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Nouveau départ : Chess.com lance le Champions Chess Tour, doté de 2 millions $

Nouveau départ : Chess.com lance le Champions Chess Tour, doté de 2 millions $

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Une dotation record de 2 millions de dollars accompagnera la saison 2023 du Champions Chess Tour, ce qui en fera le circuit annuel le mieux récompensé de l'histoire des échecs.

La nouvelle saison démarre le 3 février avec le Airthings Masters, premier des six évènements du Tour précédant les Playoffs et la phase finale à huit joueurs en décembre.

Des centaines de joueurs professionnels du monde entier participeront au prestigieux Champions Chess Tour et s'affronteront dans l'Arène de Chess.com pour devenir le grand gagnant de la saison 2023.

Magnus Carlsen, deux fois vainqueur du Tour, numéro un mondial et sans doute le plus grand joueur de l'histoire des échecs, défendra son titre.

L'Ogre norvégien fera face à une concurrence féroce, incarnée par son grand rival Hikaru Nakamura ainsi que le vainqueur du Global Chess Championship 2022, Wesley So. Les fans peuvent s'attendre à ce que tous les meilleurs joueurs du monde participent.

Le lancement du Champions Chess Tour 2023 fait suite à l'acquisition du Play Magnus Group par Chess.com et la décision de fusionner les principaux évènements des différentes plateformes afin de former un circuit unique.

Parmi les améliorations apportées à la compétition, citons les opens qualificatifs et un système de division permettant d'inclure davantage de joueurs dans le Tour, ainsi que de nombreux changements de format innovants conçus pour augmenter le suspense et faire en sorte que chaque partie compte. 

Le nouveau format s'étend sur une saison complète d'échecs en ligne et comprend six événements, à commencer par le Airthings Masters, suivis des Playoffs et de la phase finale à élimination directe qui s'annonce des plus palpitantes. Chaque événement est doté de 235 000 $ de prix. 

Une somme supplémentaire de 100 000 dollars sera attribuée aux dix premiers du classement général. Les vainqueurs de chaque événement obtiendront un sésame directement qualificatif pour la phase finale de décembre, dotée de 500 000 dollars, les places restantes étant attribuées en fonction du classement.

Airthings, la société technologique norvégienne qui s'est fait connaître auprès des fans du Tour pour les données sur la qualité de l'air relayées depuis les domiciles des joueurs, revient en tant que partenaire attitré du Airthings Masters, qui se déroulera pour la troisième fois. 

"C'est formidable de s'associer au Champions Chess Tour pour une troisième année consécutive, en donnant à nouveau le coup d'envoi de la saison avec le Airthings Masters", a déclaré Oyvind Birkenes, PDG d'Airthings. "Les échecs représentent une communauté mondiale et restent l'un des rares passe-temps universels. De même, la qualité de l'air est une telle constante dans nos vies que nous oublions souvent d'y penser, mais des facteurs tels que le CO2, les particules, le radon, la température et l'humidité ont un impact bien documenté sur notre santé, notre bien-être et nos performances. Nous sommes impatients d'aider une fois de plus les meilleurs joueurs d'échecs du monde à mieux respirer et à mieux jouer."

La phase de Play-In du Airthings Masters débutera le 3 février et sera ouverte à tous les Grands Maîtres. À partir du 13 février, des Opens qualificatifs hebdomadaires seront organisés sur Chess.com et seront ouverts à tous les joueurs titrés.

La phase à élimination directe du tournoi, qui comptera 56 joueurs, se déroulera du 6 au 10 février. Les vainqueurs de la phase de Play-In seront répartis en trois divisions, le gagnant de la Division I se voyant attribuer 30 000 $.

Le PDG de Chess.com, Erik Allebest, a déclaré : "C'est un nouveau départ pour le monde des échecs en ligne. Ce que nous voyons ici, ce sont deux tournois exceptionnels de l'année passée qui fusionnent pour former le plus grand événement échiquéen en ligne de l'histoire."

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