Torneo de Candidatos: ascenso de Caruana y tropiezo de MVL en el final
Fabiano Caruana (izquierda) y Maxime Vachier-Lagrave comentando su partida. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

Torneo de Candidatos: ascenso de Caruana y tropiezo de MVL en el final

PeterDoggers
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El Torneo de Candidatos de la FIDE se reanudó el lunes en Yekaterimburgo, Rusia. Aunque el GM Fabiano Caruana se presentó con una impresionante preparación casera, sólo consiguió derrotar al GM Maxime Vachier-Lagrave después de un largo final.

Ahora Caruana comparte la segunda posición junto con MVL, medio punto por detrás del GM Ian Nepomniachtchi, quien empató su partida contra GM Anish Giri. El GM Kirill Alekseenko ganó su primera partida del torneo a expensas del GM Alexander Grischuk, mientras que GM Wang Hao y GM Ding Liren empataron rápidamente su partida.

¿Cómo seguirlo?
Puedes seguir el Torneo de Candidatos de la FIDE con comentarios de Chess.com durante cada ronda en Chess.com/TV . La retransmisión es patrocinada por by Grip6. Visita su página grip6.com/pages/chess y utiliza el código CHESS20 para un descuento del 20%.

La novena ronda se jugará el día martes 20 de abril a las 16:00 hora local, 13:00 CEST, 7 a.m. en la Costa Este, y 4 a.m. Pacífico. Puedes seguir las partidas en directo desde nuestra página dedicada al evento en Chess.com/events. Encontrarás toda la información sobre el Torneo de Candidatos en este artículo

La retransmisión de la ronda 8 en Chess.com.


Un torneo surrealista, como fue expresado por Caruana, finalmente se ha reanudado. La séptima ronda se disputó el 25 de marzo de 2020; 390 días más tarde, los jugadores continuaron con el evento en la misma sala de juego. en donde todo parecía más o menos igual que entonces. 

"Cuando me senté en el sofá, sentí que sólo un día había transcurrido en este año", dijo Giri. "Me senté en el sofá ayer, en la séptima ronda, y me siento hoy de nuevo, en la octava ronda".

Cuando me senté en el sofá, sentí que sólo un día había transcurrido en este año.
—Anish Giri

Si hay algo que la primera ronda de la segunda mitad del torneo clarificó es que el impasse no hizo más que aumentar la tensión. Fue como si todo el tiempo extra que tuvieron los jugadores para prepararse hubiera incrementado lo que está en juego.

"Por supuesto, es muy estresante", dijo Caruana. "Cualquier Torneo de Candidatos es siempre estresante, pero éste en particular. Además, se siente muy raro estar de regreso".

Caruana Vachier-Lagrave Candidates 2021
Un año después, los jugadores vuelven a darse las manos. En el medio vemos al 12º Campeón del Mundo, Anatoly Karpov, quien realizó el movimiento inaugural. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

Aunque todos los jugadores deben haber llegado a Yekaterimburgo extremadamente bien preparados, Caruana fue quien tuvo la oportunidad de demostrarlo: desplegó en el tablero una idea genial que involucraba el sacrificio de tres peones y un alfil. 

Esto sucedió en la variante del peón envenenado de la defensa Najdorf, la misma situación que ambos jugadores tuvieron en el tablero tres meses atrás durante el Torneo Tata Steel. La idea del sacrificio de alfil la tuvo GM Rustam Kasimdzhanov, el segundo de Caruana, y había permanecido guardada y a la espera durante varios meses. De hecho, ¡el mismo Kasimdzhanov comentó hoy que ambos sintieron que la idea era sencillamente demasiado buena como para jugarla en Wijk aan Zee!

Aquí Caruana jugó la impresionante 18.Ac4!!? Dxc4 19.Ad6.

Considerando que Vachier-Lagrave había perdido ya dos partidas con la variante del peón envenenado en Wijk aan Zee, quizás fue bastante arriesgado probar la Najdorf una vez más. Al mismo tiempo, tenía mucho sentido que MVL volviera a jugar la variante más popular de todas las Sicilianas, una que GM Bobby Fischer, GM Garry Kasparov y otros grandes jugadores emplearon, por la simple razón de que es una muy buena defensa.

