GM Levon Aronian

Nombre completo
Levon Aronian
Nacido
Oct 6, 1982 (37 años)‎
Lugar de nacimiento
Ereván, Armenia, Unión Soviética
Federación
Armenia
Perfiles

Puntuación

Biografía

Levon Aronian es un súper gran maestro armenio instalado desde hace años en la élite mundial. Entró por primera vez en el top 20 en el año 2005 y desde entonces no ha perdido esa condición. La mayor parte de este largo período ni tan siquiera ha salido del top 10.

Aronian ha exhibido un nivel de juego estable al más alto nivel en la última década, pero esta regularidad no debería empañar sus brillantes logros. Entre 2010 y 2014 se mantuvo en el top 3. En marzo de 2014, alcanzó su Elo máximo de 2830. Eso lo convirtió en el cuarto jugador más fuerte de la historia — tan solo Magnus Carlsen, Garry Kasparov y Fabiano Caruana han superado esa puntuación.

El palmarés de Aronian también incluye Campeonatos del Mundo en la modalidad 960 o Fischer Random, blitz y rápida; varias medallas de oro con el equipo nacional armenio; el título de campeón individual de su país; dos victorias en la Copa del Mundo y mucho más. En pocos años el héroe nacional de Armenia cumplirá 40, lo que significa que aún tiene mucho que aportar a un legado que ha contribuido enormemente a enriquecer nuestro juego.

Sus primeros años como ajedrecista (1991 a 2001)

Aronian aprendió a jugar al ajedrez con tan solo nueve años de edad. Su hermana le enseñó algunos principios básicos, y con la temprana ayuda del GM Melikset Khachiyan, pronto se convirtió en un jugador fuerte.

Aronian ganó el Campeonato del Mundo Sub-12 en 1994 con 8/9 puntos. Su brillante actuación lo colocó por delante de varios futuros jugadores top-10 mundiales, incluidos Ruslan Ponomariov, Alexander Grischuk y Etienne Bacrot, además del cinco veces Campéon de España GM Francisco Vallejo Pons. Posteriormente, en el año 2000, Aronian consiguió el título de gran maestro. En 2001 finalizó segundo en el Campeonato del Mundo Juvenil con 9.5/13 puntos. También ocupó el segundo lugar en el Campeonato Nacional de Armenia ese mismo año.

Campeón Nacional y gran maestro Emergente (2002 a 2008)

Al año siguiente de dejar escapar por muy poco el primer puesto en el Campeonato del Mundo Juvenil y en el Campeonato Nacional de Armenia, Aronian consiguió ambos títulos.

De esta forma, se proclamó vencedor del Campeonato del Mundo Juvenil en 2002 dejando atrás a futuros Grandes Maestros de la talla de Bu Xiangzhi, Pentala Harikrishna y Luke McShane. También se impuso en el Campeonato Nacional de Armenia de ese mismo año, lo que supuso dos victorias prácticamente consecutivas en torneos de gran prestigio para el joven gran maestro de tan solo 20 años.

En los años que siguieron, Aronian tuvo actuaciones muy destacadas. Entre 2003 y 2005, ocupó en tres ocasiones una de las cuatro primeras posiciones de la tabla clasificatoria en el Europeo Individual. Además, en 2004 derrotó a Carlsen en la primera ronda del Campeonato del Mundo de la FIDE, para posteriormente ser eliminado en la tercera. Ya en el año 2005, Aronian conquistó el Torneo Internacional de Karabaj. Con una puntuación de 6/9, logró acabar por delante del ocho veces campeón de Armenia Ashot Anastasian (que finalizó segundo), así como de otros grandes jugadores entre los que destacan Hikaru Nakamura y Vassily Ivanchuck.

Cuando el año 2005 tocaba a su fin, logró el que probablemente sea su mayor éxito hasta la fecha.  Se impuso en la Copa del Mundo sin perder una sola partida. Eliminó a Vallejo, Mikhail Gurevich, Bacrot y Ponomariov en el tramo final del torneo, compuesto por un total de 128 jugadores. Los 10 primeros clasificados obtuvieron una plaza para el Torneo de Candidatos de 2007, consistente en dos eliminatorias que, en caso de ser superadas, daban acceso al Campeonato del Mundo. Aronian derrotó a Carlsen en la primera ronda y a Alexei Shirov en la segunda, asegurándose así su participación en el Campeonato del Mundo, en el que acabó séptimo de entre ocho jugadores.

En 2006, conquistó el prestigioso Torneo Internacional de Linares, con una puntuación de 8.5/13, obteniendo medio punto más que Teimour Radjabov y que el entonces Campeón Mundial de la FIDE, el búlgaro Veselin Topalov. Su actuación Elo en el evento fue de 2808. Asimismo, empató con Peter Leko y Ponomariov en el Memorial Tal inaugural de ese mismo año, y llevó al equipo armenio a ganar su primera medalla de oro de la historia en la 37ª Olimpiada de Ajedrez.

