Termes échiquéens
Cavalier

Cavalier

Le cavalier est la pièce la plus piégeuse aux échecs ! Il se déplace très différemment des autres pièces et peut réaliser des redoutables fourchettes ou même un mat à l'étouffé !

Voici tout ce que vous devez savoir sur les cavaliers !


Le cavalier

Chaque camp débute avec deux cavaliers, l'un positionné à l'aile dame et l'autre à l'aile roi. Les cavaliers blancs sont situés au départ en b1 et g1 tandis que les noirs sont installés en b8 et g8.

Starting position for knights Chessboard
Les cavaliers dans la position de départ.

Le cavalier est unique pour deux raisons majeures : 1) c'est la seule pièce qui peut sauter par-dessus une autre pièce, et 2) chaque fois qu'il se déplace, il part d'une case blanche pour atterrir sur une case noire, ou vice-versa.

Le cavalier est considéré comme une pièce dite "mineure" (comme un fou) et sa valeur est estimée à trois points, soit bien plus qu'un pion (qui vaut un point), équivalente à un fou (également trois points), mais moins qu'une tour (cinq points) et une dame (neuf points).

Comment se déplace le cavalier ?

Son mouvement est très spécifique, il se déplace horizontalement d'une case vers la droite ou la gauche puis de deux cases verticalement vers l'avant ou l'arrière. À l'inverse, il peut aussi bouger d'une case verticalement vers l'avant ou l'arrière, puis de deux cases horizontalement vers la gauche ou la droite. Plus simplement, le cavalier se déplace en effectuant un "L" majuscule :

the knight moves in an L-shape
Le mouvement du cavalier a une forme de L.

L'autre aspect atypique du cavalier est donc qu'il alterne toujours entre les cases des deux couleurs, en opposition au fou qui est lui contraint de ne jamais quitter la couleur de sa diagonale de départ.

Dans le diagramme ci-dessous, vous pouvez voir tous les coups potentiels du cavalier. Notez que puisqu'il se trouve sur une case blanche, chaque coup légal entraîne un atterrissage sur une case noire :

knight moves from light square to dark square L-shape
Quand un cavalier décolle d'une case blanche, il atterrit toujours sur une case noire.

Contrairement à toute autre pièce, le cavalier jouit de la capacité de sauter par dessus les autres figurines de l'échiquier. Dans le diagramme ci-dessous, le cavalier des blancs en b1 peut sauter par-dessus les pions de la deuxième rangée et se déplacer sur les cases a3 ou c3. S'il s'agissait d'une autre pièce, elle ne pourrait pas se déplacer du tout, car bloquée de toutes parts.

the knight jump the knight hop
Le cavalier peut sauter par dessus les autres pièces !

N'oubliez jamais que le cavalier ne capture une pièce que s'il atterrit sur la case de ladite pièce, et non pas s'il saute par dessus ! Un autre fait sympa sur les cavaliers ? Ils peuvent délivrer des fourchettes dévastatrices et des mats à l'étouffé très esthétiques !

Fourchettes et mats à l'étouffé

On parle de fourchette lorsque deux ou plusieurs pièces sont attaquées simultanément. Même si cela peut être réalisé par d'autres pièces, le cavalier est le mieux adapté pour infliger cette tactique car il peut menacer plusieurs pièces qui ont plus de valeur que lui en un seul coup.

Dans la position ci-dessous, Nxd7 vient d'être joué par les Blancs - remarquez comment la dame noire et les deux tours sont tous attaqués simultanément ? C'est une super fourchette !

knight fork knight forks
Une illustration de triple fourchette !

Une technique avancée que seul un cavalier peut exécuter est appelée "mat à l'étouffé". Ce mat se produit lorsqu'un roi est entouré de ses propres pièces et ne peut pas fuir l'échec. Voici un exemple de mat étouffé. Notez comment le roi des noirs se retrouve piégé par ses propres pièces après Cf7# !

knight smothered mate smother mate
Le cavalier délivre un mat à l'étouffé !

Testez vos capacités

Nous allons maintenant voir si les sauts du cavaliers n'ont plus aucun secret pour vous. Dans la position suivante, le cavalier blanc sur la case f7 peut-il capturer la dame noire ?

Knight capture
Le Cf7 peut-il prendre la dame en d8 ?

Oui, c'est son droit, la dame est d'ailleurs enfermée par ses propres pièces ! Essayons encore : le cavalier blanc surligné en rouge peut-il aller jusqu'en d6 ?

Smothered mate
Le cavalier blanc peut-il sauter en d6 ?
Oui, c'est possible et même mieux que cela, vous voyez pourquoi ? Cd6 délivre un mat à l'étouffé ! Le pion noir en e7 est cloué par la dame blanche en e2, alignée dans la même colonne que le roi noir, ainsi ce dernier est mat !
Smother mate by knight
Un exemple classique du mat à l'étouffé !

Conclusion

Vous savez à présent où sont situés les cavaliers au début d'une partie et comment ils se déplacent. N'hésitez pas à utiliser leur pouvoir diabolique en bondissant pour créer des fourchettes ou mieux encore... un mat à l'étouffé !

Regardez la leçon vidéo

Lire un article pédagogique est un excellent moyen de progresser. Regarder une vidéo peut potentiellement vous apporter encore davantage ! Nous vous invitons à jeter un œil à notre leçon concernant les cavaliers :