Y, hay que reconocerlo, el francés consiguió salir bien parado de la apertura gracias a haber encontrado la excelente 19...Cf6, devolviendo inmediatamente material.

"Maxime hizo las mejores jugadas" dijo Caruana. "Me molestó un poco que jugara esto porque pensé que 19...Cf6 era una jugada muy difícil de encontrar"

Me molestó un poco que jugara esto porque pensé que 19...Cf6 era una jugada muy difícil de encontrar.
—Fabiano Caruana

A pesar de haber encontrado esa jugada y para sorpresa propia, MVL aun tendría problemas que solucionar. "Luego se llegó al final; pensé que debería aguantarse sin mayor dificultad, pero quizás en ese momento cometí algunas imprecisiones. Realmente no lo sé", dijo MVL. 

Maxime Vachier-Lagrave 2021 Candidates
Vachier-Lagrave, en el final. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

Luego de omitir 26...Ta7, que conducía a tablas de manera más o menos directa, Vachier-Lagrave se encontraría luego construyendo una fortaleza en un final con calidad de menos. En la conferencia de prensa, le indicaron, de manera instructiva, que hubiera debido ubicar su caballo en g7 para que entonces la dupla caballo y peón cubrieran las casillas críticas: e6, e5, f5, g5, y  h5.

Una posición que MVL hubiera podido alcanzar.

"Realmente pensé que conseguiría tablas de manera sencilla, pero luego se complicó", dijo Vachier-Lagrave. En la partida, MVL no consiguió prevenir que el rey de las blancas llegara a la casilla h5. Luego de seis horas y media, MVL tuvo que finalmente aceptar la derrota. Ningún jugador del torneo ha quedado invicto como consecuencia.

Fabiano Caruana 2021 Candidates
Una gran victoria para Caruana. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

Durante 13 meses, Nepomniachtchi estuvo en segundo puesto debido al desempate (resultado directo contra MVL), pero su empate contra Giri fue suficiente para llevarlo a la primera posición. 

El GM ruso, que había ganado el único torneo presencial jugado durante la pandemia (el Campeonato Nacional disputado en diciembre), definió a la segunda mitad del evento como "un torneo completamente distinto" ya que todos los jugadores habían tenido un año para prepararse. Y agregó: "Pero, a veces, como hoy, ¡ni siquiera eso te ayuda!"

Con su respuesta, Nepomniachtchi se refirió al hecho de que no consiguió ninguna ventaja de apertura contra la defensa Sveshnikov, con la que hoy lo sorprendió Giri. Normalmente, el jugador holandés emplea la Defensa Najdorf, de la cual publicó recientemente un curso online. De acuerdo con la base de datos, Giri sólo había empleado anteriormente esta defensa en una ocasión, durante la PRO Chess League de Chess.com en el 2019. 

Max Warmerdam Anish Giri Candidates
Giri demostró flexibilidad en la apertura al jugar la defensa Sveshnikov. Viajó a Yekaterimburgo con el GM Max Warmerdam como su segundo (aquí se los ve a ambos durante la reunión técnica), el mismo jugador que ayudara al GM Jorden van Foreest a ganar el torneo de Tata Steel este año. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

Nepomniachtchi reconoció que lo sorprendió la Sveshnikov, una de las pocas variantes que no preparó durante la mañana, antes de la partida. "Supongo que confundí las variantes bastante pronto", dijo, y "consideró que su 16º jugada fue torpe". 

A pesar de que el negro no tenía problemas, los expertos opinan que Nepo acordó las tablas demasiado pronto. "Por supuesto que es jugable, pero realmente me pareció que no tenía nada en esa posición", dijo.

Giri dijo que la partida había sido "muy sutil" y bromeó: "Tuve un año para encontrar ventaja para el negro contra 1.e4, pero hubiera necesitado un poco más tiempo".

