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Nepomniachtchi se dévoile avant le Championnat du Monde
Nepomniachtchi au Norway Chess en 2021. Photo : Maria Emelianova/Chess.com

Nepomniachtchi se dévoile avant le Championnat du Monde

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| 1 | Joueurs d’échecs

Ian Nepomniachtchi, challenger du match de Championnat du Monde FIDE 2021 qui commence le 24 novembre, a donné une interview à Chess.com, son sponsor échiquéen officiel.

Vous pouvez regarder la vidéo ci-dessous ou continuer à lire cet article pour connaître les pensées souvent teintées d'humour du joueur russe sur son duel imminent avec Magnus Carlsen et découvrir davantage sa personnalité et ses goûts.

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2021 World Chess Championship

Ian, vous sentez-vous prêt pour le match ?

Je suis censé me sentir prêt ? Bon, je suppose que lorsque vous vous préparez pour un événement aussi important, vous avez toujours l'impression de pouvoir faire plus. Nous abattons une quantité phénoménale de travail, alors j'espère que nous serons suffisamment prêts.

Comment vous mettez-vous en condition avant un match ? Avez-vous une chanson fétiche qui vous donne de l'énergie avant un événement important ?

Je ne peux pas dire que j'ai une routine particulière. Parfois, j'ai l'impression d'être d'humeur somnolente et j'écoute de la musique hard rock ou autre pour ressentir l'énergie et la puissance, mais en général, cela dépend vraiment de mon humeur qui peut être différente d'un jour à l'autre. Ce n'est donc pas une sorte de rituel auquel j'essaie de me tenir.

Ian Nepomniachtchi
Nepomniachtchi après une partie. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Donc vous n'avez aucun rituel ?

Même si j'en avais un vous pensez que je vous le dirais ? Certaines choses doivent rester secrètes.

Qu'est-ce que vous faites mieux que n'importe quel autre joueur du top niveau ?

Être paresseux, probablement. C'est mon super pouvoir.

Dans quelle mesure l'intuition joue-t-elle un rôle dans votre jeu ?

Je pense qu'elle joue son propre rôle, mais... [gloussements] 

Si j'essaie d'être sérieux, c'est difficile à évaluer, parce que dans les échecs modernes, vous devez être un joueur très universel si vous voulez réussir, et vous ne pouvez pas compter sur votre seule intuition. On aimerait donc dire, par exemple, que le champion du monde ayant la meilleure intuition de tous les temps est Mikhail Tal, mais je suppose qu'il devait aussi beaucoup calculer. Et par exemple, aujourd'hui, si vous essayez de coller à son style de jeu, cela peut parfois coûter très cher à votre performance. Je pense que l'intuition est toujours bonne, mais qu'il arrive que vos calculs ou votre évaluation de la position la contredisent. Par exemple, parfois on vous donne deux opportunités similaires et vous devez en choisir une, et c'est probablement là que l'intuition intervient.

... Dans les échecs modernes, vous devez être un joueur très universel si vous voulez réussir, et vous ne pouvez pas compter sur votre seule intuition.

Quelle est votre victoire préférée contre Magnus ?

Je suppose qu'elle se situe quelque part dans le futur.

Quelle serait, selon vous, votre meilleure partie ?

Je m'en tiendrais probablement à la même réponse... En général, quand on me demande "quel est votre plus grand succès en tournoi", j'essaie toujours de dire que j'espère qu'il est encore à venir. 

Ian Nepomniachtchi
Nepomniachtchi avec sa veste Chess.com. Photo: Maria Emelianova/Chess.com.

Que pensez-vous du fait de jouer 14 parties pour le titre mondial au lieu de 12 ?

Je pense que c'est une amélioration, c'est sûr, car cela vous donne plus de chances de jouer des échecs de qualité sans pour autant changer radicalement le format, comme Karpov contre Kasparov qui ont dû jouer jusqu'à ce que quelqu'un glane six victoires, ni comme en 1972 où Spassky et Fischer ont disputé 24 parties. 

Je suppose que cela pourrait faire une petite différence, peut-être vers la fin du match, parce qu'une fois fatigués, on joue normalement moins bien, mais on ne sait jamais ce qui va se passer. Néanmoins, je ne ressens pas de différence majeure.

Avez-vous hâte d'affronter le bot de Chess.com à votre effigie ?

Eh bien, je ne l'ai pas encore testé, mais j'ai joué contre d'autres bots. J'espère que je ne perdrai pas trop face à cette intelligence artificielle, comme on dit.

