Aronián gana en San Luis al segundo intento

Aronián gana en San Luis al segundo intento

Al final, gana el amor.

El último día del torneo de rápidas de San Luis, cuando varios jugadores llegaron con sus familias a la sala de juego, Levon Aronian tuvo que pensar en su media naranja desde la distancia.

Foto de titular: Chess.com/Maria Emelianova.

Cuando la atención se volvió hacia el ajedrez, Aronián tuvo un tropezón pasajero y permitió que el incombustible Sergey Karjakin se pusiera solo un punto por detrás. Aronián comenzó con 0,5-1,5 y, con las dos victorias iniciales de Karjakin (que en ese momento lo pusieron con 10/11), el liderato del primero llegó a ponerse en duda.

Como dijo Aronián a Chess.com, el vino que bebió la noche anterior no ayudó. Tras dormir solo cuatro horas, el subconsciente lo despertó irremediablemente.

Pero no hay que subestimar a un hombre enamorado. Cuando hoy le preguntaron si una victoria en este torneo sería un regalo de boda para su prometida, Aronián dijo: "No hay suficientes victorias para regalar a la mujer que amo".

Vino, amor y ajedrez. A Aronián solo le faltaba la música.

La entrevista de Chess.com con el ganador del torneo.

Aronián se recuperó en la tercera partida; tras estropear la secuencia ganadora, su oponente Le Quang Liem inexplicablemente perdió por caída de bandera en una posición mejor. Aronián aprovechó una partida disparatada para recuperar el impulso y finalmente se afianzó en la 25ª ronda, a falta de dos rondas para terminar.

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El ganador firmó todos los autógrafos. | Foto: Chess.com/Mike Klein.

Su medio punto decisivo de esa ronda llegó contra Garri Kaspárov, el "otro" hombre de la semana. La puntuación final de Aronián fue de 24,5/36 (un poco mejor que el resultado ganador en el Grand Chess Tour de París pero un poco inferior a Leuven). Karjakin y Hikaru Nakamura compartieron segundo puesto con 21,5/36.

"Pensé que la gente quizá crea que no soy muy bueno en blitz o semirrápidas y quise mostrar que tengo algunos trucos en la manga", dijo Aronián, campeón mundial de blitz de 2010. 

Por su parte, Kaspárov también se recuperó e hiló varias victorias hoy. Tras su única derrota en la primera partida del día, se recuperó con 5,5/8 en la que seguramente fue su mejor jornada.

San Luis Blitz | Tabla

# Fed Nombre ELO Rend 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 Pts
1 Karjakin,S 2773 2964 ½½ 10 ½1 11 11 10 11 13.5/18
2 Aronian,L 2799 2912 ½½ ½½ 11 11 11 ½0 01 12.5/18
3 Nakamura,H 2792 2829 01 ½½ ½½ ½0 ½0 10 ½1 11 11 10.5/18
4 Nepomniachtchi,I 2751 2814 00 ½½ ½½ ½1 11 ½0 11 10.0/18
5 Kasparov,G 2812 2769 ½0 ½1 ½½ 11 ½½ ½½ 01 9.0/18
6 Le Quang Liem 2739 2757 00 00 ½1 ½0 ½½ ½½ 01 11 8.5/18
7 Dominguez,L 2739 2719 00 00 01 00 00 ½½ ½1 11 11 7.5/18
8 Anand,V 2783 2694 ½0 ½1 ½½ ½½ ½0 ½½ ½0 7.0/18
9 Navara,D 2737 2657 01 ½1 00 ½½ 10 00 ½½ 00 6.0/18
10 Caruana,F 2807 2627 00 10 00 00 10 00 00 ½1 11 5.5/18

Aronián no jugó el ajedrez más inspirado hoy, pero tampoco necesitó hacerlo. Comenzó con 2,5 puntos por delante de Karjakin y 2 por delante de Nakamura, que sufrió demasiadas derrotas a la mitad del día como para ser una amenaza.

El día pareció girar en torno a Aronián protegiendo su ventaja. Después dijo a Chess.com que había jugado seguro, lo cual va en contra de su estilo. 

En la primera ronda del día (la 19ª del torneo) hizo tablas con las blancas con Nakamura en solo 15 movimientos. Nakamura dijo a Chess.com que, en el lugar de Aronián, él habría hecho lo mismo.

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Terminó en un abrir y cerrar de ojos. Los dos líderes hicieron tablas en cuatro minutos. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Solo pensé que era buena idea empezar el día con juego sólido", dijo Aronián. "Es una decisión. No puedo explicarla. Veamos si funciona". 

Entonces Aronián permitió que el rey de David Navara se colara en su campamento en lo que debía haber sido un final empatado. 

Aronian entonces jugó otras tablas cortas con su nuevo contendiente, Karjakin (Nakamura había sufrido algunas derrotas y se había puesto tercero).

