Ushenina remporte le Speed Chess Championship Féminin

Ushenina remporte le Speed Chess Championship Féminin

PeterDoggers
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Anna Ushenina s'est imposée sur le fil dans la Super Finale du Speed Chess Championship féminin FIDE de Chess.com ce lundi. La Grand Maître ukrainienne a disposé de la russe Alexandra Kosteniuk par la plus petite des marges 14.5-13.5 lors de la Journée Internationale des Échecs.

Cette finale constituait la cerise sur la gâteau de cet événement réservé aux joueuses, co-organisé par la FIDE et Chess.com, qui s'est déroulé entre le 18 juin et le 20 juillet. Six tournois réservés aux titrées, combinés avec des playoffs, ont été suivis d'un cycle de quatre Grands Prix duquel Kosteniuk et Ushenina ont émergé en tête.

Leur affrontement de trois heures a donc bouclé une boucle pleine de suspens. Plus long que les précédentes finales des Grand Prix, il s'est déroulé au format régulier des matchs de Speed Chess : 90 minutes de parties en 5+1, 60 minutes de parties en 3+1 et 30 minutes de parties en 1+1.


La retransmission de la Super Finale.

Les  deux joueuses, toutes deux anciennes championnes du monde, avaient croisé le fer à 25 reprises devant l'échiquier avant cette finale en ligne et Kosteniuk jouissait d'un léger ascendant avec le score de +3 -2 =9 en classique et +5 -2 =4 en rapide et en blitz.

Pour se qualifier, Ushenina avait remporté la première étape des Grands Prix et finit deuxième de la seconde avant de terminer à la 5ème-8ème place de son dernier tournoi. Kosteniuk était, pour sa part, arrivée troisième lors de ses deux premières tentatives avant de triompher dans l'ultime Grand Prix.

Après sa victoire, la lauréate a exposé sa stratégie d'avant-match : "Je voulais jouer plus solidement car Alexandra est très dangereuse et je sais qu'elle aime attaquer. Elle affectionne les positions où il faut calculer et où il existe des possibilités d'attaques, alors j'ai essayé d'éviter cela".

Kosteniuk Ushenina Superfinal Women Speed Chess

Les joueuses ont commencé par une nulle, puis Kosteniuk s'est détachée avec deux victoires consécutives. Deux autres nulles, et deux victoires de parts et d'autres plus tard, la russe bouclait la portion de 5+1 avec 2 points d'avance. 

Voici la première victoire de Kosteniuk, survenue après qu'Ushenina ait disposé des meilleures chances plus tôt dans la finale, mais avec moins de 10 secondes à la pendule, l'ukrainienne s'est montrée fébrile.

La cinquième partie nous a offert un finish passionnant avec quatre dames sur l'échiquier ! Les blancs disposaient cependant d'une séquence de mat forcé et ont donc remporté la course :

Score des parties en 5+1

Féd Nom Pseudo Élo Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Score
Alexandra Kosteniuk @ChessQueen 2687 2759 ½ 1 1 0 1 ½ 0 1 ½ 5.5/9
Anna Ushenina @Enki007 2681 2609 ½ 0 0 1 0 ½ 1 0 ½ 3.5/9

Ushenina a fait basculer le match en sa faveur en s'adjugeant les trois premières parties de 3+1 mais elle a finalement perdu sa courte avance et avant d'attaquer les bullets, les deux joueuses étaient à égalité parfaite, 9.5 partout !

Dans le dernier blitz, la fatigue se faisant ressentir, les deux joueuses ont disputé une sorte de "qui perd gagne" dans les derniers coups de la finale :

Score des parties en 3+1

Féd Nom Pseudo Élo Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Score
Anna Ushenina @Enki007 2679 2759 1 1 1 ½ 0 0 1 1 ½ 0 6.0/10
Alexandra Kosteniuk @ChessQueen 2689 2609 0 0 0 ½ 1 1 0 0 ½ 1 4.0/10

Plus la cadence se raccourcissait, mieux Ushenina semblait se porter. Elle a dominé la première et la troisième partie de bullet et en addition de quatre nulles, elle conservait son avance de deux points à cinq minutes de la fin !

Kosteniuk se retrouvait donc dos au murs et son mental en acier trempé a alors fait merveille. Elle a enchaîné deux victoires limpides dans les 26ème et 27ème parties pour recoller à 1 minute et 12 secondes de la fin du temps réglementaire. La dernière partie allait décider du sort du match !

Et quelle partie ce fut ! Dans une position fermée, Kosteniuk donnait l'impression de refuser la répétition de coups pour aller chercher le trophée. Les commentateurs pensaient raisonnablement que l'on filait vers une nulle et donc un départage quand la folie s'est emparé de l'échiquier. 

La position s'est ouverte, les sacrifices se sont enchaînés, les deux rois ont frémi mais c'est finalement Ushenina qui a fait preuve des nerfs les plus solides pour arracher la victoire après une dernière hallucination de Kosteniuk.

L'ordinateur a révélé que Kosteniuk était objectivement perdante après tout autre coup, mais qui sait ce qui aurait pu se produire vu la complexité de la position, l'immense pression et la fatigue mutuelle :

Score des parties en 1+1

Féd Nom Pseudo Élo Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Score
Anna Ushenina @Enki007 2551 2546 1 ½ 1 ½ ½ ½ 0 0 1 5.0/9
Alexandra Kosteniuk @ChessQueen 2507 2512 0 ½ 0 ½ ½ ½ 1 1 0 4.0/9

Ushenina a déclaré qu'elle n'était pas du tout certaine en premier lieu de se qualifier pour cette Super Finale : "J'étais heureuse d'en être car après mon dernier tournoi, je ne pensais pas avoir la moindre chance de me qualifier. J'étais juste contente de pouvoir prendre part à la finale".

Sa stratégie générale était simple mais efficace : "J'ai juste essayé de ne pas perdre de pièces en un coup, vous savez. Parce qu'au bout d'un moment, j'étais fatiguée, alors je me suis dit Essaie de ne pas perdre une pièce bêtement, ça sera déjà ça".

Ushenina a été récompensée de 6.500 dollars pour avoir gagné cette finale, qui viennent s'ajouter aux 3.000 dollars de sa victoire dans la première étape de Grand Prix, aux 2.000 dollars de la deuxième étape et aux 500 dollars de la troisième, soit un total 12.000 dollars. Kosteniuk a reçu 3.500 dollars en tant que finaliste, en plus des 2.000 dollars des deux premières étapes de Grand Prix, et des 3.000 dollars de sa dernière étape, pour un total de 8.500 dollars.

Plus d'informations sur le Speed Chess Championship féminin FIDE de Chess.com peuvent être trouvées ici.

Kosteniuk-Ushenina | Toutes les parties

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