GM Anatoly Karpov

Nom complet
Anatoly Karpov
Date de naissance
May 23, 1951 (âge 68)‎
Lieu de naissance
Zlatoust, Russian SFSR, Union Soviétique
Fédération
Russie
Retraité
en 2019
Profils

Classement

Bio

Anatoly Karpov, 12ème champion du monde de l'histoire (1975-1985), est une figure emblématique des échecs. Il fut, entre autre, le joueur le mieux classé au monde pendant plus de 100 mois (un tour de force que seuls Garry Kasparov et Magnus Carlsen sont parvenus à améliorer) et réussit l'exploit de récupérer la couronne mondiale en 1993 et de la conserver jusqu'en 1999.

Son style sera à jamais associé à la métaphore du boa constrictor, tant Karpov avait pour habitude d'étouffer progressivement et positionnellement ses adversaires, les privant de tout contre-jeu jusqu'à l'effondrement de leur position. L'ancien champion du monde, Viswanathan Anand rajoute même : "Karpov n'est pas plus intéressé que ça par son propre plan, par contre, il ne cessera de contrecarrer le votre !". La stratégie d'étranglement de Karpov, associée à son impeccable technique en finale, sont devenus sujets d'innombrables articles et vidéos. Voici un exemple où il torture l'ancien champion du monde Boris Spassky et son pion dame isolé.

Anatoly Karpov apprit à jouer à l'âge de 4 ans et fit rapidement de gros progrès. Il fut accepté dans la légendaire école d'échecs soviétique de Mikhail Botvinnik à ses douze ans, et grâce à l'instruction du Grand Maître, il connut une ascension fulgurante jusqu'à l'élite mondiale. En 1969, tout juste majeur, il devint Maître International et le titre suprême suivit dès l'année d'après.

Anatoly Karpov 1967
Karpov en 1967 | © Anefo - Wikipedia

Il se qualifia pour affronter Bobby Fischer dans un match de championnat du monde prévu en 1975, mais qui ne vit jamais le jour à cause des demandes impossibles à satisfaire de l'américain. Nombreux sont ceux (Kasparov y compris) à penser que Karpov aurait remporté ce match. Fischer s'était, en effet, retiré de la compétition pendant 3 ans et aurait dû faire face à un adversaire plus jeune, sur lequel il n'avait que peu d'informations. 

Karpov a régné parmi les meilleurs joueurs du monde durant les décennies suivantes, remportant plus de 160 tournois au total. Il a défendu sa couronne contre le challenger Viktor Korchnoi dans des matchs très excitants en 1978 puis en 1981. en 1984, l'une des plus grandes rivalités dans l'histoire des échecs naquit, celle entre les 2 K : Karpov disputa 5 matchs consécutifs de championnat du monde contre son meilleur ennemi Garry Kasparov entre 1984 et 1990. Voici une partie tirée de leur affrontement de 1984 où Karpov a grignoté Kasparov à partir d'une position très plate - une domination typique d'Anatoly :


Ces deux légendes des échecs ont joué un total de 144 parties lors des championnats du monde. Sur ce nombre, 104 furent des nulles, 21 des victoires de Kasparov et 19 des victoires de Karpov, portant donc leur score à un incroyablement serré 73-71. En plus de produire certaines des meilleures parties de l'histoire des échecs, cette rivalité Karpov-Kasparov a changé l'histoire du jeu en elle-même. Après ces matchs, Karpov a continué à se maintenir au top niveau échiquéen. En 1993, il retrouva son titre de champion du monde FIDE qu'il parvint à conserver jusqu'en 1999, année où il refusa de le défendre en contestation des changements de règles imposées par la FIDE (une attitude digne de Bobby Fischer !).  

Anatoly Karpov World Champion 1996
Le champion du monde Anatoly Karpov devant l'échiquier en 1996

Au début du 21ème siécle, Karpov prit la décision d'arrêter les échecs classiques pour se concentrer uniquement sur des événements de rapides et blitz avec en point d'orgue une victoire contre Kasparov dans un match d'exhibition en 2002. En 2012, Karpov remporta le tournoi du Cap d'Agde devant des adversaires de premier plan (comme le numéro 9 mondial Vassily Ivanchuk).  Après sa retraite officielle, il concourut en tant que candidat à la présidence de la FIDE en 2010, et demeura, en général, très impliqué dans la politique russe.

Karpov est aujourd'hui encore une idole pour de nombreux amateurs d'échecs et une source d'inspiration pour tous les joueurs aspirant à un style positionnel, à l'image de l'ancien champion du monde Vladimir Kramnik et de l'actuel, Magnus Carlsen.

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