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Título honorário de Grande Mestre concedido postumamente a Sultan Khan
Entrega do título na sexta-feira. Foto: FIDE/APP/MAF/ABB.

Título honorário de Grande Mestre concedido postumamente a Sultan Khan

PeterDoggers
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Na sexta-feira, 2 de fevereiro de 2024, o lendário jogador de xadrez, Mian Sultan Khan (1903-1966), foi postumamente agraciado com o título honorário de grande mestre. O presidente da FIDE, Arkady Dvorkovich, entregou o prêmio ao primeiro-ministro interino do Paquistão, Anwaar-ul-Haq Kakar, durante uma cerimônia em Islamabad.

Khan foi um dos talentos mais notáveis que o mundo do xadrez já viu. Como súdito britânico do Punjab (tornou-se cidadão paquistanês em 1947), ele visitou a Europa entre 1929 e 1933, quando mostrou ser tão habilidoso quanto alguns dos melhores jogadores de xadrez do mundo.

Em um período de apenas quatro anos, antes de retornar à Índia, Khan obteve vários grandes sucessos no tabuleiro de xadrez:

  • venceu os Campeonatos Britânicos em 1929, 1932 e 1933;
  • conquistou a pontuação de 6/9 no torneio de Hastings 1930-1931, onde derrotou José Raul Capablanca;
  • derrotou Savielly Tartakower por 6,5 a 5,5 em um match em janeiro de 1931;
  • perdeu um match por 2,5 a 3,5 para Salo Flohr em fevereiro de 1932;
  • representou o Império Britânico em duas Olimpíadas, fazendo 11,5/17 no tabuleiro um em Praga, em 1931.

Abaixo está a vitória de Khan contra Capablanca, jogada em 31 de dezembro de 1930. "O fato de que mesmo sob tais condições ele conseguiu se tornar um campeão revela um gênio para o xadrez que é nada menos que extraordinário", escreveu Capablanca anos mais tarde. 

Infelizmente para o mundo do xadrez, a carreira de Khan no tabuleiro foi efêmera. No final de 1933, ele retornou ao distrito de Khushab, no Punjab (atual Paquistão), onde possuía terras e onde viveu até sua morte em 1966.

Reconhecendo seus resultados de classe mundial, alguns fãs de xadrez vinham pressionando para que Khan recebesse o título de Grande Mestre há algum tempo. Isso finalmente aconteceu na cerimônia na sexta-feira em Islamabad.

O GM Daniel King, que publicou um livro sobre Khan em 2020, comentou: "Em 1950, a FIDE oficializou o título de Grande Mestre, reconhecendo diversos jogadores proeminentes da época, bem como jogadores do passado que estavam além do seu auge, mas ainda vivos. Sultan Khan era pelo menos tão forte quanto vários desses jogadores, e isso foi uma triste omissão. É adequado que este grande jogador e grande homem tenha sido postumamente agraciado com o título de Grande Mestre."

Khan pode não ser o único a receber esse reconhecimento. "Estamos considerando mais alguns jogadores bem-sucedidos para isso", disse Dvorkovich ao Chess.com.

"Apreciamos e acolhemos esta tardia homenagem da FIDE", comentou a neta de Khan, Atiyab Sultan, ao Chess.com. Ela acrescentou que o nome correto de seu avô é Mian Sultan Khan, afirmando: "Mir foi adicionado erroneamente por escritores ocidentais."

Como parte de seus esforços para dar a ele o reconhecimento merecido, Atiyab e seu pai, Ather Sultan, escreveram uma biografia autêntica e abrangente sobre ele, para a qual estão atualmente buscando um editor internacional.

PeterDoggers
Peter Doggers

Peter Doggers joined a chess club a month before turning 15 and still plays for it. He used to be an active tournament player and holds two IM norms.

Peter has a Master of Arts degree in Dutch Language & Literature. He briefly worked at New in Chess, then as a Dutch teacher and then in a project for improving safety and security in Amsterdam schools.

Between 2007 and 2013 Peter was running ChessVibes, a major source for chess news and videos acquired by Chess.com in October 2013.

As our Director News & Events, Peter writes many of our news reports. In the summer of 2022, The Guardian’s Leonard Barden described him as “widely regarded as the world’s best chess journalist.”

In October, Peter's first book The Chess Revolution will be published!


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