Nakamura, MVL, Yangyi y Anton lideran en Gibraltar

Nakamura, MVL, Yangyi y Anton lideran en Gibraltar

Ha costado una semana, pero finalmente los favoritos vuelven a estar en cabeza del Festival de Ajedrez de Gibraltar 2017. Pese a un buen inicio, algunos de los aspirantes han ido cayendo después de enojar a los dioses del ajedrez. (Foto cortesía de Sophie Triay). 

El tres veces campeón, Hikaru Nakamura, ocupó su lugar (al que está acostumbrado) en las primeras mesas con 6/7 puntos y logró extender su racha a 37 partidas invicto, siendo  la última vez que consiguió esto en Enero de 2009. A él se le unieron el GM Maxime Vachier-Lagrave, el prodigio español GM David Antón y el GM Yu Yangyi. 

Visiblemente ausente está el GM Fabiano Caruana, quien perdió en la sexta ronda ante el otro único jugador que ha conseguido ganar tres veces en Gibraltar, el GM Nigel Short. El maestro inglés no había vencido a un 2800 desde su victoria ante el GM Garry Kasparov en el campeonato del mundo de 1993. Éste último hizo un comentario en Twitter, para el disfrute de Short. 

"Una pena para Caruana, pero debo estar feliz por mi compañero, Short!" comentó Kasparov. 

Los líderes de la cuarta ronda, la GM Ju Wenjun y el GM Emil Sutovsky, jugaron apenas 20 minutos antes de repetir jugadas en la quinta ronda (cumpliendo la norma de las 30 jugadas). Ju tenía una excusa - el primer día del año nuevo chino comenzaba ese día. Incluso ese día llevó una camiseta simbolizando un gallo, el símbolo del año nuevo chino. Los comentaristas pensaron que la diosa "Caissa" no aprobaría esto y en efecto, ambos jugadores perdieron en la sexta ronda. 

En la séptima ronda, el prodigio español David Anton se enfrentó a Nakamura en el primer tablero (Nakamura le venció el año pasado con blancas). Ellos hicieron algo similar a lo sucedido en Ju-Sutovsky y firmaron tablas después de una hora.

Los Grandes Maestros David Antón y Hikaru Nakamura entablaron su partida para mantener juntos el liderato. | Foto de Sophie Triay

En caso de seguir con el ritmo de victoria-tablas-victoria-tablas, en sus partidas (2 con blancas y 2 con negras), Nakamura podría finalizar el torneo con 8/10, una puntuación suficiente para ganar el torneo (y seguramente él estará encantado con jugar cualquier desempate que se le ponga por delante). 

Pese a la ausencia de partidas realmente completas en los primeros tableros, eso no disuadió a otros jugadores de luchar hasta el final. El GM Kacper Piorun - cuatro veces campeón del mundo de resolución de problemas - jugó una partida brillante con una combinación de piezas única. ¿Le ayudarían sus habilidades de resolución de problemas? "Creo que en este punto, es como decir 'problema resuelto'." comentó. 

Piorun tiene una puntuación" perfecta" esta semana con siete partidas decisivas. Sus dos derrotas han sido contra los líderes del torneo (Vachier-Lagrave y Yu). Así que ya tenemos solución a los problemas de las tablas: hacer que los mejores jugadores del mundo se conviertan en estrellas resolviendo problemas. 

Por su parte, la Gran Maestra Hou Yifan está a la caza de Nakamura y Short. Hasta la fecha, nada más y nada menos que siete mujeres han ganado el título femenino dos veces en Gibraltar. Hou, sería la primera mujer en conseguir los tres títulos en caso de conseguirlo y hoy se ganó completamente el derecho a conseguirlo con su victoria al estilo Bronstein. ¿Quién necesita una dama si se tienen dos piezas menores, un peón y la iniciativa?

Hou Yifan logró la victoria gracias a un sacrificio de dama brillante. | Foto de John Saunders.

En un match entre titanes, el GM Peter Svidler omitió la victoria ante Short, quien parece tener las cartas del tarot hacia su favor. Primero logró la victoria ante Caruana y ahora consiguió escapar vivo de su partida ante Svidler: 

Karma instantáneo: Un saludo entre Short y Cheparinov (nueve años después) precedió las 48 horas positivas de Short. "Todo son buenas vibraciones", comentó Short.

Hablando de enterrar el hacha, en otro interesante encuentro, el GM Veselin Topalov jugó con su preparador (2º entrenador), GM Ivan Cheparinov. Pese a tener algunas posibilidades, finalmente la partida finalizó en tablas. 

