Le match pour le titre mondial reporté à 2021 !
L'ultime partie du match de Championnat du Monde 2018. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Le match pour le titre mondial reporté à 2021 !

PeterDoggers
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Le match de Championnat du Monde qui devait démarrer le 20 décembre 2020 à Dubaï, a été reporté à 2021. En revanche, la seconde moitié du tournoi des Candidats est toujours prévue avant la fin de cette année d'après les dires du Directeur général de la FIDE, Emil Sutovsky.

Alors que de nombreux pays assouplissent leur position sur la réouverture des frontières, d'autres voient de nouveaux pics de cas de COVID-19 surgir. La crise mondiale est loin d'être terminée, aussi la planification d'événements à long terme est devenue presque impossible, y compris pour le monde des échecs.

La probabilité que le match de Championnat du Monde se déroule cette année s'était déjà réduite comme peau de chagrin. D'abord parce que le tournoi des Candidats, qui sélectionnera l'adversaire de Magnus Carlsen, a dû être interrompu à mi-parcours.  

Ensuite car le duel devait se tenir pendant l'Expo de Dubaï, qui a été reportée à 2021 il y a quelques mois. Il est donc désormais certain que le norvégien conservera sa couronne au moins une année de plus.

"Nous nous sommes mis d'accord sur le fait qu'il est impossible de le programmer cette année, comme initialement prévu", a déclaré Sutovsky à chess24. "Deux options sont maintenant envisageables : au printemps ou à l'automne 2021."

Le début de l'Expo de Dubaï est actuellement prévue pour le 1er octobre 2021. Même si le Championnat du Monde était amené à se tenir au printemps de l'année prochaine, une collaboration demeure possible d'après Sutovsky qui s'est exprimé pour Chess.com : "Nous travaillons avec eux pour déterminer si le match fera partie de leurs activités en amont, ou de l'Expo elle-même". Dans le premier scénario, le duel ferait office d'atout pour promouvoir l'Expo. 

FIDE Director Emil Sutovsky
Le Directeur général de la FIDE Emil Sutovsky. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

La Fédération internationale des échecs a toujours l'intention d'organiser la seconde moitié du tournoi des Candidats avant la fin de cette année. Sutovsky a mentionné septembre ou octobre, et a expliqué que la FIDE envisage d'autres lieux que Ekaterinbourg, en Russie, où s'est déroulée la première moitié.

La programmation de la suite du tournoi représente néanmoins une tâche ardue. Les statistiques dans les différents pays sur les cas de coronavirus et le nombre de décès sont basées sur des données reportant une infection deux à trois semaines plus tôt. Par conséquent, même si un pays comme les Pays-Bas se porte bien aujourd'hui, il est difficile de prédire s'il sera en mesure d'accueillir le tournoi des Candidats dans un mois.

Interrogé sur la façon de gérer une telle incertitude, Sutovsky a répondu qu'il ne pouvait pas entrer dans les détails car cela dépendait largement des règles de sécurité et de santé du pays hôte. Il espère qu'il sera possible de prendre une décision en juillet, a-t-il ajouté : "Bien sûr, même une fois prise, nous suivrons l'évolution de la situation et serons prêts à nous adapter si nécessaire".

Le match du Championnat du Monde 2021 se jouera entre Carlsen et le vainqueur du tournoi des Candidats au meilleur des 14 parties avec en cas d'égalité, des départages en rapide/blitz. La dotation n'a pas encore été annoncée mais dans son règlement, la FIDE "recommande" un prix fourni par l'organisateur de deux millions d'euros nets de toutes taxes locales applicables.

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