Anatoly Karpov à Chartres, Maxime Lagarde inspiré
L'attitude annonciatrice de Romain Édouard quant à l'issue de la partie. photo fédération française d'échecs.

Anatoly Karpov à Chartres, Maxime Lagarde inspiré

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Anatoly Karpov a monopolisé les projecteurs en ce mercredi 21 août à Chartres, théâtre de la ronde 5 des championnats de France. À invité exceptionnel, hommage exceptionnel, fervent philatéliste (non ceci n'est pas un oxymore) depuis des décennies, le douzième champion du monde a reçu en guise de cadeau de bienvenue, une mystérieuse enveloppe contenant un timbre à la rareté inestimable. J'ai donc, pour vous, mené l'enquête et après avoir écumé les bureaux de tabac de cette ville - où il fait bon vivre - je suis fier de vous annoncer en exclusivité son contenu :

Nul doute qu'après ça, Anatoly reviendra l'année prochaine !

Si vous souhaitez (re)découvrir, la carrière de cette légende de notre jeu, vous n'avez qu'un clic à effectuer ici pour tomber directement sur notre page biographique qui lui est consacrée. Je vous propose maintenant un retour instructif sur l'une de ses plus belles parties, disputée face à un autre champion du monde, Veselin Topalov. Explications :

à gauche, Roger Ferry, participant à son 60ème championnat de France, un record incroyable, au centre le président de la FFE, Bachar Kouatly et à droite la légende vivante, Anatoly Karpov.

Passée la cérémonie, notre après-midi a commencé par une petite déception avec le combat avorté entre Laurent Fressinet et Jules Moussard juste quand ça commençait à devenir intéressant. Le choix de Jules, de jouer une Hollandaise avec les noirs, avait pourtant ouvert notre appétit mais Laurent a, semble-t-il, décidé qu'un régime s'imposait et a débarrassé, l'entrée tout juste terminée, en proposant nulle dans la position qui suit :

Notre morosité a été de courte durée. La Garde républicaine (pardon) a fait sonner la cavalerie et Maxime a remis les couverts, ou plus précisément les fourchettes sur la table :

Cette superbe partie de Maxime Lagarde fut donc notre plat de résistance aussi subtil que savoureux.

L'homme en forme peut dorénavant commencer à regarder dans son rétroviseur.

Après la nulle entre Maria Leconte et Anda Safranska, première partie du tournoi féminin à s'achever, c'était l'heure du trou normand.

Dans cette position où elle détenait l'avantage, Andreea Navrotescu commit une terrible gaffe, en répondant à l'échec du fou en c4 par 23...Fb7-d5 ?? 

Mathilde Broly n'a pas laissé passer cette chance de remporter sa première partie dans ce National. Je vous suggère de passer en mode Puzzle Rush en vous mettant dans la peau de la benjamine du tournoi.

Alors ?

J'ai essayé de sauter 3/4 lignes, histoire que vous ne trichiez pas mais la mise en page bugge et il est 2H13 du matin alors ma foi, je m'en remets à votre honnêteté.

24.Cc6!! est la bonne réponse. Mathilde gagne du matériel en force quel que soit le coup d'Andreea qui a tenté de continuer avec sa pièce de moins, en vain.

Pauline Guichard pouvait se frotter les mains de ce résultat, elle ne s'en laissait pas moins déconcentrer et nous offrait un joli dessert avec la variante forêt noire de l'Est-Indienne :

Très belle opération pour la championne de France en titre.

Deux joueuses aux trajectoires opposées s'affrontaient. Cyrielle Monpeurt, qui venait de perdre deux parties de rang, après un excellent début, faisait face à Nino Maisuradze, auteur de 2 victoires consécutives, après avoir été cueillie à froid lors de la première ronde. La double championne de France, ne passa pas loin de réaliser la passe de 3 mais la finale de tour+pion vs tour qu'elle obtint ne lui rapporta néanmoins pas plus que le demi point.

Retour chez les garçons, où les 3 parties restantes se terminèrent par la nulle, accentuant la bonne opération réalisée par Maxime Lagarde au classement.

Sans grande surprise vu leur style très solide depuis le début du tournoi, Sébastien Feller et le tenant du titre, Tigran Gharamian se sont neutralisés en 29 coups. Matthieu Cornette a encore une fois dominé, mais Julien Favarel est parvenu à arracher sa seconde nulle du tournoi, avec les pièces noires cette fois-ci, dans ce derby bordelais. Enfin, Sébastien Mazé, reboosté par sa victoire de la veille, a poussé contre Yannick Gozzoli dans une intéressante partie Espagnole sans faire plier pour autant le marseillais :

L'ultime partie du National féminin se révéla, pour les nerfs des supporteurs des deux joueuses, pire que d'ingérer 3 litres de café en intra-veineuse tant la tension se fit ressentir. Pour conserver seule la tête du tournoi, Sophie Milliet  devait s'imposer et jusqu'à un stade avancé de la partie, la victoire lui semblait promise :

La multiple championne de France cumulait les avantages : un roi plus actif, bloquant le pion passé adverse, une tour sur la 7ème rangée, des réseaux de mats du couloir récurrent avec le pion g6, véritable épine dans la position noire, un pion passé éloigné sur la colonne a et un couple tour+fou supérieur à tour+cavalier. 

Malgré le caractère désespéré de sa position, Emma Richard se défendait bec et ongles, au point de pousser son adversaire dans le money time où un miraculeux retournement prit des allures de possible. La remplaçante de luxe du tournoi sentant les nerfs de son adversaire vaciller, proposa nulle après 66...Td8, dans une position toujours précaire.

Gageons que Sophie accepta de mettre un terme au débat à cause de la perte probable de son pion a4 :

67.Tc6! conservait l'avantage car après Cxa4, 68.Fa5, le pion d3 tombait à son tour, laissant les noirs avec leurs problèmes insurmontables de faiblesse sur la 8ème rangée.

Malgré son expérience de la compétition, Sophie Milliet prend une décision très surprenante en acceptant la nulle sous la pression.

Pauline Guichard rejoint donc en tête sa rivale tandis qu'Emma Richard confirme son excellent début de tournoi !

Enfin, dans l'Accession, beaucoup de nulles sur les premières tables profitent au GM Paul Velten, auteur d'une belle partie positionnelle face à Alexandre Pigeat, le suspense demeure là aussi entier.

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