GM Sergey Karjakin

Nombre completo
Sergey Karjakin
Nacido
Jan 12, 1990 (30 años)‎
Lugar de nacimiento
Simferopol, RSS de Ucrania, Unión Soviética
Federación
Rusia
Perfiles

Puntuación

Biografía

Sergey Karjakin es un ajedrecista de élite, el cual pasó a la historia por ser el más precoz en obtener el título de GM a la edad de 12 años y 7 meses. Además, fue capaz de poner contra las cuerdas a Magnus Carlsen—considerado uno de los dos mejores jugadores de todos los tiempos (junto a Garry Kasparov)—alcanzando los desempates en el Campeonato del Mundo de 2016. Karjakin, quien ya se había proclamado Campeón del Mundo de Rápidas (2012) y de Blitz (2016), estuvo a punto por tanto de hacerlo también a ritmo clásico.

Sobradamente conocido por su brillante juego defensivo, el apodado "Ministro de Defensa" ruso es un habitual en torneos del más alto nivel. De hecho, está entre el selecto grupo de jugadores capaz de arrebatar la corona mundial a Carlsen.

Juventud y primeros años como ajedrecista (1995 a 2009)

Karjakin fue un auténtico niño prodigio del ajedrez, posiblemente el caso más destacado en la historia de nuestro juego.

Aprendió a jugar a los cinco años de edad, y rápidamente impresionó al mundo del ajedrez con su vertiginoso progreso bajo la tutela del GM ucraniano Vladislav Borovikov. Obtuvo el título de MI con tan solo 11 años y 11 meses, convirtiéndose así en el más joven de todos los tiempos hasta la fecha, un récord solo superado posteriormente por el GM Praggnanandhaa, quien lo hizo con 10 años y 10 meses. Poco después, el prodigio ucraniano obtendría también el título de gran maestro, y de nuevo sería el más precoz en lograrlo a la edad de 12 años y siete meses —un hito que aún conserva.

Sergey Karjakin at age 11
Sergey Karjakin con 11 años. Foto cortesía del director de cine Alexander Turpin.

Karjakin empezó a cosechar éxitos en torneos desde una edad muy temprana. Se proclamó Campeón de Europa sub-10 en 1999 y Campeón del Mundo sub-12 en 2001. Con solo 11 años, fue segundo de Ruslan Ponomariov en su match por el Campeonato del Mundo de 2002 contra Vassily Ivanchuk (un segundo en ajedrez trabaja como ayudante de jugadores de élite, proporcionando información sobre los oponentes y preparando su repertorio de aperturas).

En 2003, Karjakin superó a Alexandra Kosteniuk en un match a seis partidas por un resultado de 4-2. Al año siguiente, derrotó al entonces Campeón del Mundo Vladimir Kramnik en una partida de blitz. También en 2004, el joven prodigio ganó la medalla de oro tanto individual como por equipos con Ucrania en la 36ª Olimpiada. Además, fue el único jugador capaz de vencer a la computadora en el Campeonato por Equipos Man vs Machine de 2004 (Ponomariov y Veselin Topalov también participaron en el evento).

Karjakin entró por primera vez en el top 100 mundial en 2005, a la edad de 15 años y con un Elo de 2635. A los 18 consiguió sobrepasar la barrera de los 2700, lo cual se considera normalmente entrar en el selecto grupo de los "súper grandes maestros". Karjakin ganó su primer torneo importante en Wijk aan Zee en 2009, finalizando por delante de jugadores como Levon Aronian, Teimour Radjabov y Sergei Movesian, que terminaron empatados en segunda posición, y superando también a Magnus Carlsen y Leinier Domínguez Pérez, quienes compartieron el tercer lugar.

Abriéndose paso en la élite (2009 a 2016)

Después de ganar en Wijk aan Zee con solo 19 años, Karjakin inició una nueva etapa de su carrera como ajedrecista adulto. En los años que siguieron realizó varias actuaciones realmente impresionantes, que le llevaron a disputar el Campeonato del Mundo contra Carlsen en 2016.

En 2010, Karjakin terminó empatado en el primer lugar junto a Levon Aronian y Shakhriyar Mamedyarov en el Memorial Tal, aunque el joven ucraniano acabaría finalmente segundo tras la disputa de los desempates, por detrás del armenio (primero) pero por delante del azerí (tercero). El torneo incluía a un total de 10 jugadores, entre los cuales estaban algunos de los mejores del mundo; Karjakin obtendría sendos triunfos ante Vladimir Kramnik y Boris Gelfand, que ocuparían el séptimo y octavo lugar respectivamente. Otra de sus actuaciones destacadas llegó ese mismo año en la 39ª Olimpiada, en la que Karjakin jugó por primera vez para su nuevo equipo, Rusia, obteniendo una medalla en el tablero cuatro, tras acabar con 8/10 puntos y una performance de 2859.

