargsyan.

# Fed Título Nome Rtg PCL Recorde
1 GM Zaven Andriasian 2603 27.5/52
2 GM Haik Martirosyan 2597 26.5/42
3 IM Shant Sargsyan 2477 30.5/42
4 WFM Anna Sargsyan 2331 16/34

Os Eagles findaram em segundo lugar na Divisão de Leste, atrás dos Tbilisi Gentlemen. Eles iniciaram os seus playoff com uma vitória convincente de 9,5-6,5 sobre os Mumbai Movers. Andriasian foi apanhado em câmera a dançar a meio do confronto:

Nos quartos de final, os Eagles afastaram os Tbilisi Gentlemen, com Sargsyan dando um desempenho especialmente fantástico. Ele pontuou 3,5/4, e entre as suas vitimas esteve o principal jogador dos Gentlemen, o GM Baadur Jobava.

Os fãs viram o tabuleiro principal Andriasian "photobomb" a entrevista do capitão de equipa NM Artak Manukyan com o IM Danny Rensch:

Os Eagles irão defrontar St. Louis na semifinal. O capitão de equipa Manukyan não está preocupado sobre Caruana:

"Primeiro que tudo, ser número dois em clássicas e número dois em rápidas é uma coisa completamente diferente," disse Manukyan.

Manukyan disse que os seus jogadores de rating mais baixo conseguem defender-se bem: "Mesmo com a falta de teoria de aberturas tu ainda podes ter uma posição normal e por vezes vencer. Eu tenho pelo menos três jogadores tremendos e cada um deles pode fazer isso acontecer!"

Andriasian trará a experiência do ano passado para São Francisco. Manukyan também está confiante sobre os seus outros tabuleiros:

"Shant [Sargsyan] tornou-se campeão mundial U16 e tem jogado rápidas sempre muito forte," disse ele. "Foi desta maneira como nós construímos a nossa equipa. Ele é vice-campeão da Armênia em xadrez rápido, e Haik [Martirosyan] é o campeão. Portanto para a nossa equipa nós levamos os jogadores que são bons em xadrez rápido."

Shant Sargsyan 2019 PRO Chess League

Martirosyan disse que a sua qualidade principal é o rato que lhe foi dado pelo diretor de equipa.

Manukyan explicou: "Foi uma aposta feita dentro da nossa equipa. Quando nós estávamos a defrontar os Volga Stormbringers eu disse à minha equipa que quem vencesse, eu iria pessoalmente oferecer o último modelo de rato. Naquele confronto, o Haik e Zaven venceram e no confronto seguinte eu mantive a minha promessa e trouxe-lhes os ratos novinhos. Nós iremos trazer os ratos para São Francisco."

Haik Martirosyan 2019 PRO Chess League

As semifinais e finais serão jogadas ao vivo na Folsom Street Foundry em São Francisco em 4 e 5 de Maio e irão ter início a partir das 10:00 hora do Pacífico (14:00 Brasília, 18:00 Lisboa) e serão transmitidos em direto no www.Twitch.tv/Chess e Chess.com/TV.


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