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VOCÊ DEVE CONFIAR NA RELIGIÃO?

EETech
Jul 31, 2013, 3:06 PM 0

Por que você deve examinar sua religião?

TOCARImagine que você precisa ser operado por causa de uma doença grave. Visto que sua vida está em risco, você com certeza quer um cirurgião em quem possa confiar. Mas não seria sábio primeiro procurar saber se ele é um bom profissional?

Devemos ter esse mesmo cuidado com respeito à religião. Afinal, se pertencemos a uma organização religiosa, nossa vida espiritual está nas mãos dela. Isso inclui nossa própria salvação.

Jesus forneceu um padrão para nos ajudar a examinar a religião de modo imparcial. Ele disse: “Cada árvore é conhecida pelo seu próprio fruto.” (Lucas 6:44) Assim, ao analisar determinada religião, pergunte-se: Que frutos ela produz? Por exemplo, seus líderes religiosos dão muita importância ao dinheiro? Seus membros seguem os princípios bíblicos quanto à moral e ao envolvimento na guerra? Será que realmente existe alguma religião digna de confiança? Os artigos a seguir analisarão essas questões.

“Cada árvore é conhecida pelo seu próprio fruto.” — Lucas 6:44

A religião e o dinheiro

TOCAREstela* e seus filhos sempre iam à igreja. Ela diz: “Eu pedi ao pastor para me ensinar a Bíblia.” Mas ele nunca se dispôs a fazer isso. Por fim, Estela deixou de ir à igreja. Ela continua: “Os representantes da igreja me escreveram e pediram para que eu continuasse a enviar dinheiro mesmo que não pudesse mais ir à igreja. Daí, pensei: ‘Eles não se importam comigo; só querem saber do meu dinheiro.’”

Angelina, que sempre foi religiosa, disse: “Na minha igreja, passavam a cestinha de coleta três vezes em cada ofício e queriam que déssemos dinheiro todas as vezes. Pediam dinheiro o tempo todo. Pensei comigo mesma: ‘Eles não têm o espírito de Deus.’”

As religiões na sua região costumam pedir dinheiro? Será que isso está em harmonia com a Bíblia?

O QUE A BÍBLIA ENSINA?

Jesus, o fundador do cristianismo, disse: “De graça recebestes, de graça dai.” (Mateus 10:8) A mensagem da Bíblia não pode ser comprada; ela deve estar disponível a todos que a queiram.

Então, como os primeiros cristãos cuidavam das despesas da congregação?

Cada um contribuía ‘conforme tinha resolvido em seu coração, não de modo ressentido, nem sob compulsão, pois Deus ama o dador animado’. (2 Coríntios 9:7) O apóstolo Paulo disse: “Foi trabalhando noite e dia, para não impormos a nenhum de vós qualquer fardo dispendioso, que vos pregamos as boas novas.” (1 Tessalonicenses 2:9) Paulo fabricava tendas para se sustentar no ministério. — Atos 18:2, 3.

O QUE DIZER DAS TESTEMUNHAS DE JEOVÁ?

As Testemunhas de Jeová se reúnem em prédios modestos chamados Salões do Reino. Elas nunca passam cestinhas de coleta, não cobram dízimo nem solicitam dinheiro para cobrir suas despesas. Em vez disso, qualquer pessoa que aprecia assuntos espirituais pode discretamente colocar uma contribuição numa caixa de donativos no Salão do Reino.

Como a religião deveria ser financiada?

É claro que a impressão e o envio desta revista envolvem despesas. Mas você nunca verá propaganda comercial ou solicitação de dinheiro em nossas publicações. A ênfase está na divulgação da verdade bíblica.

O que você acha: essa maneira de cobrir as despesas está de acordo com as palavras de Jesus e o exemplo dos primeiros cristãos?

A religião e a guerra

TOCARAlberto serviu no exército por quase dez anos. Ele recorda: “Nosso capelão nos abençoava, dizendo: ‘Deus está com vocês.’ Mas aí eu pensava: ‘Como eu posso sair para matar pessoas se a Bíblia diz: “Não deves assassinar”?’”

Ray esteve na marinha durante a Segunda Guerra Mundial. Certa vez, ele perguntou ao capelão: “O senhor vem ao navio e ora pela vitória dos marinheiros. Mas o inimigo não faz o mesmo?” O capelão respondeu dizendo que os caminhos de Deus são misteriosos.

Se essa resposta não o convence, você não é o único.

O QUE A BÍBLIA ENSINA?

Jesus disse que um dos maiores mandamentos é: “Tens de amar o teu próximo como a ti mesmo.” (Marcos 12:31) Será que ele quis dizer que devemos amar só quem é da mesma nacionalidade que nós? Não. Ele também declarou: “Por meio disso saberão todos que sois meus discípulos, se tiverdes amor entre vós.” (João 13:34, 35) O amor cristão superaria qualquer barreira nacional, a ponto de um cristão oferecer a vida pelo outro. Esse amor seria tão extraordinário que se tornaria a marca registrada do cristão.

Os primeiros cristãos viviam de acordo com as palavras de Jesus. A obra The Encyclopedia of Religion (Enciclopédia da Religião) observa: “Os primeiros pais da Igreja, incluindo Tertuliano e Orígenes, afirmavam que os cristãos não podiam tirar uma vida humana, e esse princípio os impedia de fazer parte do exército romano.”