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Levon Aronian mira Caruana-Kaspárov. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Sorprendentemente, esa "lección" de final que Navara mostró en la 20ª ronda se repitió en la 24ª ronda para beneficio de Aronián.

Su victoria clave contra Ian Nepómniachtchi reparó su anterior derrota en el final de T+4 vs T+3. Solo sustituye el peón de "a" de Navara por el peón de "b" de Aronián y ahí lo tienes, karma al instante. 

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La victoria más importante de Aronián, contra Nepómniachtchi, prácticamente selló el torneo. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Aronián entonces tuvo su repetición de movimientos antes de las 30 jugadas del día, esta vez contra Kaspárov. Esto selló definitiva y matemáticamente su triunfo pues en esa misma ronda Karjakin perdió contra Nakamura. Su ventaja ascendió a 2,5 puntos a falta de dos partidas. 

Aronián puso el broche al día con su mejor ajedrez. Con dos victorias consecutivas, el margen final era de tres puntos, el mayor de todo el evento. 

Aquí está la primera de ellas. Contra Fabiano Caruana, Aronián permitió un fianchetto del alfil rival frente a su rey, pero de algún modo sobrevivió. 

Esta es la segunda victoria de campeonato en San Luis para Aronián, pues también ganó la Copa Sinquefield de 2015. Casi pudo ser un regalo doble para su futura esposa, excepto porque en la Copa Sinquefield 2017 el último día no logró seguirle el ritmo al líder. Gracias al esfuerzo de hoy, puede volver al Cáucaso con una victoria de torneo al fin y al cabo. 

Por supuesto, si lo que busca Aronián es un doblete, aún le queda la Copa del Mundo antes de la boda. Si llega a la final y consigue un puesto en el Torneo de Candidatos de 2018, su boda cinco días después será una celebración bastante extensa.

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Sergey Karjakin necesitó algo más que la camisa rosa de ayer para repetir los 8/9. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

A la hora de la apertura, Aronián debió de sentir que se estaba enfrentando a una máquina. Karjakin había ganado sus dos primeras partidas y había continuado su racha sin precedente del día anterios. Había subido su récord de blitz a 10/11 y había alcanzado un rendimiento de blitz de casi 3200.

Esos son números como de Stockfish que catapultaron a Karjakin por encima de Nakamura como el contendiente principal. La 20ª ronda incluyó un patrón que vimos ayer con un sacrificio correcto de alfil en h3. 

Con la partida muy avanzada, Leinier Dominguez tiró una pieza cuando solo le quedaba un segundo. La recolocó y llegó a pulsar el reloj, pero seguía teniendo un problema: la posición estaba perdida.

"Solo jugué una muy buena partida", dijo Karjakin. "Creo que él se dejó mi sacrificio. Quizá lo viera pero no pensó que fuera fuerte, pero yo creo que las negras tienen un muy buen ataque. No estoy seguro de que las blancas puedan hacer algo". 

Cuando le preguntaron si su juego de hoy se originaba en su match del campeonato del mundo de 2016, Karjakin reconoció que su preparación para él le sirvió de ayuda, pero no llegó a explicar el ajedrez.

"Magnus (Carlsen) jugó esta línea con las blancas y claro que yo sabía algo de ella, ¡Pero no os puedo contar más!", dijo Karjakin. 

Una ronda después, Karjakin se topó con la misma sierra que acababa de hacer filetes a Aronián, Navara. La tercera victoria consecutiva del checo puso fin a la racha de Karjakin y a su carrera por el liderato.

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David Navara fue un factor crucial en la clasificación de hoy al comenzar con 3-0. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

No sabemos qué fluye más en la República Checa: la cerveza o los alfiles de Navara.

Tras la derrota, Karjakin no volvió a acercarse tanto al liderato. Su batalla con Nakamura por segundo puesto consumió a ambos mientras Aronián respiraba el aire fresco del líder.

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Nakamura y Karjakin estuvieron demasiado ocupados luchando por el segundo puesto como para optar por el primero. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

La partida que finalmente sacó a Karjakin de la carrera fue en la ronda 25, donde perdió contra el estadounidense con el que competía por segundo puesto.

A pesar de esta victoria, Nakamura no logró encontrar su ritmo. Comenzó el día dos puntos por detrás pero, tras varias derrotas consecutivas, se quedó tres puntos por detrás y nunca logró acercarse más. Nakamura declaró que había jugado "decente" en general pero hoy había sido "patético".

"Por supuesto que ha sido un largo día. Todos comenzamos a cometer errores graves por doquier".

Una de sus derrotas llegó a manos de Kaspárov el resucitado, quien según Nakamura jugó bastante más rápido hoy.

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Kaspárov se cruje los nudillos mientras prepara su victoria. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Creo que jugué una partida brillante contra Hikaru," dijo Kaspárov.

El veredicto final de Nakamura sobre Kaspárov: "Creo que ha jugado decente".

