GM Ian Nepomniachtchi

Foto: Maria Emelianova/Chess.com.
Nombre completo
Ian Nepomniachtchi
Nacido
Jul 14, 1990 (30 años)‎
Lugar de nacimiento
Briansk, RSFS de Rusia, Unión Soviética
Federación
Rusia
Perfiles

Puntuación

Biografía

Ian Nepomniachtchi (“Nepo” en su versión corta) es un súper gran maestro ruso y uno de los aspirantes a convertirse en el próximo retador de Carlsen en caso de proclamarse vencedor del Torneo de Candidatos, a disputarse en marzo de 2020. De hecho, en febrero de ese mismo año ocupa el 5º puesto en la clasificación mundial.

Sus resultados particulares contra campeones del mundo son realmente excepcionales. A ritmo clásico, ha obtenido resultados favorables ante el GM Vladimir Kramnik (+5 -4 =4), el GM Viswanathan Anand (+3 -2 =5) y el GM Magnus Carlsen (+4 -1 =6). Asimismo, cuenta también con un balance positivo en partidas rápidas y blitz (el único formato en el que se ha enfrentado a estos jugadores) ante el GM Anatoly Karpov (+2 -0 =0 en 2013) y el GM Garry Kasparov (+1 -0 =2 en 2017).

Miembro de Chess.com, juega con el nombre de usuario lachesisq.

Juventud y primeros años como ajedrecista

Nepomniachtchi nació en Briansk, Rusia, una ciudad de alrededor de medio millón de habitantes situada unos 400 km al suroeste de Moscú. Aprendió a jugar al ajedrez a una edad muy temprana, a los cuatro años, y ganó tres Campeonatos de Europa consecutivos en su categoría entre 2000 y 2002.

También en 2002 obtendría el triunfo en el Campeonato del Mundo sub-12, aventajando ligeramente a Carlsen, a quien en ese momento superaba en Elo. Si Nepomniachtchi lograse imponerse en el Candidatos de 2020, se convertirá en el segundo jugador, después del GM Sergey Karjakin, en ganar ambos eventos. 

Nepomniachtchi continuó con su progresión, subiendo una media de 100 puntos de Elo cada dos años. Esto fue lo que sucedió literalmente: alcanzó los 2400 por primera vez en abril de 2003, los 2500 en abril de 2005 y los 2600 en el mismo mes en 2007. Todavía en el año 2007, el joven jugador ruso conseguiría las tres normas de GM y con ellas el título, después de haberse hecho MI en 2004. Abril siguió siendo un mes afortunado para Nepomniachtchi en 2008, ya que logró acceder al top-100 mundial. Pocos meses después, en julio, cumpliría los 18 años de edad.

Carrera profesional

Ya en el año 2010, Nepomniachtchi ganó su primer Campeonato de Rusia absoluto, derrotando a Karjakin en los desempates tras entablar con negras en la partida de armagedón. No obstante, esta ha sido su única victoria en el torneo hasta la fecha. En 2013 perdió también en los desempates ante el GM Peter Svidler, y desde el año 2014 solo ha vuelto a jugar en una ocasión, en 2018, cuando finalizó empatado en cuarta posición.

Pero el Campeonato de Rusia no sería el único éxito de Nepomniachtchi en 2010. Unos meses antes ese mismo año, se impondría también en el Europeo Individual. Estos triunfos le iban a permitir entrar en el club de los 2700 en julio, el mismo mes en el que cumplió los 20 años de edad.

Ian Nepomniachtchi, 2010
Nepomniachtchi en el Europeo Individual de 2010, en el cual se adjudicó la victoria. Wikipedia, dominio público.

