Los mejores jugadores de ajedrez del mundo

GM Veselin Topalov

Veselin Topalov
Veselin Topalov at the 2016 Candidates Tournament. Photo: Maria Emilianova/Chess.com.
Nombre completo
Veselin Topalov
Nacido
Mar 15, 1975 (47 años)‎
Lugar de nacimiento
Ruse, Bulgaria
Federación
Bulgaria
Perfiles

Puntuación

Biografía

El GM Veselin Topalov es un súper gran maestro de origen búlgaro, Campeón del Mundo de la FIDE en 2005. Fue número uno mundial desde abril de 2006 hasta enero de 2007, y de nuevo entre octubre de 2008 y enero de 2010. Según la web 2700chess.com, alcanzó su Elo máximo de 2826 el 24 de agosto de 2015—el quinto más alto de la historia. 

Topalov disputó sendos Campeonatos del Mundo ante el GM Vladimir Kramnik en 2006 y ante el GM Viswanathan Anand en 2010. Lleva más de dos décadas situado entre los mejores jugadores del mundo, y ha disputado nada menos que nueve Olimpiadas.

Estilo

Topalov tiene un estilo universal y dinámico. Se trata de un jugador de corte más agresivo que la mayoría de campeones mundiales, aunque igualmente completo. Sus mejores partidas ponen de manifiesto su preferencia por posiciones complejas, en las que su cálculo preciso y su juego enérgico cobran especial relevancia. Defensor de la Siciliana desde el bando negro durante toda su carrera, sus victorias con blancas contra esta misma defensa son también de lo más espectaculares.

En la siguiente partida, Topalov conduce un instructivo ataque en el flanco de rey ante el GM Lázaro Bruzón Batista. Tras la captura del peón de c5 en la jugada 29 por parte de las blancas, el búlgaro castiga de inmediato a su oponente por su materialismo iniciando un ataque decisivo con 29...Cxf4. Merece la pena destacar tanto la posición del caballo blanco en a3 como la de la dama en c5, ambas piezas incapaces de ayudar en la defensa del rey.

Primeros años como ajedrecista 

Topalov aprendió a jugar al ajedrez a los ocho años y rápidamente demostró ser un auténtico prodigio. En 1989 ganó el Campeonato del Mundo sub-14 y se convirtió en maestro internacional. En 1992 obtuvo el título de gran maestro a la edad de 16 años.

Dos años después jugaría su primera Olimpiada, en la que derrotaría al entonces Campeón del Mundo, el GM Garry Kasparov, en el primer tablero. En esa partida, Topalov y Kasparov se batieron en una Siciliana de lo más compleja. En un medio juego muy agudo, Kasparov comete un error en la jugada 23. Hacia la 25, las torres de Topalov alcanzan la séptima fila, y la partida queda decidida rápidamente.

De Gran Maestro a jugador de clase mundial

En el periodo que va desde 1994 a 2004, Topalov pasó de ser un gran maestro más a uno de los mejores jugadores del mundo. En 1996 ganó numeros torneos, llegando a compartir el primer lugar con Kasparov en el Memorial Max Euwe, por delante de GMs de la talla de Nigel Short, Anand, Kramnik, Joel Lautier, Yasser Seirawan, Boris Gelfand, Jeroen Piket y Jan Timman. (Topalov derrotó a Kasparov en su duelo particular.) Además, el búlgaro finalizó con 5/10 puntos en el Torneo de Las Palmas de 1996—uno de los más fuertes de todos los tiempos, en el que se dieron cita los GMs Anatoly Karpov, Kasparov, Kramnik y Anand entre otros.

El enfrentamiento entre Topalov y Kasparov de 1999 en el Torneo de Wijk aan Zee es verdaderamente histórico. Esta partida está considerada como una de las mejores de la historia, y su trascendencia es tal que incluso el personal de Chess.com la ha valorado como la mejor de todos los tiempos. También en 1999, Topalov inició una serie de participaciones en los Campeonatos del Mundo de la FIDE, disputados por sistema de eliminatorias. 

Veselin Topalov 2007
El joven Topalov. Foto: Karpidis/Wikimedia, CC.

En el torneo de 1999, el búlgaro partía como noveno cabeza de serie, pero fue eliminado por el máximo favorito, Kramnik, en cuarta ronda. En el Campeonato del Mundo de la FIDE del 2000, partía como séptimo cabeza de serie y consiguió acceder a los cuartos de final (ocho jugadores), antes de caer frente al tercer favorito, el GM Michael Adams. En el Campeonato del Mundo de la FIDE de 2002, Topalov era el octavo en el ranking inicial, pero esta vez acabó siendo superado en cuarta ronda por el noveno cabeza de serie, el GM Alexei Shirov.

Todavía en 2002, Topalov caería derrotado en la final del Torneo de Candidatos ante el GM Peter Leko, por lo que se quedaría a las puertas de enfrentarse al entonces Campeón del Mundo clásico Kramnik en un duelo por la corona. Ya en el Campeonato del Mundo de la FIDE de 2004, el búlgaro partía como máximo favorito, si bien no logró pasar de la ronda de semifinales (cuatro jugadores), donde fue superado por el eventual ganador, el GM Rustam Kasimdzhanov.

