Carlsen y So comparten triunfo en el Saint Louis Rapid & Blitz
Carlsen y So disputando la final de Fischer Random en 2019. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Carlsen y So comparten triunfo en el Saint Louis Rapid & Blitz

PeterDoggers
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El torneo Saint Louis Rapid & Blitz finalizó con una victoria compartida entre los GMs Magnus Carlsen y Wesley So, después de que el americano diese caza al noruego con su triunfo en la última ronda ante Harikrishna, mientras que Carlsen no pasó del empate contra Grischuk. De esta forma, ambos se embolsaron un total de 45.000$.

Carlsen derrotó a So en su enfrentamiento individual que tuvo lugar en el último día de juego, consiguiendo una puntuación de 4,5/8 en el resto de partidas. Wesley, por su parte, obtuvo un total de 6/9, medio punto más que el Campeón del Mundo, lo que le permitió igualarlo en lo más alto de la clasificación con un resultado final de 24/36 puntos posibles.

En lo que al GM Hikaru Nakamura respecta, el quinto fue sin duda su mejor día de juego de todo el torneo. Y es que su puntuación de 6,5/9 le permitió acabar en tercer lugar en solitario, adjudicándose un premio de 35.000$. Por último, los GMs Levon Aronian y Alexander Grischuk terminaron empatados en cuarta posición, lo que les supuso una ganancia de 27.500$ a cada uno.

2020 Saint Louis Rapid and Blitz final standings
Imagen: Spectrum Studios.

El torneo comenzó, en su sección de nueve partidas a ritmo rápido, con una victoria para Carlsen sobre uno de sus máximos rivales a día de hoy, el norteamericano Hikaru Nakamura. El Gran Maestro Carlos Matamoros comenta este fascinante duelo en el siguiente vídeo:

 
Al comienzo del segundo día de juego, Carlsen estaba a dos puntos de los líderes Aronian y So, por lo que necesitaba pisar el acelerador para darles caza en lo más alto de la clasificación. El MF Mario Gavilán nos comenta este interesante duelo en el que el noruego arrolla a su adversario en una partida modelo de la Defensa Grunfeld.


Llegados al tercer día de juego, el noruego debía enfrentarse en la novena y última ronda de partidas rápidas a Alexander Grischuk, en la que partía con medio punto de ventaja sobre So. Un empate o una victoria le aseguraba por lo tanto el triunfo en esta modalidad. ¿Sería capaz de conseguirlo? El GM José Martínez Alcántara te lo explica en este instructivo vídeo:

 
Ya en el primer día del torneo a ritmo blitz, en la séptima ronda pudimos presenciar un enfrentamiento fascinante entre el Campeón del Mundo y el joven prodigio iraní y GM Alireza Firouzja. ¿Se impondría la experiencia de Carlsen o la frescura de Firouzja? El MI Ricardo Kropff te cuenta todos los detalles en el siguiente vídeo:

  
El último día comenzó de forma algo extraña. La primera ronda, la décima a ritmo blitz, nos deparaba un duelo muy esperado entre Nakamura y Carlsen. No obstante, cuando el reloj echó a andar, el noruego no se encontraba sentado delante de su ordenador. No fue hasta pasado un minuto que Carlsen apareció visible en la webcam, todavía poniéndose la camisa en la que lucen sus diferentes patrocinadores.

Con 3:46 de tiempo restante en su reloj, Carlsen realizó finalmente su primera jugada (mientras se seguía abrochando la camisa), pero entonces su tiempo fue reajustado de nuevo y volvió a disponer de 5:00. Sin embargo, aún había algo que no iba bien y el noruego desapareció durante unos segundos durante la fase de la apertura. Tras este accidentado comienzo, finalmente Carlsen jugó el resto de la partida con un minuto de desventaja.

Carlsen buttoning shirt Saint Louis Rapid Blitz
La comentarista Jennifer Shahade: "No os preocupéis, ¡Estoy segura de que nadie va a hacer una captura de pantalla en este momento!" Imagen: Saint Louis Chess Club.

Mientras tanto, Nakamura se encontraba sentado en su escritorio, mostrándose sereno en todo momento. La partida fue muy buena por su parte, tanto que ya en el medio juego Carlsen se vio tres minutos por debajo en el reloj, intentando defender una posición difícil con una secuencia táctica incorrecta. Llegados apenas a la jugada 23, el Campeón del Mundo se vio obligado a abandonar.

"La verdad es que no tuve mucho tiempo antes de la ronda," afirmaría Carlsen posteriormente. "Supongo que no me he organizado demasiado bien, aunque debería haber jugado mucho mejor sin duda."

Por su parte, So empató su encuentro inicial ante el GM Jeffery Xiong, alcanzando de esta forma a Carlsen en el primer lugar. Dos rondas más tarde se produjo el esperado enfrentamiento entre los dos líderes, que cayó del lado del jugador noruego, en una partida que podría haber sido a la postre decisiva.

Magnus sacó su mejor versión en esta ocasión, materializando un final con ligera ventaja con gran determinación, si bien es preciso señalar que So dejó escapar algunas posibilidades de tablas.

