Nakamura, campeón del Speed Chess Championship de 2020, presentado por OnJuno

Nakamura, campeón del Speed Chess Championship de 2020, presentado por OnJuno

PeterDoggers
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El GM Hikaru Nakamura se ha proclamado campeón del Speed Chess Championship de 2020, un evento patrocinado por OnJuno. El Gran Maestro norteamericano decidió el encuentro en el tramo de bullet, en el que superó al GM Maxime Vachier-Lagrave para imponerse finalmente por 18,5-12,5 y lograr su tercer título consecutivo del Speed Chess.


Retransmisión oficial del encuentro.

Al inicio del torneo, Nakamura compartió su opinión de que su mitad del cuadro era más exigente que la de Carlsen. Podría decirse que en realidad fue MVL quien, después de eliminar al Campeón del Mundo, sobrevivió a unos enfrentamientos bastante duros. La gran pregunta era: ¿sería capaz de dar una nueva sorpresa en la Gran Final?

Pues bien, hasta la tercera partida a ritmo bullet, la respuesta era "sí", ya que el GM francés de tres nombres lideraba en ese momento el encuentro con un punto de ventaja. Pero a partir de ahí, Nakamura no le dio ninguna opción.

Y es que a diferencia de Carlsen, que se tomó "el día libre" en su duelo contra Vachier-Lagrave, Hikaru no puso las cosas nada fáciles. En ese momento de máxima presión, el GM americano fue capaz de recomponerse y sacar su mejor ajedrez para ganar cinco partidas seguidas y decidir el encuentro a su favor, proclamándose de esta forma Campeón del Speed Chess Championship por tercer año consecutivo. 

Hikaru Nakamura OnJuno
"Ha sido un match muy tenso y difícil," comentó Nakamura al término del encuentro. "Creo que han habido algunos momentos críticos en los que tanto Maxime como yo tuvimos la oportunidad de distanciarnos en el marcador y conseguir una ventaja que podría haber sido imposible de remontar. Pero estuvo muy igualado hasta el final, donde he conseguido aguantar la presión y obtener un par de buenas victorias en el tramo de bullet."

Nakamura señaló que el match fue una lucha de igual a igual hasta apenas varias partidas antes de su conclusión: "Fue un encuentro muy equilibrado. Maxime ha jugado a un gran nivel, así que hay que darle el mérito que se merece por disputar un match extraordinario."

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El duelo comenzó con un grave error por parte de MVL, un fallo que no se ve normalmente en una partida a cinco minutos. Tal vez el hecho de que comenzase con dos derrotas su enfrentamiento de semifinales ante el GM Magnus Carlsen y acabara derrotándolo le ayudó a superar este mal inicio:

Tras dos tablas, Maxime consiguió igualar el resultado para acto seguido tomar la delantera con una nueva victoria. El GM francés demostró un cálculo muy preciso tanto en esa partida concreta como a lo largo de todo el match:

Pero entonces, después de la recuperación del francés, llegó el tuno de Nakamura. El GM estadounidense se impuso en las partidas siete, ocho y nueve. Vachier-Lagrave se anotó a continuación la última partida del primer tramo a 5+1 para dejar el marcador en un 5,5-4,5 a favor de Hikaru.

Llama la atención el primer triunfo de Nakamura de los tres mencionados por el medio juego que se produjo. Esto viene seguro de una Apertura Española Variente Breyer, ¿verdad? Pues no, ¡fue una Siciliana!

Nakamura se reprochó a sí mismo el hecho de entrar en el primer descanso con un solo punto de ventaja en lugar de tres. Y es que obtuvo una posición completamente ganadora y finalmente acabó perdiendo un final de torres de tablas:

Llegados al ecuador del segundo bloque a ritmo 3+1, con un empate a 8 en el marcador, MVL cometió un extraño error de cálculo. En lugar de conseguir una victoria trivial, trató de buscar el premio de belleza pero acabó perdiendo material y con ello la partida:

Dado que el tramo de 3+1 acabó en empate, Nakamura seguía conservando su punto de ventaja al inicio del bloque de bullet. Y aunque este ritmo de juego es el hábitat natural del GM norteamericano, comenzó perdiendo las dos primeras partidas a 1+1.