2005 y el Campeonato del Mundo

El 2005 fue un año cargado de éxitos para Topalov. Comenzó con un tercer puesto en el Torneo Corus celebrado en Wijk aan Zee, y posteriormente compartió el primer lugar con Kasparov en el Torneo de Linares (por delante de GMs de primer nivel como Anand, Leko, Adams, Kasimdzhanov y Francisco Vallejo Pons). En la última ronda de ese evento, Topalov derrotaría a Kasparov en la que sería la última partida oficial del "Ogro de Bakú", que acto seguido anunció su retirada del ajedrez.

La siguiente partida es una de sus mejores producciones de 2005, una miniatura en la que el búlgaro se impone a Kramnik en tan solo 20 jugadas. Jugando con las piezas blancas en una Siciliana Najdorf, Kramnik decide capturar un peón envenenado en el movimiento 12. Topalov aprovecha entonces para lanzar un contraataque decisivo, y hacia la jugada 15 los caballos del búlgaro dominan todo el centro del tablero, mientras que la dama del ruso queda atrapada en una posición bastante incómoda. Tras 19...d5, Kramnik pierde una pieza de manera forzada ¡y abandona en la jugada 20! ¿Cuándo fue la última vez que viste a Kramnik perder en 20 movimientos con blancas?

Posteriormente en 2005, Topalov participó en el Campeonato del Mundo de la FIDE de 2005, en el que partía como máximo favorito (junto con Anand, que tenía su mismo Elo, 2788). La FIDE decidió cambiar el formato de elimnatorias que había empleado entre 1998 y 2004 por otro prácticamente idéntico al Torneo de Candidatos actual: ocho jugadores, con un sistema de liga a doble vuelta.

Topalov realizó una fantástica actuación, obteniendo 10 puntos sobre 14 posibles, con uno y medio de ventaja sobre el segundo y tercer clasificado, los GMs Anand y Peter Svidler. Su espectacular performance de 2890 en el evento le valió para conseguir su mayor sueño como ajedrecista profesional: convertirse en Campeón del Mundo.

El match por el Campeonato del Mundo de 2006 contra Kramnik

Topalov comenzó su reinado como Campeón del Mundo de la FIDE con buen pie. Compartió el primer lugar con Anand en el Torneo Corus de Wijk aan Zee en 2006, finalizando por delante de GMs como Adams, Vassily Ivanchuk, Gelfand, Sergey Karjakin, Sergei Tiviakov, Leko, Levon Aronian, Shakhriyar Mamedyarov o Gata Kamsky entre otros.

En la siguiente partida, disputada en ese torneo, el búlgaro nos ofrece su mejor ajedrez ante Aronian. En una variante bastante conocida de la Defensa India de Dama con 4...Aa6, Topalov decide sacrificar calidad en la jugada 17, y el desequilibrio material que se produce lleva a una posición bastante compleja, Por si fuera poco, Topalov entrega una segunda calidad en el movimiento 36, y la posición resultante tras la jugada 38 es realmente memorable. Los peones pasados de d6 y c7, apoyados por la pareja de alfiles, se vuelven imparables.


En abril de 2006, a las puertas de un nuevo encuentro por la corona ante Kramnik, Topalov encabezaba la lista de Elo de la FIDE. Aunque su título de Campeón del Mundo de la FIDE era completamente legítimo, tanto Kramnik (el Campeón del Mundo clásico) como la FIDE solicitaron disputar un match con el fin de unificar ambos títulos, algo que no ocurría desde que Kasparov se separara de la FIDE en 1993. Por lo tanto, el ganador del duelo entre Kramnik y Topalov se proclamaría nuevo Campeón del Mundo indiscutible.

Veselin Topalov 2012
Veselin Topalov. Foto: Stefan64/Wikimedia, CC.

El enfrentamiento entre ambos contendientes levantó una gran expectación. Topalov era el número uno mundial en ese momento, mientras que Kramnik ocupaba la cuarta posición. Sin embargo, el jugador ruso no había perdido un match como Campeón del Mundo clásico desde que destronara a Kasparov en el año 2000, y con sus victorias en la primera y segunda partida dejó claro que eso no había sido fruto de la casualidad. Entonces, el equipo de Topalov acusó a Kramnik de hacer trampas haciendo uso de algún tipo de dispositivo electrónico, y tras dos tablas en el tercer y cuarto duelo, Kramnik decidió no jugar el quinto en señal de protesta, que se le dio por perdido.