Dijo que dos jugadores habían destacado en este evento de una semana.

"Aronián fue el mejor de principio a fin", dijo Nakamura. "Ian Nepómniachtchi fue el mejor jugador pero le faltó consistencia".

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Nakamura pensó que a Nepómniachtchi le faltó consistencia. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Justo antes de esta partida Kaspárov mostró buena técnica con tiempo limitado. Una ronda antes había vencido a Caruana con una serie tardía de movimientos rápidos, lo cual lo convirtió en la máquina destructora de estadounidenses.

Esta partida tuvo un lío de movimientos en la fase avanzada; el vídeo se disfruta más que buscar la exactitud de los movimientos.

Caruana no consiguió despegar hoy y de hecho terminó último en el blitz con 5,5/18.

"El blitz hasta ahora han sido subidas y bajadas pero en general bastamte mal", dijo ayer a la mitad de la jornada, tras lo cual solo empeoró.

Por un momento, Kaspárov volvió a mostrar un lenguaje corporal lleno de aplomo y determinación. Terminó el blitz con un resultado equilibrado: 9/18, y en quinto puesto. 

Parece apropiado que, si hoy fue el final del capítulo de torneos de competición de Kaspárov, como él dice, el 13er campeón mundial tenga la última "palabra" (sus movimientos tendrán que hablar por él ya que de nuevo no concedió entrevistas a medios independientes en toda la semana).

"Me recordaron antes de mi partida con Domínguez que podría ser mi última Najdorf", dijo. "Así que tenía que jugar con toda mi energía".

Aquí está, su última partida con las negras, y quizá la mejor:

"Me alivió terminar al menos con cierto estilo."

Todas las citas son de su charla con Maurice Ashley en la retransmisión en directo, donde descubrimos todas las vicisitudes que surgieron de su derrota en las rápidas en manos de Navara que él no pudo superar. 

"Aún no puedo imaginar que me he recuperado de la partida con Navara porque... es como una pesadilla", dijo Kaspárov. "Creo que me perseguirá el resto de mis días. La partida de Navara mató la diversión".

"Es una pena porque hablé con mi madre esa mañana y me dijo 'Juega una buena partida' y yo le respondí 'Sí, lo haré'."

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La ...Dxc6+  de David Navara en las semirrápidas quizá nunca se le vaya de la cabeza a Kaspárov, por mucho que apriete. | Photo: Chess.com/Maria Emelianova.

Durane la grabación de su vídeo educativo online de MasterClass, al que asistió este reportero, Kaspárov alabó reiteradamente la influencia de su madre en sus años de aprensizaje del juego. Está claro que ella aún desempeña un papel en su ajedrez.

Hablando de la MasterClass, el trailer muestra a Kaspárov diciendo: "No se trata de ganar o perder, pero claro que al final sí que se trata de ganar o perder". Claramente, el perder sigue afectándolo tremendamente.

A lo largo de la semana se lamentó de que sus buenos movimientos estuvieran demasiado dispersos y no se unieran en un esfuerzo sólido.

"No sé qué pasó pero en todas las partidas tenía una especie de parálisis. Puntos ciegos... En muchas partidas me quedaba a un movimiento de rematar".

"No sé si es la edad, quizá sea la venganza de la diosa del ajedrez: 'Tienes que dedicarte solo al ajedrez. No puedes simplemente salir del retiro, jugar unas pocas partidas más y volver. Hacer otras cosas"."

Parece que Kaspárov sí volverá a hacer esas otras cosas. ¿Lo hará? La puerta quedó algo entreabierta con sus crípticas declaraciones a Ashley:

"Es demasiada presión. Es demasiada, estudiar las aperturas, quizá si podemos eliminar la teoría de apertura puedo jugar. Tienes que recordarlo todo y ellos tienen muchísima práctica. Es una desventaja tremenda. Estaba aprendiendo un montón. Si pudiera utilizar esta experiencia jugando otra vez, seguramente lo haría mejor".

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¿Cuándo volveremos a ver esta mirada? ¿El año que viene? ¿En 2029? ¿Nunca? | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Kaspárov dijo que su vuelta pretendía principalmente promocionar el Grand Chess Tour, y pensó que funcionó. La retransmisión en directo anunció que el torneo de esta semana lo siguieron más de un millón de espectadores.

Pero la mayor parte de la semana Kaspárov la pasó escabulléndose del club por puertas traseras y escaleras poco utilizadas. Cuando no estaba en el tablero, era como una aparición. Mientras subía las escaleras del sótano una última vez, una tela divisoria lo separaba de sus fans y de los medios. No hizo caso a ninguno de los dos. Kaspárov y su manager entraron rápidamente a las oficinas del club, seguidos rápidamente de una última puerta cerrada.

A nadie le importaría que volviera a abrirse.

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Peter Doggers contribuyó a este reportaje.


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