GM Maxime Vachier-Lagrave

Nombre completo
Maxime Vachier-Lagrave
Nacido
Oct 21, 1990 (29 años)‎
Lugar de nacimiento
Nogent-sur-Marne, Francia
Federación
Francia
Perfiles

Puntuación

Biografía

Maxime Vachier-Lagrave (también conocido como “MVL”) es un súper gran maestro francés situado entre los cinco mejores jugadores del mundo durante la mayor parte del tiempo desde 2016. Alcanzó su máximo Elo en agosto de 2016, con 2819, convirtiéndose así en el séptimo jugador con el mayor Elo de la historia.

Vachier-Lagrave se ha proclamado Campeón de Francia en tres ocasiones, ha ganado el Torneo de Grandes Maestros de Biel cinco veces y posee dos títulos de Campeón de Europa de Blitz. Se trata de uno de los pocos jugadores de la actualidad que pueden ser considerados aspirantes reales al título mundial, dada su condición de top mundial.

Primeros años como ajedrecista (1994 a 2004)

El primer contacto de Vachier-Lagrave con el mundo de las 64 casillas tuvo lugar a los cuatro años de edad, cuando recibió un tablero de ajedrez como regalo de Navidad. Poco tiempo después, el futuro prodigio del ajedrez ya había desarrollado una profunda pasión por el juego.

Sus primeros éxitos no tardaron en llegar. Según su página web, entre 1997 y 2004 ganó hasta cuatro Campeonatos de Francia por edades, A los siete años (1997) se proclamó Campeón de Francia sub-8 en Montluçon y a los 13 (2004) consiguió el título de Campeón de Francia sub-20 en Reims. Entre medias, finalizó segundo en el Campeonato del Mundo sub-14 con tan solo 12 años, obteniendo además tres terceros puestos en las secciones sub-10, sub-14 y sub-16 del mismo evento.

Ya en 2004, a los 13 años de edad, Vachier-Lagrave conseguiría el título de MI.

Gran Maestro a los 14 años y Campeón de Francia absoluto (2004 a 2009)

Vachier-Lagrave inició su andadura hacia el título de gran maestro en 2004. Ese año conseguiría su primera norma de GM tras finalizar en tercera posición en el Campeonato de París, con una performance de 2703. La segunda llegaría también en 2004, tras ganar el Torneo NAO de GMs, en este caso con una performance de 2605. Ya en 2005, un segundo puesto en el Torneo Evry de GMs—con una performance de 2712—le reportaría su tercera y última norma de GM.

A finales de febrero de 2005, Vachier-Lagrave se hizo oficialmente GM. Tenía exactamente 14 años, cuatro meses y seis días cuando recibió el título, lo que le convertía en uno de los GMs más jóvenes de la historia hasta la fecha. Fue en ese año cuando Vachier-Lagrave empezó a tomar parte en los Campeonatos de Francia absolutos.

En el año 2005 ocupó el tercer lugar en el campeonato de su país, finalizando con 7/11 puntos. En la edición de 2006 terminó en quinta posición, con una puntuación de 6/11. En el Campeonato de Francia absoluto de 2007, el joven de 16 años empataría en lo más alto de la clasificación con el máximo favorito, Vladislav Tkachiev. Ambos jugadores disputaron entonces un desempate a partidas rápidas, que se tradujo en dos tablas. Siguieron dos partidas blitz, las cuales fueron ganadas por Vachier-Lagrave, que conseguía así el galardón de campeón nacional.

Vachier-Lagrave realizaría algunas otras grandes actuaciones en la fase inicial de su carrera. Antes de convertirse en Campeón de Francia absoluto, consiguió un sexto puesto en el Open de Aeroflot de 2006, en el que acabó con 6/9 puntos —medio por detrás de los líderes—y una performance de 2775. También en ese año, Vachier-Lagrave se impuso en el Young Masters de Lausana, un torneo que contaba con jugadores destacados como Vugar Gashimov, Wang Yue y Radoslaw Wojtaszek, y en el que él era el participante más joven.

