Carlsen bat Nakamura et remporte le Speed Chess Championship
Magnus Carlsen remporte le Speed Chess Championship

Carlsen bat Nakamura et remporte le Speed Chess Championship

Quatre jours après sa victoire au championnat du monde de blitz de la FIDE, Magnus Carlsen prouve qu'il est décidemment l'homme en forme de ce début d'année. Le norvégien a en effet dominé Hikaru Nikamura sur un score encore plus lourd que celui de l'année dernière (18-9). Il remporte le Speed Chess Championship 2017 avec la manière.

"Magnus s'améliore chaque année en blitz" a notamment remarqué le commentateur canadien de cette finale, le GMI Eric Hansen. Un sentiment largement partagé après la domination de Carlsen aux championnat du monde, il y a quelques jours à peine. Lors de cette finale, c'est une série de cinq victoires consécutives dans la portion bullet qui a décidé du sort du match.

Le Speed Chess Championship a commencé début mai 2017 par les huitièmes de finale, ou même en avril si l'on compte les Title Tuesday qualificatifs. Nakamura est venu à bout de Grigoriants, Fabiano Caruana et Sergey Karjakin pour atteindre la finale. Carlsen, de son côté, a dominé successivement Gadir Guseinov, Wesley So et Alexander Grischuk.

A cause des emplois du temps respectifs très chargés des deux joueurs, le tournoi s'est prolongé jusqu'au début de l'année 2018. Et Carlsen n'a clairement pas perdu sa forme en cette nouvelle année ! L'année dernière, il s'était imposé sur le score modeste de 14.5-10.5. Cette fois-ci, il littéralement marqué le double des points de son adversaire.

Avec le match, Chess.com avait interrogé plusieurs experts pour avoir leurs prédictions. Le GMI Norvégien Jon Ludwig Hammer s'est avéré être le meilleur pronostiqueur, prédisant une domination de Carlsen dans toutes les cadences mais une défaite dans le mini-match d’échecs 960.

Hammer predicts Speed Chess

"Magnus a été dans une forme olympique en blitz cette année. Je pense qu'il va gagner toutes les cadences, mais perdre le mini-match d'échecs 960."

Nakamura jouait depuis un lieu plutôt insolite, à Johannesburg, en Afrique du Sud. Il est également présent pour assister aux Championnats d'Afrique du Sud Juniors, un événement gigantesque réunissant 2,500 enfants de tous âges. Le génial blitzeur américain jouait donc sur un ordinateur portable, devant une assemblée d'environ 120 mordus d'échecs.

Nakamura playing the Speed Chess final from South Africa

Nakamura jouait la finale du Speed Chess Championship depuis l'Afrique du Sud. | Photo : Lennart Ootes.

Carlsen, qui jouait depuis chez lui, est, comme à son habitude, arrivé un peu en retard - ou plutôt insuffisamment préparé. Au début de la première partie, on ne le voyait même pas devant sa webcam : il était en effet parti, en plein match, chercher à boire, à manger, et des écouteurs ! Deux minutes plus tard, il dodelinait de la tête au son de la musique. Toute la soirée, le champion s'est amusé, et cela s'est vu.

Je prédis un match amusant !

Cet état d'esprit positif a porté ses fruits dès le début. Carlsen remporta en effet la première partie en 5+2 dans une position qui semblait pourtant totalement égale. Le coup ...18.Cb4 est une jolie manière de prendre l'initiative.

A la maison, et prêt à blitzer à nouveau ! Mon match contre Nakamura commence dans une heure.

Sous pression dans la deuxième, Carlsen parvint à tenir la nulle, avant de gaffer dans la suivante. Le score était à nouveau égal.

Après 30mn de match, plus de 25 000 spectateurs suivaient l'action en direct (près de 1000 sur le stream en français), ce qui faisait alors du Speed Chess Championship la troisième émission la plus regardée sur Twitch à ce moment, passant même à la seconde place au cours de la soirée.

Alors que les chiffres d'audience se rapprochaient des 30 000 spectateurs, Carlsen montrait l'étendue de sa technique en finale lors de la quatrième partie. Dans une position complètement égale, Nakamura gaffait un pion. La nulle était sans doute encore possible, mais Carlsen ne l'entendait pas de cette oreille.

Carlsen remporte ensuite la cinquième et la septième partie, la sixième se terminant par une nulle. Pour la première fois, il prend plus d'un point d'avance. Et quel coup de bambou pour Nakamura ! Alors qu'il semblait gagnant pendant la moitié de la partie, il a fini par perdre bêtement dans une finale de pion nulle (qui, en l’occurrence, était beaucoup plus complexe que tout le monde ne l'imaginait !)

Bordi : "C'est le genre de rebondissement qui décide d'un match."
Libiszewski : "C'était la meilleure position qu'il ait eu de tout le match. Il va falloir se remettre très vite en selle." 

Carlsen-Nakamura Speed Chess prediction

Loin de se remettre en selle, Nakamura perdait une autre partie et se retrouvait trois points derrière ! Encore une fois, il gâchait une position prometteuse. Les spectateurs et les commentateurs n'en croyaient pas leurs yeux.

Sur le stream en anglais, Rensch s'emportait : "Après 32...b5, je suis à peu près sur que Magnuss'est exclamé : "Pu****... !" Mais Magnus sauve ce genre de positions perdantes au petit-déjeuner !" 