Levon Aronian in 2006 before Linares
Levon Aronian en 2006 antes de Linares. Foto: F. Friedel, CC 3.0.

Durante este periodo, Aronian tomó parte además en varios abiertos de ajedrez Finet en la modalidad Random Fischer o 960. Tras imponerse en 2003, se ganó el derecho de jugar un match contra el entonces Campeón del Mundo Peter Svidler, en el que fue derrotado. De nuevo fue capaz de vencer en el abierto de 2005, lo que le dio la posibilidad de una revancha contra el jugador ruso. No obstante, en esta ocasión corrió mejor suerte, convirtiéndose así en el Campeón del Mundo de Ajedrez960, lo que le valió el distintivo de mejor deportista armenio del año. Defendió el título con éxito contra Viswanathan Anand en 2007, para posteriormente perderlo en 2009 ante Nakamura.

En 2007 Aronian compartió el primer puesto con Topalov y Radjabov en el prestigioso Torneo Corus en Wijk aan Zee (ahora conocido como Tata Steel). Repitió triunfo al año siguiente, empatando esta vez con Carlsen en lo más alto de la clasificación. Entre su palmarés de torneos más destacados cabe mencionar la 38ª Olimpiada de ajedrez de 2008, en la que Armenia defendió el título conseguido el año previo y obtuvo su segunda medalla de oro consecutiva, gracias a una brillante actuación de Levon.

Campeón del Mundo de Rápidas y Blitz (2009 a 2013)

En abril de 2009 Aronian se hizo con la victoria en el cuarto torneo del Grand Prix de la FIDE celebrado entre 2008 y 2010 en Nálchik, la capital de la República de Kabardino-Balkaria en Rusia. Con una puntuación de 8.5/13, aventajó en un punto a Peter Leko y a Vladimir Akopian, en un evento marcado por una media de Elo de 2725. Este triunfo lo colocó a la cabeza de la clasificación del Grand Prix, que se adjudicó incluso con un torneo de antelación - obteniendo así una plaza para el Torneo de Candidatos del Campeonato del Mundo de 2012. A pesar de ser uno de los principales favoritos en ese evento, perdió con Grischuk en los desempates de primera ronda.

Aronian ganó el Campeonato del Mundo de Rápidas en agosto de 2009, tras imponerse a Ian Nepomniachtchi por un marcador de 3-1 en la final del torneo, disputado por sistema Round Robin a doble ronda. Tras obtener el título, fue galardonado con el distintivo de “Honor al mérito deportivo de la República de Armenia” en Diciembre de 2009.

Al año siguiente, consiguió alzarse con otro título de Campeón del Mundo, esta vez en la modalidad de blitz, al proclamarse vencedor del Campeonato del Mundo de Blitz de 2010, por delante de Radjabov y del entonces vigente campeón Carlsen. Con un total de 24.5/38 puntos, se adjudicó el torneo a falta de una ronda.

Los siguiente grandes éxitos de Levon Aronian llegaron en 2012. Logró imponerse en el destacado Torneo Tata Steel en Wijk aan Zee al sumar 9/13 puntos, uno más que Carlsen, Radjabov y Caruana. Su actuación Elo en dicho evento fue de 2892. En agosto y septiembre de ese mismo año, una vez más guió al equipo nacional armenio a lo más alto del pódium en la 40ª Olimpiada de ajedrez, siendo el mejor primer tablero de la competición con una actuación de 2849.

Tras acabar segundo en el Torneo Tata Steel de 2013, solo superado por Carlsen, Aronian se anotó dos importantes triunfos para ponerle el broche a esta etapa de su carrera. Cumplió con su papel de favorito en el Memorial Alekhine a finales de abril de ese mismo año, imponiéndose a Boris Gelfand en los desempates para adjudicarse el torneo. En octubre, participó en el Grand Slam de Maestros, una competición a doble ronda por sistema round-robin en el que participaban jugadores de la talla de Michael Adams, Shakhyirar Mamedyarov y Maxime Vachier-Lagrave. Aronian finalizó el torneo sin sufrir una sola derrota, ocupando la primera posición con un punto de ventaja sobre Adams.

Cuarto jugador con el Elo más alto de la historia (2014 a 2019)

Aronian arrancó el año 2014 con otro triunfo en el Torneo Tata Steel, lo que significó su cuarto título en dicho evento. Su puntuación de 8/11 le dio margen suficiente para hacerse con el primer puesto, aventajando en 1,5 puntos a Anish Giri y Sergey Karjakin, que además vino acompañado por una brillante actuación Elo de 2911.

