GM Wesley So

Nombre completo
Wesley So
Nacido
Oct 9, 1993 (26 años)‎
Lugar de nacimiento
Bacoor, Cavite, Filipinas
Federación
Estados Unidos
Perfiles

Puntuación

Biografía

Wesley So es un súper gran maestro filipino-estadounidense y uno de los mejores jugadores del mundo. Destacó desde una edad muy temprana como un niño prodigio, y a los 9 años comenzó a competir en torneos. A los 14 se convirtió en el noveno GM más joven de la historia, y a los 15 pasó a ser el jugador de menos edad en cruzar la barrera de los 2600 puntos Elo, rompiendo el récord de Magnus Carlsen.

En marzo de 2017 ascendió hasta el puesto número dos mundial, siguiendo de cerca a Carlsen, tras colocarse con un Elo de 2822, el máximo de su carrera. Este salto le iba a permitir también convertirse en el quinto jugador con mayor Elo de todos los tiempos, superado únicamente por Carlsen, Garry Kasparov, Fabiano Caruana y Levon Aronian. Sumado a otros éxitos, entre los que se incluyen varios campeonatos nacionales y un extenso palmarés en torneos del máximo nivel, el joven ajedrecista de tan solo 26 años podría tener aún un prometedor futuro por delante.

Juventud y primeros años como ajedrecista (1999 a 2009)

So aprendió a jugar al ajedrez a los seis años. A los nueve comenzó a participar en torneos de edades locales, y en 2003 conseguiría su primera gran victoria en el Campeonato de Filipinas de ajedrez sub-10.

Tres años más tarde, a punto de cumplir los 14, So se convirtió en el MI más joven de la historia, además de en el integrante del equipo nacional filipino de menos edad que participaba en una Olimpiada, en concreto la 37ª. Ya en 2007, So confirmaría lo que era un secreto a voces: se trataba de un niño prodigio. Con 14 años, un mes y 28 días, obtuvo el título de gran maestro, pasando a ser el noveno GM más joven de la historia y el GM filipino de menos edad de todos los tiempos, una distinción que aún conserva hoy día. En ese momento, So era además el jugador más fuerte del mundo en la categoría sub-16.

Wesley So in 2008.
Wesley So en 2008. Foto: F Hoppe, CC 3.0.

Ya en edad juvenil, So realizó grandes actuaciones en diferentes torneos. En 2007 se convirtió en el Campeón Nacional Juvenil más joven, ganando además la medalla de oro en el primer tablero en el Campeonato del Mundo por Equipos sub-16. Daría continuidad a su exitosa racha ganando el Open de Dubái en 2008, algo que le situaba como el campeón de menos edad de la competición. Ese mismo año, So superó el récord de Magnus Carlsen como el jugador más joven de la historia en pasar la barrera de los 2600 puntos Elo.

Dando el gran salto a la élite (2009 a 2015)

El primer gran triunfo de So en un torneo importante llegó en la 71ª edición del Corus Wijk aan Zee, tras imponerse en el grupo C en 2009. Finalizó con 9.5/13 puntos, aventajando en uno a Tiger Hillarp Persson y Anish Giri, quienes empataron en el segundo lugar. Al igual que ocurriera anteriormente, en 2009 So era el jugador más fuerte de su categoría. Ningún otro jugador en el mundo nacido en 1993 o en adelante superaba en Elo al joven prodigio.

Entre 2009 y 2011, So ganó el Campeonato de Filipinas de ajedrez en tres ocasiones. Fue entonces cuando decidió cambiar de federación, después de emigrar a Estados Unidos en 2012 al obtener una beca de la Webster University, ubicada en Misuri y que cuenta con el honor de haber acogido más de 20 Campeonatos de los EEUU de ajedrez. En 2014, So pasó oficiamente a jugar bajo la bandera de los Estados Unidos, trasladándose además hasta Minesota para vivir con sus padres adoptivos.

A lo largo de todos esos años, So demostró poseer un talento extraordinario. Se proclamó vencedor del Internacional de Quebec en 2012, y al día siguiente de la conclusión del torneo, derrotó a Ray Robson en el 7º Blitz Death Match de Chess.com por un marcador de 23-9. En el año 2013 ganó hasta cuatro torneos importantes: el Open de Reykjavik, el Calgary International Chess Classic, el Torneo Univé grupo Corona y el Mundial Universitario. En 2014 conseguiría el triunfo en el 49º Memorial Capablanca, así como en la primera edición del ACP Golden Classic y del Millionaire Chess.

Convirtiéndose en jugador profesional a tiempo completo (2015 a 2019)

So decidió convertirse en jugador profesional a tiempo completo en 2015, iniciando otra etapa brillante de su carrera ajedrecística.

