Los mejores jugadores de ajedrez del mundo

GM Francisco Vallejo Pons

Francisco Vallejo Pons
Maria Emelianova/Chess.com.
Nombre completo
Francisco Vallejo Pons
Nacido
Aug 21, 1982 (40 años)‎
Lugar de nacimiento
Mahón, Menorca (España)
Federación
España
Perfiles

Puntuación

Biografía

Francisco Vallejo Pons (apodado “Paco”) ha quedado cinco veces Campeón de España de ajedrez. Consiguió el máximo título nacional en 2006, 2009 y en tres ocasiones consecutivas entre 2014 y 2016. Participó además en varias ediciones del súper torneo de Linares, en el que actuó como máximo favorito de la afición local. 

Vallejo forma parte del privilegiado club de los 2700, y en 2020 sigue situado entre los 40 mejores jugadores del mundo. Alcanzó su mejor clasificación en el ránking en 2005, cuando ocupó la 18ª posición. No obstante, su máximo Elo lo consiguió seis años más tarde, en 2011, con una puntuación de 2724.

Vallejo juega habitualmente en Chess.com con el nombre de usuario GMVallejo.

Primeros años como ajedrecista

Francisco Vallejo Pons nació en 1982 en la isla española de Menorca, ubicada en el Mar Mediterráneo, una hora al sudeste de Barcelona en avión y siete en ferry. Fue un niño prodigio, y llegó a quedar segundo en el Campeonato del Mundo sub-10 de 1991. El menorquín dio sus primeros pasos como ajedrecista en la Escuela de Ajedrez de Villacarlos. Consiguió el título de MI en 1996, y en 1998 quedó subcampeón de España absoluto.

Vallejo se convirtió en gran maestro en 1999, a la edad de 16, y tan solo un año más tarde se proclamó Campeón del Mundo sub-18. Otros jugadores que lograron el mismo título y luego tuvieron una carrera exitosa fueron Vladimir Kramnik (1991), Peter Svidler (1994), y Shakhriyar Mamedyarov (2003).

En 2002, siendo aún muy joven, con 19 años, Vallejo jugó el prestigioso torneo de Linares por primera vez en su carrera. A pesar de partir como último cabeza de serie, con casi 100 puntos de diferencia con el jugador que le precedía, consiguió una meritoria victoria en la penúltima ronda que le aupó al sexto lugar de entre siete participantes, entre los que se incluían los campeones mundiales Garry Kasparov y Viswanathan Anand

Vallejo tomó parte también en los Campeonatos del Mundo de la FIDE de 2002 y 2004, ganando la primera ronda y cayendo en la segunda en ambas ediciones.

Su etapa más brillante

Vallejo jugó el prestigioso torneo de Linares cada año entre 2002 y 2006, repitiendo participación en su última edición en 2010. Aunque sus actuaciones fueron aceptables, nunca consiguió terminar en la parte alta de la clasificación. 

En enero de 2005 escaló hasta la 18ª posición del ránking mundial de la FIDE, la más alta de su carrera, con un Elo de 2686. Ese mismo año fue capaz de derrotar al entonces campeón mundial a ritmo clásico, Vladimir Kramnik, en una partida a ciegas.

En el siguiente vídeo, el maestro Luisón recoge algunas de las partidas más interesantes e instructivas de la carrera del gran maestro español. ¡Todo un genio creativo!

El 2006 fue un año todavía más exitoso para Vallejo. Tras proclamarse Campeón de España absoluto por primera vez en su carrera, finalizó empatado en primera posición con Ruslan Ponomariov en el torneo de "Jóvenes Maestros" disputado en Cuernavaca, México, con un total de 6.5/9 puntos, medio más que el entonces prometedor Hikaru Nakamura. Todavía en 2006, Vallejo fue segundo de Veselin Topalov en su preparación para el Campeonato del Mundo contra Kramnik.

Su segundo título nacional llegaría tres años más tarde, en 2009. En enero logró cruzar la barrera de los 2700, pasando a ocupar el puesto número 28 de la clasificación de la FIDE, con un Elo de 2702. En el Festival de Ajedrez de Donostia derrotó a Anatoly Karpov, sumando así un nuevo excampeón mundial a su historial de víctimas ilustres.

En 2012 superó en un match de partidas rápidas a Topalov, entonces número uno mundial y antiguo Campeón de la FIDE. 

Vallejo logró su tercer triunfo en el Campeonato de España absoluto en 2014, y a partir de ahí sumó una racha de tres victorias consecutivas en dicho evento, consolidándose de esta forma como el mejor jugador español en activo.

Francisco Vallejo Pons, 2016
Vallejo en un torneo de rápidas en Múnich, Alemania, en 2016. Foto cortesía de David Llada.

A pesar de los numerosos éxitos obtenidos, el balear nunca ha logrado ser candidato al título mundial. Hace relativamente poco, en el Gran Suizo de Isla de Man de 2019, el español finalizó con un resultado particular de +3 -1 =6, a tan solo 1,5 puntos del ganador, Wang Hao, quien finalmente logró su plaza para el Torneo de Candidatos.

No obstante, Vallejo ha sido capaz de derrotar en dos ocasiones al vigente Campeón del Mundo Magnus Carlsen, si bien esas victorias llegaron en 2004 y 2011, cuando el noruego aún no era el jugador que es hoy día. Presentamos a continuación su duelo de 2011, en el que Carlsen se colgó una pieza.

Jugando la Olimpiada

Vallejo ha sido una de las piedras angulares del equipo español en diferentes Olimpiadas de Ajedrez. La edición de 2004 se celebró en Calviá, Mallorca, situada al oeste de Menorca, la isla natal del gran maestro. Fue la primera de las tres Olimpiadas consecutivas en las que el equipo español, capitaneado por el nacionalizado Alexei Shirov y con Vallejo en el segundo tablero, logró terminar entre los 10 primeros clasificados. (Shirov jugó con España entre 1995 y 2011, y tras representar a su país de origen, Letonia, durante algunos años, ha vuelto a jugar con el combinado español desde 2018.)

Francisco Vallejo Pons, 2008
Vallejo en la Olimpiada de Dresde de 2008. Wikipedia.

En la Olimpiada de 2014, Vallejo salió victorioso en su duelo en el primer tablero ante Kramnik, sumando así un nuevo triunfo al ya obtenido en su partida a la ciega de hacía casi una década.

Legado

Vallejo es uno de los mejores ajedrecistas españoles de la historia, posiblemente el número uno. Se trata del único jugador de origen español (sin contar al nacionalizado Shirov) que ha sido capaz de alcanzar los 2700 desde que la FIDE comenzó a publicar la lista que conocemos actualmente en 1971. España ha contado con otros grandes jugadores a lo largo de los años, entre los que se incluyen el primer gran maestro de ese país y siete veces campeón nacional Arturo Pomar, el ocho veces Campeón de España Miguel Illescas y el seis veces Campeón de España Antonio Medina. Si retrocedemos algunos años más en el tiempo, viene también a la mente el nombre del mítico escritor del S.XVI Ruy Lopez. No obstante, los éxitos de Vallejo probablemente superen a los mencionados anteriormente.

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