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Manuel Álvarez Escudero: jugando y ganando a los 100 años
Manuel Álvarez Escudero, compitiendo en su torneo más reciente. Foto: FIDE, vía Facebook.

Manuel Álvarez Escudero: jugando y ganando a los 100 años

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Escrito por Ray Linville

¿Qué jugadores te inspiran? Para algunos de nosotros, no son ni GM Magnus Carlsen ni GM Ian Nepomniachtchi, quienes estarán competiendo el mes próximo en el match por el Campeonato del Mundo de Ajedrez 2021. Ni siquiera un jugador titulado que haya conseguido hordas de seguidores en su stream, como GM Hikaru Nakamura

Para muchos de nosotros, el ajedrecista que nos inspira es una persona que supera los desafíos de la vida y sigue compitiendo en el tablero de ajedrez. Y gana. Nadie ha conseguido esto mejor que Manuel Álvarez Escudero, quien ha celebrado su 100º aniversario el 12 de octubre de 2021, y sigue siendo un ajedrecista competitivo.

Medal for Manuel Álvarez Escudero
Una medalla especial, que celebra a Álvarez como el ajedrecista centenario que es. Foto: FIDE vía Facebook.

Ajedrez de torneo

Hace varias semanas, Álvarez participó en el torneo XXXVIII San Lorenzo de El Escorial (que fue, por cierto, la sede en la que se disputó la final del Torneo de Candidatos 1991-1993, en enero de 1993), en la Comunidad de Madrid, España. Al momento de participar en el torneo, Manuel tenía 99 años y ganó el premio de la categoría veteranos, finalizando en el 16º puesto entre 64 jugadores.

Manuel Álvarez Escudero celebrates tournament success.
Álvarez, junto con juveniles, celebrando su éxito en el torneo. Foto: FIDE, vía Facebook.

Cuando le preguntaron cuáles son sus objetivos en ajedrez, Álvarez respondió: "El objetivo principal siempre fue pasarlo bien y hacer amigos".

El objetivo principal siempre fue pasarlo bien y hacer amigos.
—Manuel Álvarez Escudero, un centenario que sigue ganando

Nacido en 1921, Álvarez representa una inspiración para todos nosotros, jóvenes y adultos. Puedes ver aquí su perfil de FIDE. Consideremos una de sus impresionantes victorias, que consiguió hace varios años frente a un fuerte jugador. ¿Podrías haberlo hecho igual de bien?

Aprendiendo a jugar al ajedrez

De acuerdo con Lidia Martín, su nieta, Álvarez aprendió a jugar al ajedrez gracias a un hermano mayor. "Su hermano le enseñó a mover las piezas. Un año después, mi abuelo ya le ganaba a su hermano. Fue en ese momento que pensó que ya sabía jugar al ajedrez, y decidió asociarse al Club Alfil. Luego de su primer día en el club, mi abuelo se dio cuenta de que sólo sabía cómo mover las piezas, nada más que eso.”

En el club, Álvarez aprendió y mejoró su ajedrez. En España, Álvarez se mantiene, asimismo, activo en el club de ajedrez "La Didáctica", y también participa en actividades que se organizan en el Club Moratalaz, en el distrito de Madrid.

Jose Luis Alvarez Luis and Manuel Álvarez Escudero
José Luis Álvarez Luis, el Director del Torneo de San Lorenzo de El Escorial, junto a Manuel Álvarez Escudero. Foto: José Luis Álvarez Luis vía Facebook.

Momentos favoritos 

Durante su larga y distinguida carrera, Álvarez conserva sus recuerdos favoritos. Sobre los torneos, Manuel dijo: "el mejor torneo ha sido el que organizó la Universidad de Oviedo, en el que participaron grandes jugadores, tales como GM Boris Spassky

A lo que Lidia agregó: “Uno de sus momentos preferidos fue cuando participó en un torneo en Guadalajara, en el que también jugaron cinco jugadores olímpicos cubanos. Él finalizó en sexta posición." Uno de los jugadores a los que derrotó fue GM Jesús Nogueiras Santiago, Campeón del Mundo Cadete en 1985.

Manuel Álvarez Escudero with prize winners in San Lorenzo de El Escorial
Álvarez celebra junto a otros ganadores (primer plano), en San Lorenzo de El Escorial. Foto: FIDE vía Facebook.

¿Realiza Álvarez alguna preparación especial para los torneos? Según su nieta, "No se prepara en absoluto. Nunca estudió ajedrez, y cada libro que ganó como premio lo ha regalado de forma inmediata". 

Su próximo evento

Aunque los éxitos de Álvarez hayan sido celebrados online por la comunidad ajedrecística, él no tiene ninguna intención de dormirse en los laureles. Su nieta dijo que Manuel estará jugando su próximo torneo válido para el rating dentro de unas semanas, en Altea, España. Álvarez ha estado participante en torneos de ajedrez desde los 22 años.

¿Es Álvarez el jugador de edad más avanzada que aún se mantiene activo? ¿Qué jugadores de otros países producen una inspiración similar? ¡Compártelo con nosotros en los comentarios!