En 2008, Vachier-Lagrave se proclamó vencedor del VI Memorial Gyorgy Marx, en el que acabó invicto con 7/10 puntos, uno más que Alexander Beliavsky. Tras esto, obtendría un segundo puesto en el Campeonato de Francia absoluto de 2008, resultado que volvería a repetir en 2009.

Sin embargo, la actuación más sobresaliente de Vachier-Lagrave desde que ganara el Campeonato de Francia absoluto en 2007 llegó en 2009, en el Torneo de Grandes Maestros de Biel.  Finalizó invicto con 6/10 puntos, aventajando en medio a jugadores de la talla de Alexander Morozevich y Vassily Ivanchuk. Es de destacar también la presencia de Fabiano Caruana y Boris Gelfand en el evento, que sin embargo empataron en el último lugar.

Maxime Vachier-Lagrave in 2008 at the Chess Bundesliga league
Maxime Vachier-Lagrave en 2008 disputando la Bundesliga. Foto: Stefan64/CC 3.0.

A finales de ese año, Vachier-Lagrave disputaría el Campeonato del Mundo Juvenil, en el que compartió la primera posición de la tabla clasificatoria con Sergei Zhigalko, tras acabar con 10,5/13 puntos. Posteriormente, el prodigio francés y principal favorito del torneo derrotó a Zhigalko, obteniendo así la victoria final. Este triunfo le otorgaba además la clasificación para la Copa del Mundo de 2011, en la que quedó eliminado en segunda ronda.

Ajedrecista profesional y Campeón de Europa de Blitz (2010 a 2015)

Vachier-Lagrave no se dedicó por completo al ajedrez hasta 2010. Fue en el verano de ese año, tras graduarse en Matemáticas, cuando el campeón francés de 19 años se convirtió en ajedrecista profesional a tiempo completo.

Poco después de hacerse profesional oficialmente, Vachier-Lagrave realizó dos fantásticas actuaciones. Una de ellas tuvo lugar en el 14º Torneo Univé, celebrado en octubre de 2010, un evento por sistema de todos contra todos a doble vuelta en el que participaban, además de él, Alexei Shirov, Anish Giri y Sergei Tiviakov. Vachier-Lagrave logró imponerse al máximo favorito Shirov en una partida, derrotó a Tiviakov en sus dos encuentros y entabló ambos duelos con el fenómeno de 16 años Giri para hacerse con el triunfo final, con un punto de ventaja sobre el resto. A finales de diciembre, Vachier-Lagrave ganaría el Campeonato de Europa de Blitz con una puntuación de 22/26, por delante de Ivanchuk, quien acabó con 20/26 puntos y de Ruslan Ponomariov, quien obtuvo 19.5/26.

Los siguientes años de la carrera de Vachier-Lagrave fueron igualmente espectaculares. Comenzó el 2011 con un meritorio quinto puesto en el Torneo Tata Steel de Wijk aan Zee, empatando su encuentro ante Carlsen, por entonces ya nº 1 del mundo.

En agosto, Vachier-Lagrave ganaría el Campeonato de Francia de 2011, tras finalizar en segunda posición en las ediciones de 2008 y 2009 y ausentarse en 2010. El principal cabeza de serie acabó el torneo invicto con 7/11 puntos, por delante del seis veces campeón de Francia Etienne Bacrot. Este triunfo supondría el segundo título nacional para Vachier-Lagrave.

En 2012 volvió a participar en el Campeonato de Francia, y al concluir la penúltima ronda colideraba el evento con una puntuación de 7/10 junto a otros tres jugadores—Bacrot, Romain Edouard y Christian Bauer—. Por desgracia, el hijo de Bauer, de tan solo cuatro meses, falleció, y los jugadores decidieron cancelar la última ronda. Si bien la intención era disputar un desempate por el título entre Vachier-Lagrave, Edouard y Bacrot, finalmente la idea no prosperó y los cuatro participantes compartieron el título de Campeón de Francia de 2012.