En gagnant la première partie d'échecs 960, Nakamura restait plus ou moins dans la course, mais le score était déjà lourd : 6-3 à l'issue de la portion 5/2.

Score de la portion 5/2

Fed Joueur Elo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Score
Magnus Carlsen 2965 1 ½ 0 1 1 ½ 1 1 0 6
Hikaru Nakamura 2853 0 ½ 1 0 0 ½ 0 0 1 3

La portion 3/2 commença par une nulle, et une nouvelle inquiétante : Nakamura ayant oublié son chargeur d'ordinateur dans sa chambre d’hôtel, sa batterie était bientôt à plat ! Heureusement, les sud-africains lui portèrent rapidement assistance, et ce fut la fin de ses problèmes (bien que lors de la portion bullet, il semblait jouer avec moins de "puissance" qu'à l'accoutumée.) 

Dans la partie suivante, Carlsen l'emportait à nouveau, puis dans la suivante. Pourtant, encore une fois, Nakamura s'était beaucoup mieux sorti de l'ouverture. L'américain a d'ailleurs remarqué un grand changement depuis les Grandmaster Blitz Battle 2016 : "L'année dernière, j'avais été dominé pendant tout le match, mais aujourd'hui j'ai eu beaucoup de très bonnes positions."

Ironiquement, c'est le scénario inverse qui se produisait dans la partie suivante. Au terme d'une partie très disputée, Carlsen gâchait et finissait par perdre une position gagnante. Cela arrive très rarement au champion du monde, dans ce match ou en général.

La portion 3/2 vit une autre victoire de Carlsen et quatre nulles, portant le score à 10,5-6,5. Un écart de cinq points pas encore décisif, mais il fallait vraiment que Nakamura réalise une performance exceptionnelle en bullet.

Score de la portion 3/2

Fed Joueur Elo 1 2 3 4 5 6 7 8 Score
Magnus Carlsen 2965 ½ 1 0 ½ 1 ½ ½ ½ 4.5
Hikaru Nakamura 2853 ½ 0 1 ½ 0 ½ ½ ½ 3.5

Et ce ne fut pas le cas. En fait, Carlsen se mit même à dominer le match de la tête et des épaules. Après une victoire et une nulle, il remporta cinq parties de suite, privant son adversaire de toutes chances mathématiques de victoire. Alors que le tableau de score indiquait un terrible 17-6, Nakamura gagnait la 25ème partie, Carlsen la 26ème et Nakamura la dernière en 960 pour porter le score final à 18-9.

Nakamura vs Carlsen in South Africa

Hikaru Nakamura en action. | Photo : Lennart Ootes.

Après avoir louper des chances de gain dans de nombreuses parties, Nakamura parachevait sa soirée catastrophe par un "mouse slip" (une "erreur de souris") dans la 18ème ! Beurk !



Dans la 23ème, le commentateur américain Danny Rensch se permit de comparer les coups de Carlsen au jeu des Harlem Globetrotters ! Après un plan presque "trop" élaboré pour gagner le pion e4, il parvenait à enfermer le fou adverse.

La dernière victoire de Naka en bullet "normal" se termina brusquement, Carlen ayant raté une tactique somme toute basique.

Comme l'avait pronostiqué Hammer, Nakamura s'impose dans le mini-match en 960 avec un score de 2,5-0,5. Début février, les deux joueurs s'affronteront à nouveau au cours d'un match d'échecs 960 en Norvège, et Carlsen a bien volontiers admis avoir besoin de plus d'entrainement, lui qui a eu également beaucoup de mal dans cette variante contre Grischuk et So.

Score de la portion 1/1

Fed Joueur Elo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Score
Magnus Carlsen 2965 1 ½ 1 1 1 1 1 0 1 0 7.5
Hikaru Nakamura 2853 0 ½ 0 0 0 0 0 1 0 1 2.5

Carlsen-Nakamura Speed Chess score

"Chaque fois que j'ai eu ma chance, j'ai manqué de la saisir. Ce n'était pas très agréable, mais ça arrive parfois." a commenté Nakamura à l'issue du match.

Carlsen : "On dirait que l'histoire se répète. Je n'étais pas très content d'être dominé dans pas mal de parties. Le 5/2 fut la partie critique du match. Il n'avait que quelques points de retard, et il dominait partie après partie, mais bien sûr, il était hors de question de lui laisser des points faciles. Il faut s'accrocher jusqu'au bout. Aujourd'hui, j'ai eu ma part de défense !"

2017 Chess.com Speed Chess Championship bracket

La répartition des prix étant basée sur le score final, Carlsen remporte 8333,33$ pour sa victoire, tandis que Nakamura repart avec 1666,67$. Au total, Carlsen aura remporté 17 525,11$ au cours du tournoi, contre 10 493,25$ à Nakamura.

Que ce soit avec le même format ou avec quelques changements, il est certain que Chess.com organisera un nouveau Speed Chess Championship cette année. La finale a notamment rencontré un grand succès, avec près de 400 000 visiteurs uniques sur la diffusion en anglais, et un moyenne de 30 000 spectateurs pendant plus de 4 heures. (A comparer avec les Championnats du Monde de Rapide et de Blitz de la FIDE, la semaine précédente, avec une moyenne d'environ 7000 spectateurs.)


Visionnez le replay du match dans son intégralité !

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