Un día antes, en la sexta ronda, el GM Mickey Adams jugó un gran ajedrez exigiendo un buen juego por parte de Ju después de sus rápidas tablas. "La francesa fue una completa sorpresa para mi", comentó Adams. Aún así, juzgando por la calidad de la partida cualquiera lo diría:

La gran noticia de esta jornada fue sin duda la victoria de Short ante el número 2 del mundo, Fabiano Caruana. De hecho, Caruana perdió su condición de número 2 del mundo debido a la victoria de Wesley So en el torneo Tata Steel Chess 2017. "Creí que su posición estaba totalmente perdida", comentó Short.

Nigel Short consiguió una de las victorias más importantes de su carrera al vencer a Caruana. | Foto de Sophie Triay

Pese a su peón de más, el veterano jugador inglés tuvo problemas de doblegar al ex-número 2 del mundo. "Con estos fuertes jugadores, tienes que clavar la estaca directamente en la cabeza puesto que ellos no mueren!" añadió. 

Justo después de su partida, Short se unió a la retransmisión y al ver el tweet de Kasparov comentó entre risas, "Gracias, Garry". 

Para aquellos que piensas que el saludo con Cheparinov fue "falso" o sin sinceridad, cabe considerar lo siguiente: Short consiguió un final similar de torre vs alfil ante Cheparinov, en la partida que se abortó porque Cheparinov no quiso saludarle. Short incluso mencionó aquella partida en los últimos momentos de su charla sobre la partida ante Caruana. 

En la quinta ronda, Topalov también venció a un joven jugador (el jugador con mayor Elo del mundo sub-16). En esta ocasión, con una melé táctica. 

Veselin Topalov, después de la partida, junto a Tania Sachdev. | Foto de John Saunders.

La partida del día aquí fue jugada por Michael Adams. Primero venció a Hou Yifan capturando varias de sus piezas y después ¡venció a los ordenadores! Él vio una larga combinación ganadora mucho antes que los ordenadores (y los comentaristas) la vieran! 

Las bebidas y aperitivos de Hou Yifan no fueron suficientes en su partida ante Michael Adams. | Foto de John Saunders.

Gibraltar Maestros | Clasificación 7ª Ronda (Top 30)

Rk. SNo Fed Tit. Nombre Elo Puntos TB1 TB2 TB3 w-we
1 2 GM Vachier-Lagrave Maxime 2796 6 32 23 27,25 0,71
2 3 GM Nakamura Hikaru 2785 6 31,5 23 26 0,61
3 8 GM Yu Yangyi 2738 6 30,5 22,5 26 0,73
4 24 GM Anton Guijarro David 2650 6 30,5 21,5 26 1,73
5 5 GM Adams Michael 2751 5,5 33,5 24 25,25 0,57
6 16 GM Short Nigel D 2675 5,5 32 23 24,75 1,03
7 13 GM Cheparinov Ivan 2689 5,5 32 23 24,5 0,75
8 10 GM Gelfand Boris 2721 5,5 31,5 22 23,75 0,14
9 28 GM Sutovsky Emil 2628 5,5 31 21,5 22,5 1,19
10 7 GM Topalov Veselin 2739 5,5 30,5 21,5 23,75 0,2
11 27 GM Akobian Varuzhan 2633 5,5 29,5 21,5 22 0,77
12 12 GM Matlakov Maxim 2701 5,5 29 20 22,5 0,33
13 33 GM Fridman Daniel 2594 5,5 28,5 20 22,75 0,79
14 58 GM Stefanova Antoaneta 2512 5,5 28 20,5 20,75 1,9
15 30 GM Edouard Romain 2613 5,5 27 19 21,5 0,17
16 38 GM Ju Wenjun 2583 5 31,5 23 20,75 1,23
17 9 GM Vitiugov Nikita 2724 5 31,5 22 21,5 -0,29
18 94 IM Carlstedt Jonathan 2413 5 31 22,5 21 2,56
19 20 GM Howell David W L 2655 5 31 22 20 0,69
20 40 GM Gopal G.N. 2579 5 31 22 20 0,62
21 23 GM Piorun Kacper 2651 5 31 22 19 0,42
22 1 GM Caruana Fabiano 2827 5 31 21,5 21 -0,86
23 22 GM Hou Yifan 2651 5 30,5 21,5 20,25 0,23
24 47 GM Muzychuk Anna 2558 5 30 22 20 0,72
25 42 GM Deac Bogdan-Daniel 2572 5 30 21,5 19 0,56
26 17 GM Shankland Samuel L 2674 5 30 21 20,75 -0,27
27 48 GM Huzman Alexander 2557 5 29,5 21 20 0,91
28 6 GM Svidler Peter 2748 5 29,5 20,5 20,5 -0,51
29 18 GM Fressinet Laurent 2660 5 29 21,5 19,75 -0,04
30 45 GM Grigoriants Sergey 2564 5 29 20,5 18,5 0,47

(Clasificación completa aquí.)

Vídeo-resumen de la "Batalla de los Sexos" del sábado noche en el Festival de Gibraltar de Ajedrez. 

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