En la primera, Hikaru reconocería posteriormente que su rival jugó a un gran nivel teniendo en cuenta el poco tiempo de reflexión disponible.

"El primer duelo de bullet fue de locos, ya que mi rival encontró la sorprendente 22...Ad6," explicó Nakamura. "Calculé la línea con la idea Ce5, Cf5, pero entonces Maxime descubrió 21...Txc1 y 22...Ad6, lo cual fue realmente brillante por su parte, sobre todo considerando que era una partida de un minuto."

El punto de inflexión del encuentro se produjo justamente después de esas dos victorias para MVL. En ese momento, puede apreciarse en el vídeo cómo Nakamura se está diciendo mentalmente a sí mismo: "Ya es suficiente, ¡vamos!"

El punto de inflexión. 👀 El @GMHikaru sacude la cabeza después de una dura derrota y pone la máxima concentración en el juego. 

A partir de ese momento, el norteamericano hizo 8/9 puntos posibles, concediendo únicamente dos tablas para ganar el encuentro.

— Chess.com (@chesscom) 12 de diciembre de 2020

En un momento dado, Vachier-Lagrave llegó a intentar el Gambito de Rey (en una partida que comenzó con el orden de jugadas de la Apertura Vienesa), realizando un temprano sacrificio con Axf7+. Aunque ya había hecho lo mismo contra Nakamura en la semifinal de la Grandmaster Biltz Battle de 2016, anotándose entonces una victoria por la vía rápida, en esta ocasión Hikaru resolvió bien la situación:

Vachier-Lagrave ganó 4.032,26$ por porcentaje de victorias; Nakamura se embolsó 10.000$ por el triunfo más otros 5.967,74$ en base al porcentaje de victorias, lo que sumó un total de 15.967,74$. 

"Ante todo, me gustaría felicitar a Hikaru," comentó Vachier-Lagrave. "Aunque creo que hubo momentos en los que opuse una gran resistencia, al final él jugó con más consistencia y mereció la victoria."

MVL no se mostró sorprendido por el hecho de haberse colocado con ventaja al inicio del tramo de bullet: "Estoy muy lejos del nivel de Hikaru a ritmo 1+0, pero en el 1+1 puedo dar algo de guerra, aunque en los últimos compases he perdido un poco el rumbo."

Nakamura, por su parte, elogió a su oponente: "Para empezar, quiero reconocer el mérito de  Maxime, que ha jugado a un gran nivel durante todo el match. Además, tengo la impresión de que se ha defendido mucho mejor de lo que lo ha hecho en otras ocasiones."

Tres títulos consecutivos. Enhorabuena al Campeón del #SpeedChess, el @GMHikaru. Estamos orgullosos de haber formado parte de este proyecto. Incluso se ha logrado el récord de 100.000 espectadores simultáneos sumando las diferentes plataformas.

Hemos tenido el honor de patrocinar este evento junto a @chesscom. ¡El ajedrez ha sido el ganador esta noche! 

— OnJuno (@OnJunoHQ) 12 de diciembre de 2020

Todas las partidas

2020 Speed Chess Championship bracket finals

El Speed Chess Championship de 2020 es el evento estrella de Chess.com, en el cual se dieron cita 16 de los mejores jugadores del mundo y que repartió un total de 100.000$ en premios, el doble de la edición anterior. El torneo se disputó entre el 1 de noviembre y el 13 de diciembre de 2020 en nuestra plataforma. El formato de cada encuentro fue de 90 minutos de partidas a ritmo 5+1, 60 minutos a 3+1 y 30 minutos a 1+1.

Speed Chess Fantasy standings
Tabla de líderes del SCC Fantasy Contest.

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2020 Speed Chess Championship Final


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