Poco tiempo después, el tres veces campeón nacional se proclamaría vencedor del SPICE Cup Festival de 2012, finalizando con 6/10 puntos. El evento contaba con seis de los mejores jugadores del mundo en ese momento: Vachier-Lagrave, Le Quang Liem, Ding Liren, Csaba Balogh, Wesley So y Georg Meier. Vachier-Lagrave acabaría el año 2012 imponiéndose de nuevo en el Campeonato de Europa de Blitz, con una puntuación de 18.5/22, lo cual significaba su segundo título en esta competición. La medalla de plata fue para Gabriel Sargissian, con 17,5 puntos, uno menos que el jugador francés, mientras que Vladislav Tkachiev consiguió la de bronce con 17.

En 2013 Vachier-Lagrave consiguió su segundo triunfo en el prestigioso Torneo de Grandes Maestros de Biel. Hasta cuatro jugadores terminaron empatados en el primer lugar de la clasificación, si bien el jugador francés se proclamaría campeón tras derrotar a Ding en la semifinal por un resultado de 2-0 y a Alexander Moiseenko (quien venció a Bacrot en la otra semifinal) por 1.5-0.5 en la final.

Unos meses después, en agosto de ese mismo año, Vachier-Lagrave realizó un papel sobresaliente en la Copa del Mundo de 2013, un evento de 128 jugadores disputado por sistema eliminatorio. Partiendo del puesto 23º, el jugador francés consiguió ganar su grupo tras imponerse a Alexander Shabalov (nº 106), Isan Reynaldo Ortiz Suarez (nº 87), Leinier Dominguez Perez (nº 10) y Gelfand (nº 7). Ya en cuartos de final, venció a Caruana (nº 2) para caer en semifinales ante Vladimir Kramnik (nº 3), quien se llevaría el triunfo definitivo.

Vachier-Lagrave repetiría triunfo en Biel los dos años siguientes. ganando tanto el Torneo de Grandes Maestros de Biel de 2014 como el Torneo de Grandes Maestros de Biel de 2015 (en ambos casos con medio punto de ventaja sobre Wojtaszek) lo que suponía su tercera victoria consecutiva en el evento y un total de cuatro en las cinco ediciones disputadas.

También a largo de ese año finalizó empatado en segunda posición en el Tata Steel de 2015, por detrás de Magnus Carlsen, compartió otro segundo lugar en el Campeonato del Mundo de Blitz de 2015, un torneo en el que la victoria fue para Alexander Grischuk, y terminó también empatado en lo más alto de la clasificación con Carlsen y Giri en el London Chess Classic de 2015. (Vachier-Lagrave acabó tercero tras derrotar a Giri y caer antes Carlsen en los desempates. El sistema de desempate elegido fue el Sonneborn-Berger, el cual recibió numerosas críticas.)

Séptimo jugador con mayor Elo de la historia (2016 a 2019)

En julio de 2016, Vachier-Lagrave consiguió el que probablemente sea su mayor logro hasta la fecha. Comenzó el mes obteniendo el triunfo en el Dortmund Sparkassen Chess Meeting de 2016 con una ronda de antelación, con un resultado final de 5.5/7 puntos, aventajando en 1,5 a Leinier Dominguez y a dos jugadores de 2800 como Kramnik y Caruana.

Unos días más tarde, todavía en julio, Vachier-Lagrave volvió a tomar parte en el Festival de Ajedrez de Biel 2016, buscando su cuarto título consecutivo (y quinto en total). En lugar del tradicional torneo por sistema de todos contra todos, en esta ocasión el evento consistió en un encuentro entre dos jugadores, él y Peter Svidler. El francés se impuso por un marcador de 5.5-2.5—lo que le brindó una nueva victoria en Biel—y el resultado de 3-1 en las partidas a ritmo clásico provocó una espectacular subida de Elo, colocándose con 2819.

