'Magique Maxime' Vachier-Lagrave gagne la Sinquefield Cup

'Magique Maxime' Vachier-Lagrave gagne la Sinquefield Cup

Maxime Vachier-Lagrave a réalisé la plus belle performance de sa carrière en remportant la Sinquefield Cup à St. Louis. En battant Ian Nepomniachtchi le Français a réussi à distancer Vishy Anand et Levon Aronian qui eux non pas pu l'emporter.

Et le vainqueur est... Maxime Vachier-Lagrave. | Photo: Maria Emelianova.

"Je suis très heureux pour lui," a dit Magnus Carlsen. Le Champion du Monde s'est montré fair-play dans l'interview final avec Maurice Ashley. Il a partagé l'ambiance générale ici  à Saint Louis: tout le monde est très heureux de la victoire de MVL

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MVL de retour à 2800+, et numéro 2 mondial.

Le Français est dans le top 10 mondial depuis 3 ans maintenant et ses meilleures performances étaient des victoires à Bienne et Dortmund en 2016. La victoire qu'il signe à Saint Louis est la plus belle ligne de son palmarès

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MVL et Levon Aronian sapé comme jamais! | Photos: Maria Emelianova.

"J'avais un boulot aujourd'hui et je l'ai fait," a dit Vachier-Lagrave. Il a battu Nepomniachtchi, les deux autres joueurs à égalité de points avec lui n'ont pas réussi à en faire de même. L'autre victoire du jour de Svidler sur Caruana n'a pas vraiment retenu l'attention du public!

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Viswanathan Anand est le premier joueur à avoir disparu de la lutte. Avec les noirs contre Wesley So il n'a jamais vraiment pu y croire. "J'ai connu ça j'ai déjà eu de mauvais tournois. Vous voulez vraiment jouer très solide pour arrêter de perdre," a dit Anand à propos de l'approche psychologique de son adversaire pour cette partie.

Anand pensait lui-même "qu'il avait le moins de chance" des cinq joueurs encore en course de gagner. Cependant l'ex Champion du Monde est très heureux de son résultat. "+2 c'est mon meilleur score à St. Louis!"

So: "après la partie d'hier j'ai décidé que c'en était assez avec ce tournoi et que je ne pouvais malheureusement pas vraiment bien jouer aux échecs. Mais je voudrai tout de même remercier le Seigneur pour toute l'expérience que qu'il m'a donné, et pour m'avoir donné ma carrière de joueur d'échecs."

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Anand n'était pas d'humeur pour un dur combat. | Photo: Maria Emelianova.

Le deuxième à tomber dans le groupe des poursuivants était Sergey Karjakin. Il jouait avec les noirs et a rapidement fait nulle contre Hikaru Nakamura. Les deux joueurs ont joué une bonne partie, et soudainement toutes les pièces ce sont échangées

"Il n'y avait probablement rien de mieux à faire que ce que j'ai fait," a dit Karjakin.

Nakamura a dit qu'il avait connu un "tournoi difficile." Il a joué une mauvaise partie contre Nepomniachtchi. "Après ça n'était plus mon tournoi," a dit l'Américain: "J'ai quand même joué assez bien après cela."

nullNakamura-Karjakin, l'une des deux nulles du jour. | Photo: Maria Emelianova.

Il restait trois parties, et les blancs étaient mieux sur tous les échiquiers. Et les blancs les ont toutes remportées

Maxime Vachier-Lagrave a été le premier à frapper. Il a obtenu une excellente position avec un bon cavalier contre un mauvais fou face à Ian Nepomniachtchi, exactement la position que vous espérez obtenir lorsque vous jouez la Najdorf avec 7.Cf3

Il n'était pas très heureux de son jeu dans le milieu de jeu, mais la partie a toujours été sous contrôle.

Le Français se levait pour se promener après chaque coup, cependant il était un peu hésitant avant de jouer ses coups! La pression était à son comble: en cas de victoire le Français pouvait remporter le tournoi.

"J'ai finalement simplement essayé de me concentrer pour obtenir le maximum de mon avantage," a dit MVL. "Je n'avais pas de doutes; ma position allait forcément devenir gagnante."
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Le club affichait complet aujourd'hui. | Photo: Maria Emelianova.

La victoire de MVL lui offrait le tournoi... Pas encore. Magnus Carlsen et Levon Aronian étaient encore entrain de jouer et l'Arménien pouvait encore rejoindre le Français. Mais à ce moment là, Carlsen avait déjà 1 pièce et deux pions de plus

Cependant quand Ashley a félicité Maxime pour sa victoire il lui a dit : "ne fêtons pas encore!"

La partie entre le numéro 1 et 2 au classement live était une Espagnole avec 8.a4. "Il a un peu surestimé ses chances," a dit Carlsen à propos de jeu de son adversaire dans l'ouverture.

