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Ding Liren é novamente o #2 do mundo e busca as 30 partidas necessárias para o Candidatos
Ding Liren é o número 2 do mundo novamente. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Ding Liren é novamente o #2 do mundo e busca as 30 partidas necessárias para o Candidatos

PeterDoggers
| 0 | Jogadores de Xadrez

O GM Ding Liren está jogando um torneio de 12 rodadas em Hangzhou, na China, e já após as três vitórias nos dois primeiros dias, ele voltou ao segundo lugar do ranking mundial. De acordo com o cronograma do GM chinês, ele conseguirá as 30 partidas válidas para rating que são necessárias para o Torneio de Candidatos.

O GM Alireza Firouzja foi o segundo jogador com melhor rating por 127 dias, atrás do GM Magnus Carlsen, depois que o grande mestre franco-iraniano se tornou o jogador mais jovem da história a ultrapassar a barreira dos 2800, em 21 de novembro do ano passado. Essa semana, Ding recuperou o segundo lugar do mundo.

Ding Liren world number 2
Ding Liren é o número dois do mundo novamente. Imagem: 2700chess.

Quando o GM Sergey Karjakin foi suspenso por seis meses dos torneios da FIDE e perdeu sua vaga no Candidatos, parecia apenas uma possibilidade teórica que Ding pudesse ocupar o lugar de Karjakin. De acordo com as regras, o jogador com o maior rating na lista da FIDE de maio de 2022 se classifica para o Candidatos, desde que tenha jogado 30 partidas válidas para rating no último ano. Devido às restrições de viagem relacionadas à pandemia, Ding havia jogado apenas quatro.

Jogar outras 26 partidas valendo rating antes do final de abril parecia bastante difícil, mas, ainda assim, parece que ele vai conseguir. Após as 12 partidas em Hangzhou, Ding jogará um match de seis partidas com o GM Wei Yi, entre os dias 5 e 10 de abril. Em seguida, jogará mais 10 partidas em um evento classificatório para os Jogos Asiáticos de 2022, entre os dias 14 e 24 de abril. Isso totaliza 28 partidas, duas a mais do que o necessário, e uma semana antes da lista de rating de maio. A FIDE confirmou ao Chess.com que partidas até o dia 28 de abril serão válidas e incluídas na lista que será publicada no dia 1 de maio.

O torneio de Hangzhou tem um formato um tanto estranho: um round-robin quádruplo, com rodadas duplas em quatro dos oito dias de torneio. Existem apenas três outros jogadores, todos com rating abaixo de 2600, e Ding os enfrentará quatro vezes. Aqui estão algumas das partidas até agora - é importante notar que Ding se viu em apuros na primeira partida:

A agenda puxada de Ding, incluindo um evento com rodadas duplas, parece perfeitamente orquestrada pela federação chinesa para que ele se classifique para o Candidatos, e isso pode ser amargo para alguns outros jogadores de destaque. Por exemplo, os GMs Levon Aronian e Wesley So, e em menor grau os GMs Shakhriyar Mamedyarov e Anish Giri, que tentaram uma vaga no Grand Prix da FIDE, e certamente gostariam de uma segunda chance para garantir esse último lugar. Agora, essa opção parece ter desaparecido.

Em entrevista durante a terceira etapa do Grand Prix, alguns dias atrás, Giri disse (sem saber ainda sobre as partidas que Ding jogaria): "Não vejo nenhuma lógica no que está acontecendo. Se você já removeu a vaga por rating há um ano e meio, eu parei de prestar mais atenção no meu rating porque essa vaga não existia mais. Agora, de alguma forma, em vez de dar, por exemplo, uma vaga extra para o Grand Prix, de repente a vaga por rating está de volta. Não vejo a lógica por trás disso."

De repente, a vaga por rating está de volta. Não vejo a lógica por trás disso.
—Anish Giri

Ao mesmo tempo, a Associação Chinesa de Xadrez dificilmente pode ser culpada por apoiar seu melhor jogador. Outras federações de xadrez provavelmente teriam feito o mesmo.

Ding conseguir essas 30 partidas a tempo pode ser visto como uma espécie de justiça poética. Ele não pôde jogar o Grand Prix da FIDE devido a problemas de visto e, também em 2021, não conseguiu jogar muitos torneios presenciais, provavelmente por causa das restrições de viagem devido à pandemia.

E, de fato, não há dúvida de que, do ponto de vista puramente do xadrez, seria uma pena ter um Torneio de Candidatos sem o número três do mundo (agora o número dois novamente!), que recentemente foi capaz de vencer Carlsen nas preliminares da Charity Cup.

O segundo do Carlsen, GM Peter Heine Nielsen, pensa o mesmo, pelo menos de acordo com o tweet postado sobre os problemas de visto de Ding:

Ding Liren deveria estar no Torneio de Candidatos. Ele nem ter a chance de se classificar, é triste.

O próprio campeão mundial pensa assim, conforme divulgado em uma entrevista há alguns dias: "Acho que ele é de longe o melhor jogador que não está no Candidatos no momento - exceto eu, talvez - mas se isso significa que ele merece, é muito mais difícil de dizer, realmente."

Acho que ele é de longe o melhor jogador que não está no Candidatos no momento.
—Magnus Carlsen

O Torneio de Candidatos acontece de 16 de junho a 7 de julho de 2022, em Madri, Espanha. O vencedor ganha o direito de desafiar Carlsen no próximo Campeonato Mundial, programado para o primeiro semestre de 2023.

Sete candidatos já foram decididos: além de Firouzja, campeão do FIDE Chess.com Grand Swiss 2021, há também os GMs Fabiano Caruana (vice-campeão no Grand Swiss), Jan-Krzysztof Duda (campeão da Copa do Mundo 2021), Ian Nepomniachtchi (vice-campeão do Campeonato Mundial da FIDE 2021) e Teimour Radjabov (que ganhou uma vaga da edição anterior).

Nos últimos dias, após a fase de grupos da terceira etapa do Grand Prix em Berlim, foram decididos os dois últimos candidatos dos sete confirmados: os GMs Richard Rapport e Hikaru Nakamura. Se Ding conseguir não perder 20 pontos de rating no próximo mês, que é a distância atual entre ele e Aronian, e se todo o seu cronograma correr bem, seu nome será adicionado à lista.

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