Peter Svidler and Maxime Vachier-Lagrave begin their first classical game
Peter Svidler y Maxime Vachier-Lagrave al comienzo de la primera partida. Foto: Festival de Ajedrez de Biel.

Su nuevo Elo se haría oficial tras la publicación de la lista de agosto de la FIDE. lo cual le convirtió en el séptimo jugador con el mayor Elo de todos los tiempos.

Su siguiente gran éxito fue un triunfo en la Sinquefield Cup de 2017, en la que permaneció invicto, derrotando al segundo clasificado Carlsen y aventajando en medio punto tanto al noruego como a Viswanathan Anand, que terminó en tercera posición. Levon Aronian y Sergey Karjakin, por su parte, compartieron el cuarto lugar. Esta victoria le permitió a Vachier-Lagrave escalar varios puestos en la clasificación del Grand Chess Tour, si bien finalmente Carlsen ganaría en el cómputo anual de torneos por un margen de tres puntos (el tercer clasificado terminaría nueve puntos por detrás de Vachier-Lagrave).

El año 2018 estuvo marcado por una serie de segundos puestos en diferentes eventos. Vachier-Lagrave terminó en segundo lugar en el Masters de Gibraltar (tras perder en los desempates ante Aronian), obteniendo el mismo resultado en el St. Louis Rapid and Blitz, en el London Chess Classic y en el Grand Chess Tour de 2018. No obstante, en noviembre conseguiría adjudicarse el Shenzen Masters de 2018, tras imponerse a Giri y a Ding en los desempates después de un triple empate en cabeza con 5,5/10 puntos.

Vachier-Lagrave continuó con su racha de segundos puestos en 2019. En mayo, compartió la segunda posición con Hikaru Nakamura en el Grand Chess Tour Rapid & Blitz de Costa de Marfil. En el Grand Prix de la FIDE de Riga, celebrado en julio, el jugador francés cayó en la final ante Shakhriyar Mamedyarov tras perder la partida de armagedón en los desempates. En septiembre y octubre ganó cinco encuentros para alcanzar las semifinales de la Copa del Mundo de 2019, donde fue superado por el eventual ganador del torneo, Teimour Radjabov. Vachier-Lagrave acabaría en tercera posición tras vencer a Yu Yangyi en el duelo por la tercera plaza.

Ya en julio, el jugador francés obtendría una destacada victoria en el Grand Chess Tour de París, terminando por delante de una dura oposición que incluía a Anand, que ocupó la segunda posición, además de Grischuk y Ian Nepomniachtchi, quienes ocuparon el tercer lugar.

Uno de los mayores logros de Vachier-Lagrave ocurrió poco antes de la publicación de esta biografía, el 20 de noviembre de 2019, cuando se convirtió en padre por primera vez tras "adoptar" a Danny Rensch en partidas a ritmo bala (1+0). El evento especial Adopta a Danny basa su nombre en el popular término "adopción", una palabra de uso vulgar en ajedrez que hace referencia a derrotar a alguien en 10 partidas seguidas. El show recaudó 1.700 dólares, que fueron destinados a la Fundación para la Adopción Dave Thomas.

Presente y futuro

Vachier-Lagrave pertenece a ese exclusivo grupo de jugadores que pueden representar una amenaza real para Magnus Carlsen a la hora de arrebatarle la corona de campeón mundial. El jugador francés es un habitual entre las primeras posiciones de los torneos más prestigiosos del mundo, y tal y como indican sus tres títulos de Campeón de Francia y su condición de séptimo jugador con el mayor Elo de la historia, estamos hablando sin duda de uno de los ajedrecistas más fuertes del mundo.

Maxime Vachier-Lagrave
Maxime Vachier-Lagrave. Foto: Maria Emelianova / Chess.com.

Nadie duda de que a Vachier-Lagrave aún le restan muchos años al máximo nivel competitivo. Antes incluso de cumplir los 30 años, su palmarés es absolutamente espectacular, y con toda seguridad seguirá agrandándolo.

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