Nepomniachtchi representó a Rusia en la Olimpiada de Ajedrez de 2010, un evento bienal que jugaría sin excepción a partir del año 2014, subiendo un tablero en cada edición del mismo. Rusia presentó dos equipos diferentes en 2010, y Nepomniachtchi lideró al equipo “B” para lograr una meritoria sexta posición (el equipo “A” ocupó el segundo puesto). En 2014, 2016 y 2018 jugaría en el quinto, cuarto y segundo tablero en un equipo que terminó cuarto, tercero y tercero respectivamente. La Olimpiada de Ajedrez de 2020 se celebrará en agosto en Moscú, pero en función de cómo le vaya el Candidatos, Nepomniachtchi podría alterar sus planes en caso de tener que prepararse para el Campeonato del Mundo.

Otros éxitos importantes de Nepomniachtchi incluyen dos triunfos en el Open de Aeroflot, tanto en 2008 como en 2015, así como en el Memorial Tal en 2016. Pero el más destacado de todos hasta la fecha llegó, sin duda, en 2019.

Opciones de convertirse en Campeón del Mundo

En el último evento del Grand Prix de la FIDE de 2019 celebrado en Jerusalén, Nepomniachtchi se hizo con la victoria final, asegurándose así la segunda posición de la clasificación general y obteniendo una plaza para el Torneo de Candidatos de 2020. Su clasificación fue de lo más ajustada, arrebatándole la plaza al GM francés Maxime Vachier-Lagrave por muy poco. Nepomniachtchi consiguió derrotar al GM Wei Yi en la final en una partida maratoniana de 96 jugadas, accediendo de esta forma al Candidatos.

Nepomniachtchi había contado con otras oportunidades de clasificarse para ediciones previas del Candidatos, anteriores al ciclo de 2020. Partiendo como el 25º favorito en la Copa del Mundo de 2011, perdió ante el GM Gata Kamsky en tercera ronda. En 2013, siendo el 24º cabeza de serie, sufrió una inesperada derrota en primera ronda ante Wei. Saliendo del puesto 34º en 2015, una vez más alcanzó la tercera ronda, en la que fue superado por un estrecho margen por el segundo favorito, el GM Hikaru Nakamura, por un marcador de 5-4. Volvió a caer en tercera ronda en el año 2017 (ante el número 47, el GM Baadur Jobava, siendo esta vez el 15º cabeza de serie). En la última edición de 2019, partía de una prometedora quinta posición inicial, y aunque logró acceder a la cuarta ronda, fue derrotado por el número 12, el GM Yu Yangyi.

Ian Nepomniachtchi, 2019
Nepomniachtchi en el torneo Tata Steel de 2019. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Como hemos mencionado anteriormente, Nepomniachtchi consiguió clasificarse finalmente para el Candidatos a través del Grand Prix. La primera vez que Nepomniachtchi participó en el Grand Prix fue en 2017, cuando se redujo el número de jugadores y fue invitado por la organización. No obstante, su actuación no fue todo lo buena que se podía esperar, ocupando el noveno lugar de la clasificación general. Su suerte cambió en el Grand Prix de 2019, donde se impuso en los eventos de Moscú y Jerusalén para conseguir un segundo puesto que le daba acceso al Candidatos, a pesar de caer eliminado en Hamburgo en la primera ronda.

Estilo

Sus aperturas están bastante definidas. Con blancas casi siempre abre la partida con 1.e4, empleando también la Inglesa (1.c4) ocasionalmente. Con negras es un gran adepto a la Siciliana, si bien a veces opta por la Francesa contra 1.e4, mientras que contra 1.d4 suele jugar la Grünfeld.

En el medio juego se caracteriza por un marcado estilo de ataque, como pone de manifiesto la siguiente partida disputada en el Grand Prix de 2017 en Sharjah. 

Nepomniachtchi destaca también por su habilidad en partidas rápidas y blitz, en las que la capacidad de atacar y poner en dificultades al rival es fundamental.

A falta de apenas un mes para que dé comienzo el Candidatos, es toda una incógnita ver si Nepomniachtchi será capaz de desarrollar su juego, lo cual determinará en gran medida su suerte en el futuro más inmediato.

Mejor partida


Aperturas más frecuentes

Partidas