L'homme qui battit Mikhail Tal
Riga, Lettonie.

L'homme qui battit Mikhail Tal‎

Gserper
GM Gserper
|
80 | Tactique

Si vous avez vu le film A la recherche de Bobby Fischer, vous vous souvenez peut-être du joueur de rue de Washington Square proposant de jouer une partie contre l'homme qui battit Mikhail Tal.

Comme la plupart des personnages du films, il est inspiré d'un homme ayant vraiment existé. Son nom : Josif Israel Zilber

Vasek Simek as Israel Zilber in the 1993 film Searching for Bobby Fischer.
Vasek Simek dans le rôle de Josif Israel Zilber - "A la recherche de Bobby Fischer". (1993)

Voici ce qu'on peut lire sur la page Wikipedia en anglais du film :

Le joueur russe rencontré dans le parc (joué par Vasek Simek) [...] est inspiré d'un personnage réel : Israel Zilber, champion de Lettonie 1958. Il battit un Mikhail Tal encore adolescent en 1952, avant de devenir sans domicile fixe à New York dans les années 80. Il figurait alors parmi les tous meilleurs joueurs de Washington Square Park.

En lisant ce paragraphe, vous aurez peut-être l'impression erronée de voir un vieil homme revanchard se vantant d'avoir battu "le magicien" une seule fois... Et encore, lorsque ce dernier n'était âgé que de seize ans ! Mais la réalité est tout autre.

mikhail tal chess

Mikhail Tal - Wikipedia.

La première rencontre entre les deux hommes date de 1949, alors que Tal n'est âgé que de treize ans, et Zilber (né le 25 juin 1933) de seize. Cette partie jouée au palais de pionniers de Riga montre un futur champion du monde reproduisant les erreurs de la plupart des jeunes de son âge. Mais l'on observe également un potentiel qui mettra encore une dizaine d'années à éclore.

Cette partie est remarquable à plus d'un titre. Deux fois de suite, Tal rate une variante très simple qui lui assurait le gain de la dame adverse ! Il tente alors le "cheapo" (piège grossier) 12.Ff6??, qui perd tout simplement un fou. Il s'applique ensuite à compliquer la position en s'appuyant sur la faiblesse du roi adverse. Un style qui deviendra sa marque de fabrique.

Finalement, le coup 16...fxg5? montre qu'à l'époque, Zilber ne connaissait pas le secret d'attaque de Tal. Pourtant, trois ans plus tard, il va battre le magicien avec ses propres armes. Dès l'ouverture, le roi blanc se retrouve sous une pression maximale :

L'année suivante, Zilber se retrouve à nouveau dans une position gagnante, mais Tal retourne la situation grâce à un mat brutal :

L'année suivante, les deux jeunes hommes vont réaliser ensemble un nouveau morceau de bravoure. Zilber joue une ouverture plus que douteuse et obtient une très mauvaise position. Il parvient ensuite à égaliser en calculant plus loin que son rival, mais alors que le plus dur est passé, sans doute trop détendu, il commet une énorme gaffe... dont Tal ne profite pas !

Finalement, comme dans la plupart de leurs parties, c'est Zilber qui se retrouve dans une position gagnante, mais il rate un mat en deux ! Je vous laisse profiter de ce véritable festival :

C'est à partir de cette époque que Tal va commencer à enchaîner les victoires, et il ne fait alors aucun doute qu'un monde le séparait de Zilber. Cependant, les deux rivaux vont s'affronter une dernière fois.

Tal est alors un membre confirmé de l'élite mondiale avec deux titres de champion d'URSS à son actif. Pourtant, Zilber va encore une fois obtenir un avantage décisif, tandis que Tal attaque sans relâche son roi. Mais cette fois, les blancs vont jouer avec une extrême précision, et le magicien ne pourra que constater les dégâts.

Comme vous avez pu le voir, malgré un score final de 3 à 2 en faveur de Tal, il est difficile d'affirmer que ce dernier dominait son compatriote. Et il n'aurait pas fallu grand chose pour que le score du "match" soit radicalement différent !

Zilber était sans nul doute un grand talent, et il est regrettable que nous ne connaissions pas mieux son histoire. Selon Wikipedia, "Les détails de la fin de vie de Zilber sont peu connus. On raconte qu'il mourut de froid lors d'un hiver particulièrement rigoureux, mais les registres mortuaires de l’époque n'ont jamais confirmé cette version."

Mieux connaître GM Gserper
Mon idée folle pour réduire le nombre de nulles aux échecs

Mon idée folle pour réduire le nombre de nulles aux échecs

Comment résoudre le crime parfait ?

Comment résoudre le crime parfait ?