O QUE DIZER DAS TESTEMUNHAS DE JEOVÁ?

Visto que existem Testemunhas de Jeová em quase todas as partes do mundo, muitas delas vivem em países que estão em conflito. Mesmo assim, sua principal característica continua sendo o amor.

Os líderes religiosos ensinam o verdadeiro amor cristão?

Por exemplo, em 1994, durante o conflito étnico entre hutus e tútsis em Ruanda, as Testemunhas de Jeová permaneceram totalmente neutras. As Testemunhas de Jeová de uma tribo davam abrigo às da outra tribo, mesmo correndo grande risco. Quando dois hutus Testemunhas de Jeová foram capturados, a milícia hutu Interahamwe disse: “Vocês vão morrer porque ajudaram os tútsis a fugir.” Infelizmente, esses dois hutus foram mortos. — João 15:13.

O que você acha: as ações das Testemunhas de Jeová estão em harmonia com o que Jesus disse sobre amar o próximo?

A religião e a moral

TOCAR“Na universidade em que eu estudava, muitos se diziam religiosos”, diz Sylvia, que trabalha na área médica. “Mas eles colavam nas provas e usavam drogas. A religião não tinha nenhuma influência na vida deles.”

Um homem chamado Lionel diz: “Meus colegas mentem dizendo que estão doentes só para não ir trabalhar. A religião é algo que eles usam apenas para dar uma boa impressão.”

A religião não exerce grande influência na vida da maioria das pessoas. Muitos hoje em dia têm “uma forma de devoção piedosa”, mas se mostram “falsos para com o seu poder”. (2 Timóteo 3:5) Os líderes religiosos não dão bom exemplo, e os clérigos não ensinam a seus rebanhos o que a Bíblia diz sobre moral. Não é de admirar que muitos acreditem que Deus não está interessado na maneira como levam a vida.

O QUE A BÍBLIA ENSINA?

A Bíblia mostra que Deus tem sentimentos e que ele se importa muito com nossa conduta. Quando os israelitas do passado se rebelavam contra Deus, eles “faziam-no sentir-se magoado”. (Salmo 78:40) No entanto, há grande “alegria no céu” quando uma pessoa corrige seu modo de agir. (Lucas 15:7) Quando alguém passa a ter apreço pelas qualidades de nosso Pai celestial, seu amor por Ele aumenta. Isso o motiva a amar o que Deus ama e a odiar o que ele odeia. — Amós 5:15.

O QUE DIZER DAS TESTEMUNHAS DE JEOVÁ?

O jornal The Deseret News de Salt Lake City, Utah, Estados Unidos, declarou que as Testemunhas de Jeová “promovem fortes vínculos familiares e ajudam a formar cidadãos produtivos e honestos”. Esse jornal acrescentou: “Seus membros acreditam num forte código de moral. Acreditam que fumar, beber demais, usar drogas, jogatina, promiscuidade sexual e homossexualismo são práticas que prejudicam a espiritualidade.”

Será que os clérigos têm ajudado seus rebanhos a aplicar os padrões morais de Deus?

Em que sentido aprender sobre a personalidade de Deus ajuda as Testemunhas de Jeová? Sylvia, já mencionada, diz: “A fraude é comum na área médica. É muito fácil se envolver nisso. Mas entender como Jeová* encara essa prática me ajuda a fazer o que é certo. Sou feliz e tenho paz mental.” Ela está convencida de que viver de acordo com suas convicções religiosas tornou sua vida melhor.

Existe alguma religião digna de confiança?

TOCARSe já ficou decepcionado com alguma religião, você talvez ache difícil confiar em qualquer outra. Mas com certeza existe uma religião em que você pode confiar. Quando esteve na Terra, Jesus reuniu um grupo de seguidores fiéis e os ensinou a viver de acordo com os padrões de Deus. Ainda existem seguidores verdadeiros de Cristo — pessoas que se esforçam em aplicar os princípios cristãos em sua vida. Onde você pode encontrá-los?

Estela, já mencionada, diz: “Eu finalmente aprendi sobre a Bíblia quando comecei a estudar com as Testemunhas de Jeová. Não demorou muito para eu entender as palavras de João 8:32: ‘Conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará.’”

Ray, também já mencionado, observa: “Ao estudar a Bíblia com as Testemunhas de Jeová, aprendi que Deus não é responsável pelo sofrimento da humanidade. Fiquei feliz por saber que Deus tem um bom motivo para permitir a maldade e que ele promete eliminá-la em breve.”

Sem dúvida, é difícil fazer o que é certo num mundo com baixos padrões de moral. Mas isso é possível. Muitas pessoas querem ajuda para entender e aplicar a Bíblia. É por isso que as Testemunhas de Jeová dão cursos bíblicos gratuitos no mundo inteiro. Toda semana, milhões de pessoas aprendem o que a Bíblia ensina. Em resultado, elas conhecem melhor seu Criador e constroem uma vida mais feliz.*

Que tal perguntar às Testemunhas de Jeová se elas confiam na religião a que pertencem?

Na próxima vez que você encontrar as Testemunhas de Jeová, que tal perguntar se elas confiam na religião a que pertencem? Examine os ensinos e a conduta delas. Então, decida por si mesmo se existe uma religião digna de confiança.

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