A successful tournament


Today I had a good tournament result.  I went 4-0 to win the tournament, beating a

1300, 1500, and 2 1800 players.  My rating at the time was 1836 so now it will 

increase about 25 points.  


The games are below.  In game one, I was dead lost very quickly, yet my opponent

did not take advantage of it and suddenly my position went from being dead

lost to being just fine.  This happens alot when you're playing low-rated players.

On one hand, they play such weird stuff that you are out of book almost

immediately, on the other hand, they are so weak that they never capitilize

on the mistakes you made because you are unfamiliar with the position.


In game 1, my opponent had a backwards pawn and I began to apply pressure

to it.  I made some suspicious moves and suddenly his pieces were coming out

and he was soon going to unbackwards his pawn and would have at least an 

equal game.  
I was discouraged but then suddenly realized that by swinging my rook from d3

to g3, (a very typical maneuver btw), I could start attacking his king.  This lead

me to save the game regardless of his successful unbackwardsing of the pawn.


In game 2 , my opponent played a ridiculous opening that lost an amazing

number of tempi right out of the opening.  His queen was getting chased all

over the board, and even when it got out of attacks on c2, I still continued

to attack it indirect with Rc8, threatening Nb4 at some point.  This prevented

him from playing Bd3, which would be a fork and then walk into a discovery,

yet he played Bd3 anyways and soon he was losing a ton of material.  The rest

of the game my attacks forced him to be passive and finally he realized

that he was never going to get his pieces developed and I would build and finish

him off so he resigned.  


In game 3, we played the grand prix attack.  I almost gave up this opening, 

but as I mentioned recently I watched a video by Roman Dzindziashvili in 

which he recommends the move Bb5 (instead of Bc4), and I've been getting

absolutely stellar results with this.  The game transpired identical to the roman

video for a bit, then he played pawn to e6.  At this point my experience

in the Bc4 system proved useful as I knew the right thing to do was to sacrifice

my f pawn, opening up the position and ruining his pawn structure.  He did

not accept the sacrifice, although as you see in the game that didn't work out

for him since the f-file was opened and my pieces were breathing down his

throat hardcore.  At one point in the game I had 6 tempi to his 2, AND threats

that meant I would continue building the position.


In game 4, my opponent played 1.Nc3.  I've never, ever read anything about

this opening period, so I improvised and played d5.  He played e4 and ok, we 

played some chess.  He avoided an exchange of knights and I pinned his knight, 

hoping that his move h3 forcing the exchange of the bishop would give him 

a problem to worry about on g3.  The game seemed to demonstrate that as

later when I played Bd6, attacking his g3 knight, he felt compelled to move it

again and it never had a good home.  Notice how my d5 and e6 pawns limited

the activity of that knight for the entire game.  


At one point I played Qd5, starting a standoff between the queens.  I really expected

Be2, maintaining the tension, and of course if I initiated the exchange, his

bishop would come to f3 and get a good position.  Instead he immediately

exchanged and I felt happy about this as I forsaw his pawn structure and dark

squared bishop, and the coming minority attack, being to my advantage.  Note

that theoretically white has the same kind of attack on the kingside yet it 

seems a lot slower than mine can be.  


So the attack got started and he played a4, sacrificing a pawn.  Unfortunately, 

I didn't see the point of this sac, which was that he would double his rooks and

play Bc2 and win some material back.  Later, I found the maneuver Ne8-c7, 

defending the a6 pawn and the a8 rook therefore maintaining my pawn.  Instead

of Rc8, I should have played this maneuver immediately and I would had safely maintained

the extra pawn till the end.  


As the game went, he certainly put up resistance, but he was slightly worse,

in the end I was a pawn up in a rook and 4 pawns vs rook and 3 pawn ending. 

I owe this win entirely to silman's book: "Silman's complete endgame course"

from beginner to master". in which it advised gaining a lot of space with the

pawns and pushing the king back.  I did this, and I ended up winning another

pawn.  At this point, I had very little time, about 2 minutes and he had 5 seconds

and was moving very quickly (there was a 5 second delay as well).  I imagine

that I would have had great difficulty converting this endgame, but the book

had a very simple formula for winning it that worked easily and I had no 

problem getting the win.  I have practice winning that position against fritz, 

my friends, and myself, so the entire thing was second nature to me.  It can 

actually be quite difficult to pull of if you don't know the easy plan.  I am talking about

2 connected pawns on the side of the board + rook vs rook endgame.  
The plan is very simple.  You advance the rook pawn first, leaving a little

space for your king and hiding from the checks using the pawns.  You push 

the opponent's king back with your rook (and influence of your pawns and 

king).  Then you advance both of your pawns to the 6th rank.  He might

check you a few times, but when the checks run out you will be threatening

back rank mate so his rook will have to become passive.  At this point, the

win is very easy if you know the plan.  Make a "bridge" with your rook, moving

it to the e or d file.  Now using this rook as a shield from checks, bring your

king up to the top of the board, and finally exchange rooks which cannot be

declined because it's also a mate threat.  


At this point you have 2 connected pawns vs. king so winning is a breeze.


Here are the games.  I won't analyze them right now because I am very tired

but if anyone would like to comment on them, regardless of strength please

do.  I especially look forward to comments by any high rated players.  I've had

about 4 hours total of chess coaching in my life, so I'm starved for that kind

of experience =)