GM Ding Liren

Nombre completo
Ding Liren
Nacido
Oct 24, 1992 (27 años)‎
Lugar de nacimiento
Wenzhou, Zhejiang, China
Federación
China
Perfiles

Puntuación

Biografía

Ding Liren es un súper gran maestro de origen chino considerado por muchos como uno de los principales aspirantes al título mundial que actualmente ostenta Magnus Carlsen. Ding ganó el primer Campeonato de China de ajedrez a la edad de 16 años, convirtiéndose así en el más joven en conseguirlo. Fue además el primer jugador en la historia en alcanzar la final de la Copa del Mundo de ajedrez por dos veces consecutivas, tanto en 2017 como en 2019. El último de esos resultados le permitió clasificarse para el Torneo de Candidatos de 2020, del cual saldrá el futuro retador por el Campeonato del Mundo.

Varios años antes de alcanzar los 30, Ding presenta un palmarés verdaderamente impresionante. Tres títulos como Campeón de China, dos medallas de oro por equipos y una individual en las Olimpiadas de ajedrez (además de una medalla de oro en el Campeonato del Mundo por Equipos) son algunos de sus éxitos más importantes.

Entre agosto de 2017 y noviembre de 2018, Ding encadenó una racha de 100 partidas sin perder en torneos al más alto nivel—la más larga de todos los tiempos hasta que Carlsen la superó en octubre de 2019. En mayo de 2018, el chino se colocó entre los cinco mejores jugadores del mundo, y en septiembre de ese mismo año consiguió pasar la barrera de los 2800, unos niveles en los que aún se mantiene en la actualidad.

Uno de los mayores logros de su carrera hasta la fecha fue alcanzar un Elo máximo de 2816, obtenido en noviembre de 2018, que lo colocaba empatado junto con Veselin Topalov y Hikaru Nakamura como el jugador con el décimo Elo más alto de la historia.

Juventud y primeros años como ajedrecista (1996 a 2008)

Ding nació en Wenzhou, una ciudad perteneciente a la provincia de Zhejiang, al sureste de China. La ciudad cuenta con una amplia tradición ajedrecística—de hecho, la antigua Campeona del Mundo Zhu Chen es también originaria de la misma. Cuando Ding contaba tan solo con cuatro años de edad, su madre lo apuntó a un club de ajedrez en Wenzhou. Fue ahí donde comenzó a estudiar ajedrez, recibiendo sus primeras clases de los mismos entrenadores que habían trabajado tiempo antes con Zhu, incluido Chen Lixing, famoso en la Asociación de ajedrez de Wenzhou.

Ding comenzó a destacar ya en los primeros torneos en los que participó. De adolescente tomó parte con asiduidad en la Copa Li Chengzhi, un evento bastante fuerte para su edad, en el que incluso llegó a ganar en una ocasión. Pero el chino también daría el salto para competir a nivel mundial. En noviembre de 2003 y noviembre de 2004, acabó empatado en el primer puesto en el Campeonato del Mundo sub-10 y sub-12 respectivamente, ocupando finalmente la segunda posición en los desempates en ambos casos.

A los 11 años de edad, Ding compitió en el Campeonato de China por Equipos de 2004, donde obtuvo un total de 1/4 puntos. Al año siguiente participó en su primer Campeonato de China individual, en el que acabó con una puntuación de 3.5/7. La siguiente ocasión en la que tomó parte en ese prestigioso evento fue en 2008, finalizando en sexto lugar con 5.5/11 puntos.

Conquistando los títulos de Campeón de China y GM (2009 a 2016)

El año de su explosión fue 2009. Con solo 16 años, el fenómeno chino demostró ser un jugador de talla mundial. Todo ocurrió en un torneo—el Campeonato de China de 2009.

La nómina de participantes ascendía a 12. Diez de ellos eran grandes maestros, y los tres primeros del ránking inicial —Ni Hua (2724), Bu Xiagzhi (2704) y Wang Hao (2696)—rozaban o incluso superaban la barrera de los 2700 puntos de Elo. Ding era uno de los dos únicos jugadores que no estaban en posesión del título de gran maestro, y su Elo era el segundo más bajo (2458) de entre todos los participantes. 

Ding realizó un papel realmente increíble. Finalizó el torneo invicto, sumando 8.5/11 puntos y derrotando a dos de los principales favoritos, Wang y Ni. Su actuación Elo en el evento alcanzó la asombrosa cifra de 2811.

Este triunfo le hizo convertirse, a los 16 años de edad, en el jugador más joven de la historia en ganar el Campeonato de China Individual. Además, le permitió obtener su última norma de gran maestro, con la que completaba el importante título. En el mismo torneo, Ding se convirtió en Campeón Nacional y gran maestro. Recibió el título oficialmente en octubre de 2009, dos semanas antes de su 17 cumpleaños.

Pero no sería esta la última vez en la que Ding ocuparía los titulares de prensa de su país por una actuación en el Campeonato Nacional. Dos años después, en 2011, volvería a proclamarse Campeón de China con dos puntos de ventaja sobre el resto de participantes. En 2012 repitió la proeza una vez más. Con tan solo 19 años, Ding había ganado el título nacional en tres ocasiones, sin sufrir ni una sola derrota en ninguna de las tres ediciones. Además, ese mismo año obtuvo un meritorio tercer puesto en el Campeonato del Mundo Juvenil de 2012.

