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Carlsen e Buettner revelam o extravagante Grand Slam Tour de Xadrez960 em 5 continentes
Carlsen chamou o primeiro evento de Freestyle Chess de "um prazer do início ao fim." Agora, haverá mais cinco eventos. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Carlsen e Buettner revelam o extravagante Grand Slam Tour de Xadrez960 em 5 continentes

TarjeiJS
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Numa iniciativa que poderá revolucionar o mundo do xadrez, o GM Magnus Carlsen e o empresário alemão Jan-Henric Buettner lançaram o Freestyle Chess Grand Slam Tour, uma nova e ambiciosa série de torneios de Xadrez960 que será realizada em cinco continentes e reunirá os melhores jogadores do mundo.

Em fevereiro, Carlsen derrotou o GM Fabiano Caruana na final para vencer a primeira edição do Freestyle Chess G.O.A.T. Challenge 2024, o novo super torneio de Xadrez960 que, apesar do nome estranho do torneio, provou ser um sucesso e alcançou uma audiência mundial de meio bilhão, de acordo com os organizadores.

Em um comunicado de imprensa conjunto na sexta-feira, o campeão mundial, juntamente com o proprietário milionário do resort de luxo Weissenhaus, revelaram seu recém-formado Freestyle Chess Players Club (FCPC). São elegíveis para adesão os 25 jogadores com rating superior a 2725 "que tenham um nível de atividade internacional atual significativo", o que significa que apenas os GMs Sergey Karjakin e Veselin Topalov estão excluídos da série.

Buettner expressou seu entusiasmo e disse: "Estamos muito contentes que todos os 25 jogadores convidados e elegíveis tenham respondido positivamente e se juntado ao FCPC."

Estamos muito contentes que todos os 25 jogadores convidados e elegíveis tenham respondido positivamente e se juntado ao FCPC.

—Jan-Henric Buettner

Nobody could stop Magnus Carlsen from winning the first Freestyle Chess event. Photo: Maria Emelianova/Chess.com
Ninguém conseguiu impedir Carlsen de vencer o primeiro evento de Freestyle Chess. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Xadrez960, que foi rebatizado como Freestyle Chess, é uma variante do xadrez na qual as peças da primeira e oitava fileiras são colocadas aleatoriamente (com algumas limitações). O número 960 vem do número de posições possíveis em que uma partida pode começar.

Os membros do clube recém-formado são elegíveis para um possível convite para um ou mais dos torneios planejados. Além de Carlsen e Caruana, os organizadores também garantiram a participação dos nove jogadores que os seguem na lista de rating, incluindo o número três do mundo e atual Campeão Mundial de Fischer Random, o GM Hikaru Nakamura. O americano foi convidado para o Freestyle Chess G.O.A.T Challenge, mas recusou o convite devido a outros compromissos.

Os outros participantes são os GMs Nodirbek Abusattorov, Ding Liren, Alireza Firouzja, Wesley So, Ian Nepomniachtchi, Wei Yi, Arjun Erigaisi e Viswanathan Anand.

O calendário de xadrez ficará bastante movimentado, pois o mundo do xadrez agora verá o nascimento de um terceiro tour global de xadrez, após o Champions Chess Tour do Chess.com e o Grand Chess Tour. O primeiro evento do Freestyle Chess Grand Slam Tour acontecerá em uma cidade não divulgada na Índia em novembro:

  • 10 - 17 de Novembro de 2024: Índia
  • 7 - 14 de Fevereiro de 2025: Weissenhaus, Alemanha
  • Verão 2025: Nova Iorque, EUA
  • Outubro 2025: Cartagena, Colômbia
  • Inverno 2025: Cidade do Cabo, África do Sul
  • 2026: Austrália

O prêmio total para o primeiro evento em Weissenhaus foi de $200.000, mas será aumentado para $500.000 para o Grand Slam da Índia, depois para $750.000 para o próximo Grand Slam de Weissenhaus e, finalmente, para $1.000.000 para cada um dos Grand Slams subsequentes.

O formato permanece o mesmo com preliminares rápidas, seguidas por um evento eliminatório, mas os eventos futuros serão realizados com 10 jogadores, em vez de oito, como foi o caso em Weissenhaus em fevereiro.

Buettner watching along as Keymer, Abdusattorov and Caruana have some fun with Chess960...ehh Freestyle Chess.Photo: Maria Emelianova/Chess.com.
Buettner observando enquanto Keymer, Abdusattorov e Caruana se divertem com o Xadrez960... opa, Freestyle Chess. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Outra diferença é que os dois jogadores que forem eliminados se juntarão como comentaristas para o restante do evento, informou o diretor do torneio, GM Sebastian Siebrecht, ao site de xadrez alemão Perlen von Bodensee.

Buettner disse em sua carta de boas-vindas aos jogadores que seu objetivo é tornar o Freestyle Chess Grand Slam "tão comercialmente bem-sucedido quanto eventos esportivos icônicos como a ATP para o tênis, a PGA para o golfe e a Fórmula 1 para o automobilismo."

"É meu desejo sincero ver cada um dos nossos membros do FCPC prosperar profissionalmente, até mesmo garantindo acordos de patrocínio individuais fora da esfera de atuação do FCPC. Inspirados pelos sucessos desses eventos esportivos renomados, entendemos a importância primordial de cultivar personalidades reconhecíveis e distintas no âmbito do xadrez. Nosso objetivo é criar uma liga de ícones do xadrez aos quais a geração mais jovem em diversos mercados internacionais possa se identificar e admirar."

Nosso objetivo é criar uma liga de ícones do xadrez aos quais a geração mais jovem em diversos mercados internacionais possa se identificar e admirar.

—Jan-Henric Buettner

"A resposta do mundo do xadrez ao nosso evento inaugural em Weissenhaus em fevereiro foi avassaladora. Não foram apenas os jogadores que estavam entusiasmados com o novo formato. Alcançamos uma audiência mundial de mais de meio bilhão de pessoas. Isso enfatiza que fizemos progressos consideráveis em nosso caminho para popularizar o xadrez e inspirar uma nova audiência adicional ao redor do mundo. O Freestyle Chess Players Club e o tour global do Freestyle Chess Grand Slam são os próximos passos lógicos", disse Buettner.

A FIDE não conseguiu encontrar nenhum organizador para o Campeonato Mundial de Fischer-Random no início deste ano e, segundo relatos, teve negociações com Buettner sobre a realização do evento no Weissenhaus ainda este ano. De acordo com o Perlen von Bodensee, isso não levou a nada, mas as discussões estão em andamento com o órgão mundial de xadrez sobre uma colaboração.

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Tarjei J. Svensen

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