Tras este duelo crucial, Carlsen consiguió dos victorias más ante los GMs Pentala Harikrishna y Jeffery Xiong y cuatro tablas. So fue capaz de reponerse y lo hizo aún mejor: derrotó al GM Leinier Dominguez en la partida que siguió a su enfrentamiento con Carlsen, empató otras dos y finalizó de manera espectacular con tres triunfos consecutivos en las tres últimas rondas.

Wesley So
Un final de torneo espectacular para Wesley So. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Tras la conclusión del torneo, So agradeció al GM Ian Nepomniachtchi el hecho de que declinara su oferta de tablas en su duelo particular, en la primera de las tres victorias consecutivas que le permitirían empatar en el primer lugar. El GM peruano Julio Granda ha comentado este fantástico duelo en el siguiente vídeo:

 

La victoria de So ante Aronian fue igualmente muy destacada:

So hizo unas rápidas tablas en su segunda partida del día contra Nakamura, en una línea muy conocida de la Defensa Berlinesa que conduce a una temprana repetición de jugadas y que se produjo también en el duelo Grischuk-Carlsen de última ronda. De esa forma, So estaba obligado a ganar para empatar con Magnus en el primer lugar de la clasificación, algo que hizo de forma convincente, superando a Harikrishna con las piezas negras.

La partida del día tiene poco que ver con la situación en la cabeza de la tabla clasificatoria. En la última ronda, Nakamura, quien ya tenía asegurado el tercer lugar en solitario, decidió pasárselo bien y jugó 1.e4 e5 2. Re2.

Esta forma de "trolear" al oponente recibe el nombre de Bongcloud, si bien Carlsen afirmó que él considera 1.f3 y 2.Kf2 el Bongcloud original. "El hecho de que jugase de esta forma y aún así consiguiese la victoria es asombroso," añadió. "Creo que hubiera sido divertido pasara lo que pasara, pero como ha ganado, impresiona aún más, ¿verdad?" 

Shahade: "¿Habrías estado preparado para el Bongcloud de Nakamura?"
Carlsen: "Sí, seguramente habría jugado 2...Re7 y si 3.Re1, entonces 3...Re8 ¡y el duelo se hubiese disputado en la modalidad "Ajedrez sin enroque"!

En una entrevista concedida por So en la retransmisión oficial tras la conclusión del torneo, describió lo que había sucedido como "sorprendente": "La verdad es que tenía pocas expectativas de proclamarme campeón. Buscaba más bien asegurar el segundo puesto después de perder ante Magnus ese encuentro decisivo. Por suerte, las cosas se han puesto de cara para mí al final."

Al ser preguntado sobre qué formato hubiese preferido en caso de haberse tenido que disputar un match de desempate, So contestó sin dudar ni por un instante: "¡Ajedrez960 por supuesto!"

Wesley So Saint Louis Rapid and Blitz 2020
Wesley So: "¡Ajedrez960 por supuesto!" Imagen: Saint Louis Chess Club.

"Creo que en términos generales las rápidas no me han ido mal. Es cierto que no ha sido fácil, pero también han habido buenos momentos," declaró Carlsen por su parte. "En mi opinión, ayer no jugué demasiado bien y sin embargo conseguí bastantes puntos, mientras que hoy me sentía claramente en baja forma. Estaba muy cansado, ya que pasé una mala noche. Ni siquiera tenía esperanza de jugar a buen nivel hoy. Teniendo todo eso en cuenta, creo que puedo sentirme satisfecho con el resultado final."

Magnus Carlsen Saint Louis Rapid Blitz 2020
Carlsen: "Estaba muy cansado, ya que pasé una mala noche." Saint Louis Chess Club.

Carlsen escogió la modalidad de ajedrez estándar como su formato preferido de juego en caso de haberse disputado un encuentro de desempate, añadiendo: "Creo que aunque hoy mi actuación no fuese demasiado brillante, podría haberlo hecho bastante bien en un hipotético desempate.

"Tengo que decir también—sin que suene pretencioso—que si no hubiese perdido esa partida por desconexión el primer día, habría ganado el torneo en solitario. Eso puede significar algo, ¿no?"

A pesar de sus sentimientos encontrados, algo que podía apreciarse en su lenguaje no verbal, Carlsen no sería Carlsen sin elogiar al coganador: "Creo que Wesley ha realizado un torneo fantástico en líneas generales. Ha conseguido más cuatro en ambos formatos, perdiendo muy pocas partidas y anotándose tres triunfos en una situación de necesidad. Es una gran actuación sin lugar a dudas, ante la que hay que quitarse el sombrero."

Saint Louis Rapid & Blitz, Día 5 | Todas las partidas

El Saint Louis Rapid & Blitz se ha disputado del 15 al 19 de septiembre en la plataforma lichess y ha repartido un total de 250.000$ en premios. El ritmo de juego ha sido de 25 minutos más 5 segundos de incremento por jugada en la sección de rápidas (nueve rondas) y de 5 minutos más 3 segundos de incremento en la de blitz (18 rondas).


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