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Combien y a-t-il de joueurs d’échecs dans le monde ?

Combien y a-t-il de joueurs d’échecs dans le monde ?

« Nul ne sait ne serait-ce qu’approximativement combien de personnes jouent aux échecs, et nul ne devrait prétendre le savoir. » — Edward Winter1

Les échecs sont-ils le jeu le plus populaire au monde ?

Personne ne peut donner de chiffre définitif, mais voici quelques estimations du nombre de joueurs d’échecs, de membres de Chess.com, de joueurs de tournois et de grands maîtres internationaux.

Nombre total de joueurs : 600 000 000

Cette estimation, fréquemment citée, du nombre de joueurs d’échecs qui ont joué au cours de l’année écoulée a été avancée par la FIDE (Fédération Internationale des Échecs) en 20122. Elle a été extrapolée à partir des données d’une enquête de YouGov.

D’autres estimations se situent entre un milliard de joueurs, un chiffre apparemment basé sur le bouche à oreille, et 200 à 300 millions, une fourchette précédente proposée par la FIDE3. Bien que l’on ne puisse jamais identifier le véritable nombre de joueurs avec certitude, il est clair que les échecs comptent parmi les jeux les plus populaires au monde, aujourd’hui comme par le passé.

Chess Players In Central Park | Robert Hess

Des joueurs d’échecs rassemblés dans Central Park à New York. | Photo : Robert Hess.

Membres de Chess.com : + de 20 000 000

Au moment de la rédaction de cet article, Chess.com a dépassé les 20 millions de membres. Un décompte en temps réel du nombre de membres de Chess.com est disponible en permanence sur la page d’accueil de Chess.com.

Parmi eux, plus d’un million sont actifs chaque jour. Et bien que Chess.com soit le site d’échecs le plus populaire et propose l’appli d’échecs la plus populaire du monde (et la meilleure, à notre avis !), il y a encore des millions d’autres personnes qui jouent régulièrement aux échecs sur d’autres sites, d’autres applications, et des échiquiers physiques.

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Joueurs de tournois : + de 360 000!

20,000,000 members on Chess.com

Joueurs de tournois : + de 360 000

La FIDE a plus de 360 000 joueurs de tournois actifs dans sa base de données4. Les joueurs d’échecs sont inscrits auprès de la FIDE quand ils participent à des événements classés au niveau international. Bien que ceux-ci soient habituellement ouverts à tous les joueurs intéressés, normalement, seuls les participants les plus sérieux atteignent ce niveau.

Quelque 185 nations et états sont membres de la FIDE5. Beaucoup de ces nations membres maintiennent aussi leurs propres listes de joueurs de tournois inscrits au niveau national. Par exemple, en 2016, la Fédération américaine des échecs a annoncé qu’elle avait plus de 85 000 joueurs de tournois inscrits parmi ses membres6. Une fraction d’entre eux seulement sont affiliés à la FIDE au niveau international.

FIDE Chess

Grands maîtres internationaux : 1 594 à ce jour

La plus haute distinction aux échecs est le titre de GMI (grand maître international7), décerné par la FIDE. Pour le mériter, un joueur doit atteindre et maintenir un niveau de jeu très élevé, gagner trois « normes de grand maître international » et parvenir à un classement Elo de 2 500. Seul un très faible pourcentage de joueurs de tournois y arrivent.

Au moment d’écrire cet article, le monde compte 1 594 grands maîtres internationaux. 1 559 d’entre eux sont masculins et 35 sont féminins. Cette proportion correspond au nombre d’hommes et de femmes qui jouent aux échecs.

Judit Polgar

Le GMI Judith Polgár a obtenu le titre de grand maître international à l’âge de 15 ans et 4 mois. Elle était alors le plus jeune GMI de tous les temps. | Photo : Wikipédia.

Références :

  1. Edward Winter on counting chess players
  2. FIDE press release
  3. David Kaplan, CEO of Development for FIDE
  4. FIDE member list
  5. FIDE
  6. US Chess
  7. Grandmaster

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