Durante este período, Ding participó también en competiciones internacionales por equipos con su país. Comenzó ocupando el tercer tablero en la Olimpiada de Ajedrez de 2012, en la que el combinado chino acabó en cuarta posición. En 2014, China se hizo con la medalla de oro y Ding con la de bronce por su actuación individual en el segundo tablero. Un año más tarde, China ganaría una nueva medalla de oro, esta vez en el Campeonato del Mundo por Equipos de 2015, en la que Ding obtendría la de plata por su papel en el primer tablero. Sin embargo, la actuación del combinado nacional en la Olimpiada de Ajedrez de Bakú en 2016 no fue suficiente para acabar en el podio.

The Chinese team at the 2015 World Team Championships
El equipo chino en el Campeonato del Mundo por Equipos de 2015. Foto: Arman Karakhanyan.

Pero los éxitos de Ding a nivel internacional no habían hecho más que comenzar. En el Tata Steel de 2015, un torneo plagado de estrellas, acabó con 8,5/13 puntos, compartiendo el segundo puesto de la clasificación final con jugadores de la clase de Maxime Vachier-Lagrave, Anish Giri y Wesley So, únicamente por detrás de Carlsen. (El mismo resultado obtendría un año después en el Tata Steel de 2016, empatando en el segundo lugar esta vez con con Fabiano Caruana, de nuevo tras la estela de Carlsen.) Más tarde en 2015, Ding pasaría a convertirse en el segundo jugador chino después de Wang Yue en acceder al top-10 mundial.

Clasificándose para los Torneos de Candidatos (2017 a 2019)

A inicios de 2017, Ding se impuso en el Shenzhen Longgang Chess Masters en Shenzhen, China. Con un total de 6.5/10 puntos, aventajó en uno a Giri y Peter Svidler, que empataron en el segundo lugar.  Ya en el mes de mayo, el jugador chino obtuvo el triunfo en el Grand Prix de Moscú, superando a Shakhriyar Mamedyarov y a otro elenco de grandes jugadores, de los cuales nueve contaban con un Elo de 2750 o superior.

Pero aún más destacada fue la actuación de Ding en la Copa del Mundo FIDE de 2017. Partiendo del puesto número 11 del ránking inicial, el jugador chino se coló en la final de entre un total de 128 participantes, tras derrotar al segundo favorito So en las semifinales.  Su rival en la final sería Levon Aronian, y después de empatar las cuatro partidas disputadas a ritmo clásico, el armenio fue capaz de imponerse por un resultado de 2-0 en los desempates a rápidas.

Y como los dos primeros clasificados de la competición accedían directamente al Torneo de Candidatos, Ding consiguió una plaza para el torneo que decidiría quién sería el próximo retador por el Campeonato del Mundo. Fue este un momento histórico, ya que nunca antes un jugador chino había logrado la clasificación para semejante evento. Ding finalizó el Torneo de Candidatos de la FIDE de 2018 en cuarta posición, siendo además el único jugador que permaneció invicto, con una victoria y trece tablas.

Un mes después, en marzo, Ding obtuvo un claro segundo puesto en el Shamkir Chess de 2018, por detrás únicamente de Carlsen. Ya en octubre volvió a participar en una competición por equipos, en esta ocasión en la Olimpiada de ajedrez de 2018. China se hizo con el oro, mientras que Ding obtuvo el mismo metal por su actuación en el tablero uno, en concreto una actuación Elo de 2873, la segunda más alta del torneo.

Ding vs Caruana at the 2018 Chess Olympiads
Ding vs. Caruana en la Olimpiada de ajedrez de 2018. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Ding realizó una de los papeles más brillantes de su carrera en la Sinquefield Cup de 2019. En un evento en el que se daban cita doce de los mejores jugadores del mundo —el jugador de menor Elo y el único por debajo de 2750 era Nakamura—Ding acabó invicto con 6.5/11 puntos y una actuación Elo de 2845. Empató con Carlsen en lo más alto de la clasificación, superándolo después en los desempates a blitz, donde se impuso en ambas partidas. El jugador chino se convertía así en el primero en derrotar a Carlsen en unos desempates desde que Aronian lo hiciera en el año 2007.

Tan solo dos meses más tarde, Ding participó en la Copa del Mundo FIDE de 2019. Al igual que ocurriera en 2017, consiguió acceder a la final. Ding, el máximo favorito de entre los 128 jugadores que tomaban parte en el evento, se enfrentó a Teimour Radjabov, y el encuentro alcanzó los desempates. Radjabov obtuvo la victoria en las dos partidas de blitz, y ambos jugadores se clasificaron para el Torneo de Candidatos de 2020.

Presente y Futuro

Si preguntamos a los aficionados de ajedrez y expertos de todo el mundo quién tiene más opciones de desbancar a Carlsen de su trono, obtendremos el nombre de Ding de manera instantánea, puesto que ya ha demostrado estar más que capacitado para derrotar al noruego en torneos al máximo nivel.  Desde luego, es fácil estar de acuerdo con esta opinión si tenemos en cuenta logros como tres títulos de Campeón de China, un récord de imbatibilidad de cien partidas y su actual clasificación entre los cinco primeros del mundo tanto a ritmo clásico como blitz.

Ding dispondrá de una nueva oportunidad en poco tiempo, ya que participará en su segundo Torneo de Candidatos consecutivo en marzo y abril de 2020. En caso de finalizar el primero de entre los ocho aspirantes, se ganará el derecho a retar a uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

Ding Liren at the 2018 Candidates' Tournament
Ding Liren en el Torneo de Candidatos de 2018. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Pase lo que pase, el nombre de Ding tendrá un lugar en la historia de nuestro deporte. Es posible que aún no haya alcanzado su máximo potencial, ya que se trata de un jugador joven, al que aún le faltan varios años para llegar a los 30. Sin duda buenas noticias para los aficionados al ajedrez de todo el mundo.

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