¿El final de partida definitivo de Kaspárov?

¿El final de partida definitivo de Kaspárov?

El septuagenario Rex Sinquefield, uno de los mayores fans de los St. Louis Cardinals, ha visto muchas de las once World Series Game Sevens de su equipo. Hoy jugó una propia.

Cuando la batalla por equipos "Ultimate Moves" entre su plantilla y la de su hijo, ambas compuestas por varios GM, empataron 3-3, el procedimiento original establecía que el match se declarara empatado. Tras debatirlo, los equipos decidieron improvisar una séptima partida. 

Foto de titular: Chess.com/Maria Emelianova.

Mientras que en las primeras seis partidas los jugadores se alternaron cada cinco movimientos, en esta partida decisiva las sillas se volvieron innecesarias. Los jugadores solo jugaban un movimiento antes de pasar al final de la cola y eligieron quedarse de pie en lugar de sentarse.

Tras una tensa batalla, un final familiar: Uno de los Sinquefield perdió por el movimiento que lleva el nombre de su familia.

El equipo de Randy, más concretamente el propio Randy Sinquefield, avanzó con su peón a a8 en una posición ganadora, pero pulsó el reloj antes de reemplazar el peón por una pieza. Esta es la única coronación ilegal que queda en el reglamento y los árbitros declararon la partida como perdida. 

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Rex vs. Randy Sinquefield: La batalla padre-hijo más observada del ajedrez. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Incluso antes del incidente de hoy, el error de procedimiento se había apodado como "El Movimiento Sinquefield" y ahora parece que se quedará para siempre.

Rex perdió una partida de la misma forma hace varios años en el mismo evento. El movimiento parece hereditario.

"Llevamos años trabajándolo", dijo Randy disgustado, volviéndose hacia su padre. "Me lo enseñó él y yo lo he perfeccionado".

El "Equipo Randy" lo componían Randy SinquefieldFabiano CaruanaGarri KaspárovVishy AnandDavid Navara, Le Quang LiemRachael Li, la hermana de 7 años del GM Ruifeng Li. El "Equipo Rex" lo componían Rex SinquefieldLevon AroniánHikaru NakamuraSergey KarjakinIan NepómniachtchiLeinier Domónguez y el antiguo miembro de los Baltimore Ravens y actual estudiante de doctorado de la MIT, John Urschel.

El formato original daba la victoria al mejor de seis partidas, y comenzaban Rex y Randy jugando cinco movimientos cada uno, después de lo cual jugaban Caruana y Aronián, etc. Cada jugador de cada equipo jugaba cinco movimientos consecutivos antes de dar paso a uno de sus compañeros de equipo. El control de tiempo era de cinco minutos con un incremento de cinco segundos.

Ya en la primera partida el ganador del torneo de rápidas de San Luis hizo alarde de su reputación como uno de los mejores provocadores. "Intenté no hacer las mejores jugadas pero no pude evitarlo, ¡Me salen solas!" dijo Aronián.

En un momento dado en la partida se jugó una repetición de movimientos, que hizo a Anand preguntar: "¿Hay regla de los 30 movimientos?" Kaspárov respondió inmediatamente: "¡Con la triple repetición no importa!"

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Garri Kaspárov exultante ante Leinier Dominguez al tomar el relevo tras la combinación de apertura de su equipo de  1...e5 2...b6. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Cuando el Equipo Randy perdió una pieza, Caruana no tiró la toalla de inmediato. Kaspárov, que iba después: "¿Quieres que me rinda yo?" (Y así lo hizo).

El Equipo Rex empezó con 2-0 tras dominar la segunda partida desde el comienzo. El segundo movimiento de Randy fue especialmente poco popular y Nakamura le vio el lado bueno: "Es maravilloso ver la cara que se le queda a Garri. ¡No creo que haya visto esta apertura jamás!"

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Kaspárov y Nakamura al terminar una partida. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

Con el mate a punto de aparecer, Nepómniachtchi actuó como si aún fuera una tensa kucha y se tomó su tiempo antes de hacer la obvia jugada ganadora. Más tarde dijo: "¡Creo que soy el que ganó el punto!"

