David Paravyan remporte l'Open de Gibraltar
David Paravyan et Tan Zhongyi ont décroché le jackpot. Photo : Niki Riga/Gibraltar Chess Festival.

David Paravyan remporte l'Open de Gibraltar

PeterDoggers
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Et finalement, c'est David Paravyan qui remporte les 30 000£ promises au vainqueur du tournoi masters du Festival de Gibraltar. Le jeune GMI russe (21 ans) s'est imposé en départages après que sept joueurs aient terminé le tournoi ex-æquo en tête. Chez les femmes, comme l'année passée, c'est Tan Zhongyi qui remporte les 20 000£ de la première place.

La septième ronde était pour les joueurs la dernière occasion de prendre un bye valant un demi-point. Hélas, à la ronde huit, le tournoi perdait un de ses favoris. Malade, Shakhriyar Mamedyarov devait abandonner la compétition (d'après nos informations, il se sentirait mieux depuis). Un forfait qui n'a pas du déranger outre mesure le jeune Rameshbabu Praggnanandhaa, qui remportait un point gratuit et se rapprochait des leaders avec 6/8.

Une ronde calme dans laquelle quatorze des seize premiers échiquiers signaient assez vite la nulle. Surprise néanmoins un peu plus bas dans le classement, avec la défaite de Vassily Ivanchuk face au MI allemand Valentin Buckels (18 ans) :

Valentin Buckels chess
Valentin Buckels s'offre un scalp de prestige en battant Vassily Ivanchuk. Photo : Niki Riga/Gibraltar Chess Festival.

L'avant-dernière ronde, en revanche, fut particulièrement agitée avec seulement quatre nulles sur les quinze premiers échiquiers. La partie la plus spectaculaire fut jouée au sommet du classement. Andrey Esipenko, qui avait pris un bye discutable à la septième ronde, ratait une occasion en or d'arriver dans la dernière ligne droite seul en tête. 

Magsoodloo Esipenko Gibraltar 2020
Le choc Maghsoodloo - Esipenko. Photo : John Saunders/Gibraltar Chess Festival.

Le super GMI semi-retraité Veselin Topalov (Bulgarie) termine à un demi-point du groupe de tête. C'est au cours de la neuvième ronde qu'il a joué une des parties les plus excitantes du tournoi :

La partie du jour, par le GMI Dejan Bojkov

Veselin Topalov. Photo: John Saunders/Gibraltar Chess Festival.
Veselin Topalov, toujours redoutable. Photo : John Saunders/Gibraltar Chess Festival.

David Navara a également remporté une belle partie contre le GMI argentin Alan Pichot. C'est, d'après lui, la plus belle qu'il ait joué à Gibraltar (et il s'agissait de sa cinquième visite sur le rocher !). On vous laisse admirer ce sacrifice de pièce positionnel suivi d'une longue chasse au roi :


Navara a exécuté une superbe partie d'attaque. Vidéo : Gibraltar Chess Festival.

Dans la dernière ronde, les premiers échiquiers annulent rapidement, et bientôt, seul Parham Maghsoodloo peut encore remporter le tournoi en solitaire. Cependant, face au numéro français Maxime Vachier-Lagrave, l'iranien souffre et finit même par s'incliner au terme d'un véritable marathon :


MVL, tout sourire après une bonne fin de tournoi. Vidéo : Gibraltar Chess Festival.

Ils étaient donc sept à 7,5/10, mais quatre places seulement étaient disponibles en départages pour les quatre meilleurs perfs Elo du tournoi.

2020 Gibraltar Masters | Final Standings (Top 20)

Cl. SNo FED Titre Name Elo Pts. Perf
1 16 GMI Esipenko Andrey 2654 7,5 2809
2 3 GMI Wang Hao 2758 7,5 2792
3 46 GMI Yuffa Daniil 2566 7,5 2774
4 22 GMI Paravyan David 2629 7,5 2760
5 2 GMI Vachier-Lagrave Maxime 2770 7,5 2759
6 5 GMI Navara David 2717 7,5 2711
7 28 GMI Yilmaz Mustafa 2607 7,5 2701
8-9 13 GMI Maghsoodloo Parham 2674 7,0 2743
8-9 56 GMI Werle Jan 2545 7,0 2743
10 4 GMI Topalov Veselin 2738 7,0 2710
11 48 GMI Aryan Chopra 2562 7,0 2709
12 27 GMI Kobalia Mikhail 2609 7,0 2684
13 29 GMI Karthikeyan Murali 2606 7,0 2671
14 10 GMI Adams Michael 2694 7,0 2668
15 6 GMI Le Quang Liem 2713 7,0 2667
16 12 GMI Jones Gawain C B 2679 7,0 2654
17-18 14 GMI Saric Ivan 2655 7,0 2649
17-18 18 GMI Sasikiran Krishnan 2648 7,0 2649
19 34 GMI Moussard Jules 2600 7,0 2647
20 31 GMI Praggnanandhaa R 2602 7,0 2632

(Classement complet disponible ici.)

Las, Maxime passait à la trappe pour un petit point. Malgré une performance de haut vol avec 2759, il ne pouvait lutter contre le 2760 de Paravyan. La série noire continue pour le français, qui, comme ce fut le cas à de nombreuses reprises en 2019, passe tout près d'un excellent résultat...

Le tirage au sort proposait une demi-finale entre Daniil Yuffa et Wang Hao et une autre entre Esipenko et Paravyan. Wang se qualifiait sereinement pour la finale, tandis que Paravyan ne venait à bout de son jeune compatriote qu'après cinq parties et un final très tendu en Armageddon. Pas le moins du monde émoussé par le combat, il enchaînait par une victoire pleine de panache sur le chinois en finale pour s'adjuger le prestigieux open de Gibraltar.

Départages

2020 Gibraltar playoff final
La grande finale. Photo : John Saunders/Gibraltar Chess Festival.

C'était la dix-huitième édition du Festival de Gibraltar, qui se tenait du 21 au 30 janvier au Caleta Hotel. Le premier prix du masters était de 30 000£ (environ 35 500€) alors que la première féminine remportait 20 000£ (environ 23 500€).

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