Esa victoria, combinada con un nivel de juego realmente alto, le permitió alcanzar el máximo Elo de su carrera en marzo de 2014. Se convirtió así en el cuarto jugador con mayor Elo de la historia, al aparecer en la lista oficial de la FIDE con 2830.  Aún a día de hoy conserva esa distinción.

No obstante, a finales de 2014 y comienzos de 2015, Aronian sufrió un revés en su juego. En octubre de 2014 perdió su condición de estar situado entre los tres mejores jugadores del mundo, un privilegio que mantuvo entre 2010 y 2014.  A pesar de ese contratiempo, el armenio ha seguido instalado en la élite del ajedrez mundial, y buena prueba de ello son algunas de sus partidas recientes más brillantes que mostramos a continuación. Y es que, en cualquier torneo que participe, es un claro candidato a la victoria.

A inicios de 2015, Aronian tomó parte en el Campeonato de Rusia por equipos, un evento que ganó con el equipo Siberia junto a Vladimir Kramnik. Su triunfo más destacado de ese año llegó en septiembre. Se impuso en la Sinquefield Cup con una puntuación de 6/9, un punto por delante de jugadores como Giri, Carlsen, Vachier-Lagrave y Nakamura, lo cual le valió para volver a colarse en el top 10 mundial.

Aunque 2016 fue un año complicado para él, demostró una considerable mejora en 2017. En abril ganó el Grenke Chess Classic, aventajando en 1.5 puntos a Carlsen y Caruana. En junio del mismo año ocupó el primer lugar en el Altibox Norway Chess, en esta ocasión un punto por delante de Carlsen, Kramnik y Karjakin, con una espectacular actuación Elo de 2918. En agosto se hizo con la victoria en el Saint Louis Rapid & Blitz con 24.5/36 puntos, con un margen de tres puntos sobre los segundos clasificados Karjakin y Nakamura. Ya en septiembre se impuso en la Copa del Mundo 2017—lo cual le permitió clasificarse para el Torneo de Candidatos de 2018, en el que acabó en último lugar—convirtiéndose así en el único jugador en ganar la Copa del Mundo en dos ocasiones. Finalmente, en noviembre obtuvo la medalla de oro en el primer tablero al frente del equipo armenio en el Campeonato de Europa por Equipos.

La siguiente entrevista fue concedida durante el Grenke Chess Classic en 2017, en la que Aronian habla de su experiencia en el torneo en las rondas 5 y 6, además de contestar algunas interesantes preguntas.

Aronian tuvo dos actuaciones destacadas en 2018. En enero conquistó el Gibraltar Chess Festival, derrotando a Richard Rapport y Vachier-Lagrave en los desempates. En agosto empató en lo más alto de la clasificación con Carlsen y Caruana en la Sinquefield Cup. Al verse obligados a echar a suertes el ganador al presentar idénticos resultados en cuanto a enfrentamientos directos, número de victorias y número de victorias con negras, los tres jugadores acordaron compartir el título,

Levon Aronian

Levon Aronian en el Torneo de Candidatos de 2018. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Al igual que el año anterior, Aronian logró un par de éxitos importantes en 2019. Se adjudicó la victoria por segundo año consecutivo en el Saint Louis Rapid & Blitz, con un total de 22/36 puntos, medio más que Yu Yangyi, Ding Liren y Vachier-Lagrave. Su segundo gran hito de ese año tuvo lugar en el Superbet Rapid & Blitz. en el que compartió el primer puesto con Karjakin, pero se llevó el torneo en los desempates.

En la siguiente entrevista el armenio nos da sus impresiones sobre cómo un ajustado calendario de torneos puede afectar al rendimiento competitivo y sobre cómo maneja la rivalidad con algunos de sus principales adversarios. 

Presente y futuro

No hay duda de que Aronian goza de un puesto más que consolidado como uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Antes incluso de cumplir los 40 años de edad, acumula una gran cantidad de victorias y títulos en diferentes modalidades de Campeonatos del Mundo (Fischer random, blitz y rápidas), competiciones por equipos y Copas del Mundo entre otros. Sigue siendo el cuarto jugador con mayor Elo de la historia, y durante casi cuatro años, entre 2010 y 2014, ocupó un lugar entre los tres mejores jugadores del mundo.

Levon Aronian at the 2018 Paris GCT
Levon Aronian en el GCT de París en 2018. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

A pesar de todo lo conseguido hasta la fecha, el armenio, todo un icono y héroe del ajedrez mundial, sigue desplegando su gran calidad entre la élite de nuestro deporte. Se trata sin lugar a dudas de un modelo de consistencia y regularidad—después de todo, no ha salido ni una sola vez del top 20 desde que entrara en el año 2005—y es capaz de hacer claudicar a cualquier rival en cualquier momento. Aronian es tan peligroso como fiable, lo que le convierte en una amenaza real para lograr la victoria en cualquier torneo.

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