Rex se mantuvo fiel a su siciliana de 2...g6 en la tercera partida y Randy más o menos repitió también sus movimientos de apertura. Karjakin, que esta vez era espectador, dijo: "Ahora nuestro único problema con esta posición es que es muy similar a mi partida con Carlsen y esa no acabó muy bien para mí. Pero creo que el equipo lo hará mucho mejor".

Esta vez fue el Equipo Randy quien tuvo éxito, pues Li jugó algunos movimientos críticos contra Urschel. Kaspárov se mostró satisfecho con el juego de la pequeña.

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¿La partida más descompensada (en tamaño) del ajedrez? Rachael Li, de siete años, contra el exjugador de la NFL John Urschel. Li tenía 200 puntos ELO más que él (1800 vs 1600). | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

El Equipo Rex se hizo con una ventaja de 3-1 en la siguiente partida, a pesar de que Randy jugó la apertura mucho mejor. Dicen los rumores que cierto 13er campeón mundial le dio algún consejo. Aronián no se cortó un pelo: "Creo que deberían probar el dominó o algún otro juego".

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Levon Aronian psicoanaliza la posición mientras sus compañeros observan. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

En la quinta y sexta partidas, el Equipo Randy necesitaba ganar y lo lograron. Primero en otra apertura de siciliana cerrada Rex decidió entregar la pieza por dos piezas menores. Nakamura se mantuvo optimista: "Las dos piezas son mucho más fuertes que la dama. La posición es muy bonita".

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David Navara -- el hombre que quizá incitó el futuro regreso de Kaspárov al ajedrez. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

En la sexta partida Randy jugó 3...Ag4 en la Philidor, y por suerte su padre no conocía una clásica de Paul Morphy. Las blancas ganaron un peón de forma temprana, tras lo cual Kaspárov llamó la apertura "El Gambito de San Luis". Aronián: "¡De hecho jugó la Benko!" En una partida tensa, Rex perdió por caída de bandera, así que el resultado quedó igualado con 3-3. 

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Kasparov habla de estrategia con Fabiano Caruana. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

El plan original era terminar aquí, pero tras una reunión improvisada se jugó una séptima partida.

Después de esa partida, solo quedaba una ronda final de discursos breves, Por cuarta vez este mes, los jugadores se reunieron en el Salón de la Fama Mundial del Ajedrez, esta vez para celebrar la última ceremonia de clausura. 

Lo que más quedó en nuestro recuerdo fueron los comentarios de clausura de Aronián y las reflexiones finales de Kaspárov.

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Aronian lleva muchos motivos por los que sonreír en 2017. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

"Me alivia que todo haya terminado", dijo Kasparov. "Es el final de mis vacaciones ajedrecísticas".

"Estos 12 años he perdido el contacto con el ajedrez profesional. Aquí he reconectado... me alegra haber corrido el riesgo".

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Kaspárov eludió con elegancia la gran pregunta de la noche. | Foto: Chess.com/Maria Emelianova.

La pregunta de la noche: ¿Era esta realmente la última vez que jugaría ajedrez de competición? Aunque antes del torneo insistió en que esta sería una ocasión aislada, hubo señales equívocas.

Primero repitió cuánto le dolió la derrota en las semirrápidas: "Tendré un momento Navara para el resto de mi vida".

¿Insistía entonces en su retirada? "Nunca digas nunca", comenzó Kaspárov, para alboroto del público. Luego añadió más esperanza al decir "Si sucede, solo podría suceder aquí en San Luis".

En cuanto al ganador, Aronián bromeó diciendo que él también dio incentivos a Kaspárov para volver. "Mi buen resultado contra Garri debería darle motivación para volver", dijo Aronián.

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La foto de la victoria. De izquierda a derecha: Dr. Jeanne Sinquefield, Rex Sinquefield, Levon Aronián y el ejecutivo del condado Steve Stenger.

Dijo que su recuperación del 2016 llegó a partir de un mejor equilibrio de la creatividad y el pragmatismo en su juego. También ha afectado en parte su próxima boda.

"Comenzar una nueva familia requiere muchas emociones positivas y apoyo económico", dijo.

Peter Doggers contribuyó a este reportaje.


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