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Caruana sacré champion des États-Unis
Caruana a conquis sa seconde couronne nationale. Photo : Crystal Fuller/Saint Louis Chess Club.

Caruana sacré champion des États-Unis

JackRodgers
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Invaincu à l'issue des 13 rondes, Fabiano Caruana a décroché une victoire méritée à Saint-Louis, siège de son second sacre au championnat des États-Unis avec 8.5/13. Ray Robson a pris tous les risques contre Jeffery Xiong pour tenter de rattraper le leader, en vain. Il est néanmoins récompensé de sa belle performance par une seconde place en solitaire et le franchissement de la barre des 2700 Elo.

Le tournoi féminin a vu la GM Irina Krush se faire rejoindre sur le fil par la MF Jennifer Yu. Avec 9/13, elles se disputeront la couronne en départage en rapide le 20 Octobre à 20:00, heure française.

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Caruana a entériné son succès mercredi après avoir rapidement partagé le point avec Levon Aronian lors de la dernière ronde. La Défense Berlinoise a donné lieu à une foire d'empoigne et, bien qu'elle ait comporté deux coups brillants, elle n'était que théorie (vue pour la première fois lors du Championnat du match de Monde Carlsen-Anand de 2013 et des dizaines de fois par la suite). Il est clair que les deux joueurs étaient satisfaits - pour des motifs différents - d'en terminer au plus vite.

Caruana était pleinement conscient de la difficulté de la route vers le titre lors des dernières rondes de l'édition de cette année, admettant que ses trois derniers adversaires, Xiong, Sam Shankland et Aronian, étaient "aussi coriaces que possible" dans une vidéo de célébration sur son nouveau podcast avec le GM Cristian Chirila, C-Squared.

Le principal rival de Caruana, Robson, s'est retrouvé à deux doigts de revenir à sa hauteur après avoir construit une position agréable avec les blancs dans un Gambit Dame accepté. Néanmoins, maintenir l'avantage exigeait une très grande précision que Robson a échoué a appliqué, laissant lui échapper tout espoir de recoller et d'arracher des départages.

Robson s'est même retrouvé très proche de la défaite mais a réussi à trouver suffisamment de contre-jeu pour sauver la nulle et, bien qu'il n'ait pas remporté le tournoi, il pourra fêter son nouveau record Elo.

Robson grimpe au 36ème rang mondial. Image : 2700chess.com

Awonder Liang et Leinier Dominguez se sont partagés la troisième marche du podium après avoir réalisé des performances impressionnantes. Liang en particulier a montré les qualités d'un futur 2700+ et son score de 7.5/13 lui a rapporté 22 points Elo ! 

Liang a clôturé son excellent tournoi par une nulle avec les noirs contre Niemann. Photo : Austin Fuller/Saint Louis Chess Club.

La dernière partie de Dominguez contre Shankland a fait un peu de bruit car elle s'est terminée par une répétition en seulement 10 coups. La nulle classique de la Najdorf a refait surface et Shankland s'est excusé du court-métrage : "Je dois des excuses au monde entier" et a expliqué avoir été surpris par l'ouverture de son adversaire.

Après 13 rondes exténuantes, Caruana a été récompensé par 60 000 $ pour ses efforts tandis que Robson recevra 45 000 $ pour sa deuxième place. Liang et Dominguez ont gagné 30 000 $ chacun et les autres participants se partageront les 97 000 $ restants.

Classement final

Les échecs combatifs ont été la constante dans le championnat féminin de cette année et cinq résultats décisifs dans la ronde finale sont venus parachever cette belle bataille. Krush a concédé l'une des deux parties nulles, un résultat qui lui garantissait d'au moins partager la première place, mais elle a raté une énorme chance de mettre fin au suspens dans les derniers coups de sa finale contre la MI Anna Zatonskih.

Cette nulle promettait un finish excitant entre Yu et la MF Thalia Cervantes qui pouvaient toutes deux rattraper la leadeur avec 9/13 en cas de victoire. Yu a sorti le grand jeu dans une Défense Est-Indienne et a mis fin à la série de cinq succès de Cervantes. Ce point acquis au forceps lui assure une confrontation pour le titre en départage avec Krush jeudi. 

Maurice Ashley qui a rejoint aux commentaires Alejandro Ramirez, Caruana, Chirila et Tatev Abrahamyan dans l'après-ronde, annonçait que le tie-break de demain serait "une guerre" entre l'expérimenté Krush et l'impitoyable Yu.

Le duel entre Krush et Yu promet d'être palpitant. Photo : Lennart Ootes/Saint Louis Chess Club.

Après avoir terminé premières ex-aequo, Krush et Yu repartiront chacune avec 35 000 dollars, tandis que Cervantes recevra 20 000 dollars. Le reste de la dotation de 160 500 dollars sera partagé entre les autres participantes.

Classement final


Le championnat des États-Unis 2022 se déroule du 4 au 20 octobre 2022 à Saint-Louis pour déterminer le prochain champion des États-Unis. Le championnat féminin se déroule en même temps. Les deux événements ont le même format : 14 joueurs/joueuses, 13 rondes avec une dotation de 250 500 dollars pour le championnat américain et 154 000 dollars pour le championnat féminin américain.


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