En el Campeonato del Mundo de Rápidas de 2012, Karjakin ganó el oro de manera incontestable con una puntuación de 15/18, finalizando por delante de Carlsen, que terminó segundo, y Veselin Topalov, tercero. Un mes más tarde, el joven jugador nacionalizado ruso empató en lo más alto de la clasificación con Fabiano Caruana en el torneo anual Dortmund Sparkassen Chess-Meeting, aunque finalmente acabó segundo al contar con un peor desempate que el italoamericano.

En 2013, Karjakin disputó el que según él ha sido el mejor torneo de su carrera hasta el momento. Se proclamó vencedor del Norway Chess 2013 con un total de 6/9 puntos, superando a Carlsen y a Hikaru Nakamura por 0,5. La presencia de jugadores de la talla de Peter Svidler, Levon Aronian y Viswanathan Anand, que terminaron con un total de 5/9 puntos, deja entrever la categoría del torneo (cabe destacar además que Karjakin tenía un Elo inferior a todos ellos). El orden de juego del evento principal iba a decidirse en un torneo de blitz, ganado igualmente por el joven ruso, que aventajó a Carlsen, Anand y Nakamura por 0,5 puntos. Al año siguiente, Karjakin repetiría éxito imponiéndose en el Norway Chess 2014, superando a Carlsen una vez más.

Sergey Karjakin vs Veselin Topalov
Sergey Karjakin vs Veselin Topalov

Ya en el año 2015, Karjakin consiguió el triunfo en la Copa del Mundo de 2015 después de ir 2-0 abajo en el marcador en la final ante Svidler. Este logro le permitió clasificarse para el Torneo de Candidatos, del cual saldría el retador de Magnus Carlsen por la corona mundial.

Actuaciones destacadas recientes (2016 a 2018)

Karjakin lograría también una espectacular victoria en el Torneo de Candidatos de 2016, celebrado en Moscú, superando a rivales como Fabiano Caruana y Viswanathan Anand. lo que le convirtió en el retador de Magnus Carlsen en el Campeonato del Mundo de 2016.

El evento se disputaría en Nueva York a finales de noviembre, y el formato sería de 12 partidas clásicas seguido de desempates a rápidas (más un armagedón) en caso de que fuera necesario. Karjakin llevó al Campeón del Mundo a los desempates, después de cinco tablas y una victoria para cada jugador. Los dos primeros duelos de los desempates acabaron en tablas, pero en los dos siguientes Carlsen se anotó dos triunfos, reteniendo de esa forma el título.

Karjakin pudo tomarse la revancha un mes después, a finales de diciembre, derrotando a Carlsen también en los desempates para proclamarse Campeón del Mundo de Blitz en 2016. Ambos jugadores acabaron con dos puntos de ventaja sobre Daniil Dubov, Hikaru Nakamura y Alexander Grischuk.

Sergey Karjakin won the 2016 World Blitz Championship
Sergey Karjakin se proclamó Campeón del Mundo de Blitz en 2016

En el Torneo de Candidatos de 2018, Karjakin empató en segunda posición con Shakhriyar Mamedyarov, aunque finalmente acabó tercero tras la disputa de los desempates. El ganador fue Fabiano Caruana, que, al igual que hiciera el ruso en la edición de 2016, llevó a Carlsen a los desempates en el Campeonato del Mundo de 2018.

Presente y futuro

Sergey Karjakin defeated Viswanathan Anand
Sergey Karjakin derrotó a Viswanathan Anand. Foto cortesía de Shamkir Chess.

Karjakin es un habitual en torneos de élite. En el Memorial Gashimov de 2019 por ejemplo, celebrado en abril, logró un meritorio segundo puesto, empatado con Ding Liren y siendo superado únicamente por Magnus Carlsen. En el momento de publicación, el jugador ruso se encuentra participando en la serie de torneos del Grand Prix que clasifican para el Campeonato del Mundo de 2020.

¿Tendrá una segunda oportunidad de destronar a Carlsen? Aunque eso está por ver, no cabe duda de que Karjakin es uno de los mejores jugadores del mundo en la actualidad, lo que garantiza su presencia en torneos del máximo nivel. Ha demostrado además ser capaz de lucha de igual a igual e incluso de derrotar en varias ocasiones al Campeón del Mundo, considerado uno de los mejores jugadores de la historia de nuestro deporte. Tal vez Karjakin pueda suponer una amenaza para Carlsen, quien va camino de convertirse en el mejor jugador de todos los tiempos.

Pase lo que pase, el jugador ruso ha dejado ya su propio legado ajedrecístico, después de convertirse en el gran maestro más precoz de la historia con tan solo 12 años, 7 meses y 0 días—tres de los otros grandes maestros más jóvenes de todos los tiempos consiguieron el título también a los 12 años, aunque algunos días o meses más tarde). Asimismo, se proclamó Campeón del Mundo en las modalidad de ajedrez blitz y rápido, y estuvo a punto de destronar a Carlsen en el Campeonato del Mundo de 2016. Estos son algunos de los logros de un jugador de clase mundial que cumplirá 30 años en enero de 2020. Aún tiene tiempo de sobra para volver a impresionar al mundo del ajedrez.

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