En enero de 2015 terminó empatado en segundo lugar junto a Maxime Vachier-Lagrave, Anish Giri y Ding Liren pero por detrás del ganador Magnus Carlsen en el 77º Torneo Tata Steel, celebrado en Wijk aan Zee, obteniendo una puntuación espectacular con 8.5/11. Posteriormente, en el mes de junio, volvería a finalizar en segunda posición en otro torneo de élite, en este caso el Sparkassen Chess Meeting, solo superado por Fabiano Caruana y por delante de Vladimir Kramnik e Ian Nepomniachtchi. En noviembre se proclamaría vencedor de la 8ª Final de Maestros de Bilbao tras imponerse a Giri en los desempates a blitz, en un evento de cuatro jugadores que contaba además con la presencia de Viswanathan Anand y Ding.

V. Anand - W. So. in Bilbao, Spain.
V. Anand - W. So en Bilbao, España. Foto: Manu de Alba.

El 2016 fue un año igualmente bueno para So. Su actuación más destacada llegó en la Sinquefield Cup, donde superó a una serie de rivales de los cuales el más "débil" contaba con un Elo de 2751. So terminó con una performance de 2859 y derrotó, en este orden, a Anand, Levon Aronian, Caruana, Veselin Topalov, Vachier-Lagrave, Hikaru Nakamura, Ding, Peter Svidler y Giri. Sus éxitos continuarían al año siguiente, realizando un gran papel en la 42ª Olimpiada, en la que obtuvo la medalla de oro individual en el tercer tablero jugando con el equipo de Estados Unidos. Además, el equipo americano, integrado por Caruana, Nakamura, Samuel Shankland, Ray Robson y el propio So, logró adjudicarse el oro por equipos, un galardón que no se conseguía desde hacía 40 años (1976). So completó su fantástico año con dos victorias consecutivas en Londres, separadas apenas por unos días—en el Grand Chess Tour y en el London Chess Classic.

Pero el 2017 no se quedó atrás en lo que a logros se refiere. El fenómeno de 22 años arrancó ganando la 79ª edición del Tata Steel Chess, con un punto de ventaja sobre el Campeón del Mundo Carlsen y una nómina de estrellas entre las que se incluían Aronian, Sergey Karjakin y Giri. So consiguió una racha de 56 partidas invicto, lo cual le permitió ascender hasta el puesto nº 2 de la clasificación mundial. Ya en marzo, So lideró al equipo St. Louis Arch Bishops para hacerse con el título de la 1ª edición de la PRO Chess League de Chess.com, en la que fue además considerado el jugador más destacado. Un mes después se impondría en el Campeonato de EEUU, en un evento que contó con la participación de jugadores como Alexander Onischuk, Varuzhan Akobian, Caruana y Nakamura. Otros éxitos incluyen su victoria en el XXX Magistral Ciudad de León y el acceso a semifinales en la Copa del Mundo de 2017.

Wesley So Won Tata Steel.
Wesley So ganó el Tata Steel. Foto: Alina l'Ami.

A pesar de que el listón estaba bastante alto, So consiguió resultados aceptables a lo largo del 2018. Finalizó en tercera posición en eventos del máximo nivel como el Campeonato de EEUU, el 80º Tata Steel y el Altibox Norway Chess. Lo más destacado para So en ese torneo fue su primer triunfo sobre Carlsen en una partida a ritmo clásico. Obtuvo una importante victoria en el Grand Chess Tour Rapid & Blitz de Lovaina, dominando la sección de rápidas de principio a fin y superando a jugadores de la talla de Karjakin, Vachier-Lagrave, Nakamura, Aronian, Alexander Grischuk, Shakhriyar Mamedyarov, Anand, Caruana y Giri.

En el momento de publicación, So está disputando el Grand Chess tour, donde ha conseguido finalizar entre los cuatro primeros en dos torneos, y se dispone a participar en la Copa del Mundo de 2019.

Presente y futuro

So es sin lugar a dudas uno de los mejores jugadores del mundo en la actualidad. Cuenta con un extenso palmarés, en el que destacan varios títulos de campeón nacional y su condición de quinto jugador con el mayor Elo de la historia. Dado los numerosos éxitos conseguidos en un periodo de tiempo relativamente breve y teniendo en cuenta que solo tiene 26 años, podría tener un futuro bastante prometedor por delante.

No hay duda de que So seguirá formando parte del exclusivo grupo de la élite del ajedrez durante los próximos años. Es joven, ha ocupado el puesto nº 2 mundial y lleva relativamente pocos años como ajedrecista profesional. Es por tanto bastante probable que aún no haya alcanzado su pico.  

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