Después de ese altercado, el encuentro siguió su curso normal, y el jugador búlgaro logró imponerse en la octava y novena partidas para tomar el mando a falta de tan solo tres para el final. Kramnik se recuperó ganando el décimo duelo y restableciendo la igualdad en el marcador, y tras dos nuevas tablas el match iba a decidirse en los desempates. Kramnik consiguió finalmente llevarse el gato al agua, adjudicándose los desempates por un resultado de 2.5-1.5 y coronándose de esta forma Campeón del Mundo indiscutible. A pesar de la derrota, Topalov se mantuvo como el jugador con mayor Elo del mundo hasta enero de 2007.

Topalov arrancó el 2007 empatando en el primer lugar del Torneo Corus con Aronian y el GM Teimour Radjabov, aventajando en medio punto a Kramnik (y por delante también de Anand, Svidler, Karjakin, Shirov o Magnus Carlsen entre otros fuertes grandes maestros).

La siguiente partida, disputada en ese torneo, es una gran victoria del búlgaro ante un joven Carlsen de tan solo 16 años. Topalov sacrifica calidad en la jugada 11, pero Carlsen decide devolver una pieza a cambio de iniciativa. Tras parar el contrajuego del noruego, queda claro que las dos piezas de las blancas son bastante superiores a la torre negra. Entonces, Topalov sitúa sus piezas en las mejores casillas en una demostración de gran técnica, y Carlsen acaba abandonando en la jugada 26.

Magnus and Topalov
Carlsen y Topalov. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Topalov ganó varios torneos bastante fuertes en 2008, entre los que se incluían el Bilbao Chess Masters, donde finalizó por delante de Aronian, Carlsen, Ivanchuk, Radjabov y Anand. Esta victoria le permitió recuperar el número uno del mundo—una condición que mantendría hasta enero de 2010. En 2009, el búlgaro se enfrentó a Kamsky en un encuentro que determinaría el retador de Anand en el Campeonato del Mundo de 2010. Topalov se impuso por un resultado de 4,5 a 2,5, y acto seguido comenzó a prepararse intensamente para su match contra Anand.

El match por el Campeonato del Mundo de 2010 contra Anand

El encuentro por el Campeonato del Mundo de 2010 entre Anand y Topalov se acogió con gran entusiasmo, y el resultado no pudo estar más igualado. Topalov superaba ligeramente en Elo a su adversario, pero Anand había conseguido derrotar a Kramnik para convertirse en Campeón del Mundo (algo que el propio Topalov fue incapaz de lograr unos años atrás). El formato del match fue el mismo que el del duelo ante Kramnik en 2006: 12 partidas a ritmo clásico con desempates a rápidas en caso de que fuese necesario. 

El jugador búlgaro comenzó con una victoria bastante convincente. En una popular variante de la Defensa Grunfeld, Topalov sacrifica un peón a cambio de actividad, lo que resulta en un ataque feroz en el flanco de rey, especialmente después de un sacrificio de caballo en la jugada 24. Solo cuatro movimientos más tarde, las torres del búlgaro alcanzan la séptima fila (al igual que ocurriera en su duelo frente a Kasparov en 1994) y la partida concluye rápidamente.

Anand devolvió el golpe con un triunfo en la segunda partida, repitiendo resultado en la cuarta y dándole de esta forma la vuelta al marcador. Topalov igualó el match con una victoria en el octavo duelo, y después de tres tablas, el resultado a falta de una sola ronda reflejaba un empate. No obstante, fue el indio el que demostró mejores nervios, ganando la duodécima partida y reteniendo su título de Campeón del Mundo.

Carrera después de los encuentros por el Campeonato del Mundo

Topalov ha seguido compitiendo al más alto nivel en la última década. En el ciclo de Candidatos de 2012, cayó ante Kamsky en cuartos de final. Se proclamó vencedor del Gran Prix de la FIDE de Londres en 2012, un éxito que repetiría en el Gran Prix de Renova en 2013. Esa victoria le catapultó de nuevo a las cinco primeras posiciones del ránking mundial. El jugador búlgaro ganó el título del Gran Prix de 2012-2013, lo cual le clasificó directamente para el Torneo de Candidatos de 2014. 

Veselin Topalov
Topalov en 2012. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

A pesar de su decepcionante actuación en ese evento, Topalov se rehizo ganando la medalla de oro en el primer tablero en la 41ª Olimpiada (con una performance de 2872), para posteriormente acabar en tercer lugar en la fuerte Sinquefield Cup de 2014 (solo por detrás de los GMs Fabiano Caruana y Carlsen). Una vez más, el jugador búlgaro logró clasificarse para el Torneo de Candidatos de 2016 (esta vez por Elo), pero su actuación volvió a dejar bastante que desear, ya que acabó en última posición. Actualmente seguimos viéndolo en activo en eventos de élite, y en el recientemente disputado Gibraltar Masters de 2020 finalizó a tan solo medio punto de los ganadores.

A pesar de su amplia trayectoria como ajedrecista de élite, a lo largo de la cual ha sido tanto campeón como retador por la corona mundial, Topalov se mantiene aún a día de hoy entre los 25 mejores del ránking mundial. Sus partidas siguen apareciendo en libros, artículos y vídeos, mientras el mundo espera impaciente nuevos logros del excampeón mundial.

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