Le champion du Monde a trouvé 19.Fxc5! et 21.Tf1! neutralisant l'activité adverse et prenant l'avantage. mais il s'est "un peu trop détendu". Dans le zeitnot il a joué quelque chose qui ne "perdait pas" mais il "n'était pas sûr que ça gagne."

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Carlsen a gagné mais s'est mis en gros zeitnot. | Photo: Maria Emelianova.

Aronian était de retour dans la partie, mais a commis une grossière erreur au 31e. "je n'avais pas du tout envisagé ce coup mais heureusement c'était pas vraiment bon," a dit Carlsen.

Après cela Magnus aurait dû gagner plus rapidement, il a même presque perdu au temps, jouant un coup avec seulement 2 secondes à la pendule. Perdre comme cela aurait été désastreux pour Magnus et ennuyeux pour MVL qui a perdu aux départages contre le Norvégien à Londres en 2016 et Paris en 2017.

Carlsen: "ça fait vraiment une grande différence pout moi de partager la 2e place plutôt que de finir 4e ou 5e."

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Carlsen et Aronian discutent de la partie. | Photo: Maria Emelianova.

Peter Svidler a commencé par une défaite contre Karjakin et a enchainé par 7 nulles. Il revient à 50% grâce à sa victoire contre Fabiano Caruana, dans une petite ligne intéressante de l'Anglaise. Caruana l'avait aussi joué à Paris contre Veselin Topalov.

Après quelques coups standards, Svidler a brillamment joué au 14e. Il a poussé son pion en b4, sur une case où il pouvait être pris par 4 pièces! C'était un joli concept permettant aux blancs d'accélérer leur développement.

"Je pense que ma position était correcte, mais dans le milieu de jeu j'ai été dominé," a dit Caruana, qui termine avec un décevant score de -1

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Caruana abandonne. | Photo: Maria Emelianova.

Finalement nous n'avons pas eu besoin de départage à Saint Louis. Comme nous l'écrivions dans l'article précédent les règles du départages étaient plus qu'étranges. Dans son interview pour Chess.com Maxime Vachier-Lagrave avait d'ailleurs dit qu'elle ne faisaient "pas sens"

Plus personne ne parle de cela ! Les gens sont trop occupés à féliciter Maxime

"Maxime a bien joué," a dit Carlsen. "Il a été mal dans une partie, c'était contre moi, et finalement ça a fait la différence."

Même si il n'a pas gagné, Carlsen quitte cette fois-ci le tournoi avec le sourire. "J'ai tellement mal joué récemment que cette performance est très encourageante," a dit Magnus. "Je veux dire c'est loin d'être parfait mais je me suis crée des opportunités dans chacune de mes parties, je n'ai pas simplement poussé du bois comme dans mes derniers tournois. Je regarde vraiment vers la Coupe du Monde après un peu de repos."

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2017 Sinquefield Cup | Classement Final

# Fed Name Rtg Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 Pts SB
1 Vachier-Lagrave,M 2791 2907 1 ½ ½ ½ ½ ½ ½ 1 1 6.0/9
2 Carlsen,M 2822 2862 0 ½ 1 1 ½ ½ ½ ½ 1 5.5/9 23.25
3 Anand,V 2783 2866 ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ 1 ½ 5.5/9 23.25
4 Karjakin,S 2773 2828 ½ 0 ½ ½ 1 ½ ½ ½ 1 5.0/9 21.00
5 Aronian,L 2799 2825 ½ 0 ½ ½ ½ 0 1 1 1 5.0/9 20.00
6 Svidler,P 2749 2792 ½ ½ ½ 0 ½ 1 ½ ½ ½ 4.5/9
7 Caruana,F 2807 2747 ½ ½ 0 ½ 1 0 ½ ½ ½ 4.0/9
8 Nakamura,H 2792 2709 ½ ½ ½ ½ 0 ½ ½ 0 ½ 3.5/9
9 Nepomniachtchi,I 2751 2672 0 ½ 0 ½ 0 ½ ½ 1 0 3.0/9 13.00
10 So,W 2810 2665 0 0 ½ 0 0 ½ ½ ½ 1 3.0/9 11.75

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Qui ne voudrait pas d'un autographe du gagnant? | Photo: Maria Emelianova.

Maintenant le Rapide et blitz de Saint Louis Rapid arrive. Ca sera l'un des événements les plus médiatiques de l'année avec Garry Kasparov en fer de lance

Karjakin s'est exprimé à propos des parties à venir face au Boss: "Honnêtement je suis très excité à l'idée de jouer contre lui. [...]J'espère profiter du fait qu'il n'a pas joué depuis 12 ans!"

Malheureusement nous ne verrons pas Carlsen jouer contre Kasparov. Il ne l'a certainement pas évité; Dans la presse Norvégienne il a dit qu'il aurait aimé jouer contre lui. Mais comme tous les fans il suivra le tournoi "Je pense que je serai scotché à l'écran," a dit Carlsen. 


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