Tuve un año para encontrar ventaja para el negro contra 1.e4, pero hubiera necesitado un poco más tiempo.
—Anish Giri

Giri Nepomniachtchi Candidates press conference
Giri y Nepomniachtchi en la conferencia de prensa. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

A pesar de haber transitado la primera mitad del torneo sin obtener una victoria, Alekseenko lo consiguió en el día de hoy: asestó un gran golpe a Grischuk y lo dejó prácticamente sin chances de ganar el torneo.

"Estaba contento de volver a jugar al ajedrez y traté de hacer lo mejor que pude", dijo el GM de 23 años con modestia. 

Fue una partida entre dos jugadores que no habían jugado ninguna partida presencial durante el último año. A pesar de haber estado activos en los torneos de Titled Tuesday de Chess.com, había pasado mucho tiempo desde que la última vez que "tocaron piezas de madera". Ambos consumieron mucho tiempo, lo cual condujo en dos ocasiones a un apuro de tiempo mutuo.  

De alguna manera, Alekseenko tuvo la recompensa por su buen juego durante un medio juego sin damas: colocó su alfil en d6, centralizó su rey y luego sacrificó una calidad para conservar chances prácticas. Sin embargo, Grischuk hubiera aun podido empatar el final sólo unas pocas jugadas después de que Alekseenko creyera que estaba ganado. 

Kirill Alekseenko Candidates
Kirill Alekseenko, cerca de ganar su primera partida del torneo. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

La partida entre Wang y Ding duró una hora y media y terminó en una repetición de jugadas en el movimiento 28, luego de una variante teórica de la Apertura Escocesa (fue la primera ronda del evento en donde todas las partidas comenzaron con 1.e4) 

"Esta línea es tan conocida que creo que, simplemente, Wang Hao no estaba interesado en jugar en el día de hoy", dijo nuestro comentarista GM Vishy Anand. Por cierto, Vishy no estaba muy lejos de la verdad. 

"Tuve grandes problemas con el jetlag y no pude dormir bien. Decidí, por lo tanto, jugar algo sencillo y comprobar cuál era el conocimiento de mi oponente en esta variante", dijo Wang.

Ding Liren Wang Hao Candidates
Ding Liren y Wang Hao analizando algunas variantes. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

Round 8 - Tabla de Posiciones

# Fed Name Rtg Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 Pts SB
1 Nepomniachtchi, Ian 2789 2858 ½ 0 1 ½ ½ 1 5.0/8
2 Caruana, Fabiano 2820 2808 ½ ½1 ½ ½ 1 ½ 0 4.5/8 18.5
3 Vachier-Lagrave, Maxime 2758 2822 1 ½0 ½ ½ ½ ½ 1 4.5/8 17.75
4 Giri, Anish 2776 2773 ½ ½ ½ 1 ½ ½ 4.0/8 15.75
5 Wang Hao 2763 2774 0 ½ ½ ½ ½ ½ 4.0/8 14.5
6 Alekseenko, Kirill 2696 2737 ½ 0 ½ 0 ½ ½1 ½ 3.5/8 13.5
7 Grischuk, Alexander 2777 2718 ½ ½ ½ ½ ½ ½0 ½ 3.5/8 14.25
8 Ding Liren 2791 2680 0 1 0 ½ ½ ½ 3.0/8

(Desempates: 1. Resultado directo, 2. Número de victorias, 3. Sonneborn-Berger.)

Ronda 9 (Martes): Alekseenko-Caruana-Vachier-Lagrave, Grischuk-Nepomniachtchi, Giri-Wang, Ding-MVL. Puedes ver todos los emparejamientos aquí

En la conferencia de prensa, se les preguntó a los jugadores qué es lo que habían estado haciendo durante el último año más allá de jugar al ajedrez online. Wang dijo que, un día, fue al cine y miró cuatro películas seguidas. MVL dijo que el problema no había sido encontrar nuevos pasatiempos, sino mantener los que ya tenía. Alekseenko es quien parece haber aprovechado el tiempo de la mejor manera: terminó la universidad y obtuvo su licencia de conducir.


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