Que pensez-vous du partenariat avec Chess.com et de la participation à leurs événements depuis de nombreuses années ?

En général, Chess.com est probablement le meilleur site d'échecs actuellement et il est très convivial pour toutes sortes de joueurs, en particulier pour les joueurs occasionnels. De plus, il existe beaucoup d'événements intéressants pour les professionnels et pour ceux qui essaient de se frayer un chemin jusqu'au sommet. Surtout en 2020, quand il n'y avait presque pas d'événements devant l'échiquier, donc avoir la possibilité de jouer les Titled Tuesday tous les mardis était agréable. Bien sûr, il y a eu toute cette controverse car organisés en ligne, mais en général, je pense que c'était très bénéfique pour les joueurs. Même en ces temps difficiles, vous pouviez gagner de l'argent en jouant des échecs de compétition. Et bien sûr, quelques autres projets qui invitent probablement de plus en plus de personnes à rejoindre la famille des échecs. C'est très bien, donc fondamentalement nous faisons tous la même chose et nous avons le même objectif.

Qu'espérez-vous retenir de cette période unique de votre vie ?

Honnêtement, je ne sais pas quoi dire... Normalement, nous voulons nous souvenir des bonnes choses, donc je pense qu'il y aura assez de bonnes choses à se rappeler.

Et maintenant, quelques questions amusantes. Le chignon rajoute combien de points Elo ?

Plus de 9000.

Ian Nepo
Nepomniachtchi tout sourire en conférence de presse. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Qui gagnerait dans un match de Chess Boxing, vous ou Magnus ?

Je me prépare beaucoup pour le chess boxing, donc je pense que j'aurais de bonnes chances.

Je me prépare beaucoup pour le chess boxing, donc je pense que j'aurais de bonnes chances (contre Magnus).

Quelle musique écoutez-vous ces jours-ci ? Quels sont votre album, film, boisson et nourriture préférés ?

Je ne me souviens pas vraiment de toutes les subtilités de cette question. Alors tout d'abord, quelle musique ? N'importe quelle musique, littéralement n'importe laquelle, donc ça dépend de mon humeur. Ensuite, le cinéma : Je pense que le meilleur film que j'ai vu récemment est Another Round avec Mads Mikkelsen et mon film préféré de tous les temps est The Reader. Ensuite, la nourriture : n'importe quelle nourriture (rires). Probablement surtout de la viande ou de la cuisine italienne. Boisson : bien sûr, le thé ! Je viens de Russie et nous buvons tous du thé ici, n'est-ce pas ? Certains boivent aussi de la vodka, mais cette période n'est probablement pas propice à la vodka, pas encore. Pour l'instant, c'est l'heure du thé. Et un livre : je ne peux probablement pas en choisir un seul mais parmi les écrivains russes, je pense que je préfère Anton Tchekhov et parmi les écrivains du monde entier, je dirais Jorge Luis Borges.

Ian Nepomniachtchi
Nepomniachtchi au dernier Tournoi des Candidats. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Comment profitez vous de votre temps libre, si temps libre il y a ?

Quel temps libre ?

Le temps libre. Si vous en avez.

Qu'est-ce que le temps libre ? Pardon.

Des moments de détente ?

Je n'ai aucun moment de détente... C'était censé être une blague [rires].

Êtes-vous superstitieux ? Avez-vous des objets porte-bonheur ?

Je l'étais avant, et un de mes premiers entraîneurs m'a dit "ok, c'est très normal que tu puisses jouer en portant le même t-shirt si le tournoi se passe bien, ne change rien à ta routine quotidienne". Mais en général, j'ai trouvé beaucoup d'arguments pour les deux points de vue sur la superstition.

Si le tournoi se déroule bien, si tout va bien, je dirais que vous pouvez faire ce que vous voulez. Il suffit de ne pas essayer de nuire à la façon dont vous travaillez, jouez et vous préparez. Mais si le tournoi se passe mal, il est très probable que rien ne vous aidera [rires]. Vous pouvez changer de vêtements dix fois, changer de pantalon ou autre, mais cela n'aura presque jamais d'effet réel. Donc, en général, il faut être plus réaliste. Oui, c'est facile de parler comme ça quand on n'est pas impliqué dans un tournoi, mais pendant le tournoi, ça peut être très différent. Eh bien, nous verrons ce qui se passe.

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