Termes échiquéens
Finale

Finale

Une partie d'échecs standard comporte trois phases : l'ouverture, le milieu de jeu et la finale. Le joueur d'échecs moyen passe généralement beaucoup de temps sur les ouvertures et les milieux de jeu, mais accorde rarement suffisamment d'attention aux finales, pourtant primordiales ! 


Qu'est-ce qu'une finale ?

La finale aux échecs est la phase de la partie qui se produit après que la plupart des pièces ont été échangées - elle fait généralement office de conclusion. Cependant, toutes les parties n'atteignent pas toujours la finale et se terminent en milieu de jeu (ou même par mat précoce dans l'ouverture). 

En général, les finales comportent des objectifs stratégiques différents des autres phases. L'un des principaux desseins de l'ouverture est de développer vos pièces, tandis qu'en milieu de partie, votre objectif peut être d'attaquer un roi ennemi ou de protéger votre propre roi - mais en finale, l'un des principaux objectifs est d'essayer de promouvoir un pion.

Examinons un exemple de finale de roi et pions :

Chess endgame
Les finales de roi et pions sont très courantes.

Comme vous pouvez le voir, le roi blanc soutient le pion passé b5, tandis que le roi noir doit faire un choix concernant le pion passé à essayer d'arrêter. Même si les blancs ont deux pions de plus, l'évaluation de l'ordinateur n'est pas de +2. - cette position est en fait évaluée à +61. En effet, peu importe le pion que le roi noir essaie de stopper, les blancs vont simplement promouvoir l'autre pion. 

Le roi devient une pièce puissante en finale. Moins votre adversaire a de pièces, moins votre propre roi peut être en danger ! En fin de partie, un roi rejoint souvent le centre de l'échiquier ou s'avance pour soutenir un pion passé. La valeur de chaque pion augmente également en finale, car les deux camps tentent de transformer leurs petits soldats en dames. Comme l'a dit l'ancien champion du monde Jose Raul Capablanca, "Un pion passé gagne en force à mesure que le nombre de pièces sur l'échiquier diminue".

Un pion passé gagne en force à mesure que le nombre de pièces sur l'échiquier diminue.
— Jose Raul Capablanca

Une autre idée importante à garder à l'esprit en ce qui concerne les finales est que le camp avec l'avantage matériel souhaite généralement échanger les pièces, tandis que le camp en déficit devrait tenter d'éviter.

Pourquoi les finales sont-elles importantes ?

Il est important d'apprendre les finales car cela améliore considérablement vos chances de gagner. Contrairement à la théorie des ouvertures (qui change souvent), les fondamentaux des finales ne sont pas sujets à beaucoup de changements. De nombreux principes et techniques de finales, comme la fameuse nulle de Philidor, ont résisté à l'épreuve du temps et continueront à le faire. En apprenant vos classiques en finale, vous vous préparez à un succès à long terme !

Les bons joueurs de finale peuvent convertir les plus petits avantages et sauver des nulles précieuses dans des situations compromises. Une fois que l'on maitrise les finales, les récompenses s'accumulent sous la forme de demi-points bonus en gagnant des positions théoriquement nulles ou en annulant des positions difficiles avec un pion en moins (ou plus). Comme l'a déclaré le GM Edmar Mednis, "La quantité de points qui peuvent être gagnés (et sauvés) par un jeu correct en finale est énorme, et pourtant souvent sous-estimée par les jeunes et les amateurs".

La quantité de points qui peuvent être gagnés (et sauvés) par un jeu correct en finale est énorme, et pourtant souvent sous-estimée par les jeunes et les amateurs.
— GM Edmar Mednis

Voyons comment un joueur de finale avancé peut sauver une finale perdante. Dans la position suivante, les noirs ont deux pions d'avance et paraissent gagnant, mais il existe encore des chances de nulle si les blancs connaissent un thème de finale avancé (et difficile à trouver).

Chess Endgames
Les noirs sont gagnants forts de leur deux pions de plus.

Malheureusement pour les noirs, ils ont joué h5-h4, et les blancs ont l'occasion de transformer la position perdante en nulle. 

chess endgame
Aux blancs de jouer et de faire nulle !

Les blancs peuvent maintenant sauver le demi-point avec quelques coups, mais le plus illustratif est Fxg4. Après cet échange, les noirs ne peuvent pas promouvoir le pion h si le roi blanc contrôle la case de promotion (h1). 

chess endgames
Les blancs annulent facilement après Fxg4.

C'est un exemple avancé, mais il montre que la connaissance des finales peut sauver une partie perdante. Si les noirs avaient été conscients de cette idée, ils n'auraient pas joué h4. Vous vous demandez peut-être : "Comment devient-on un bon joueur de finale ?" 

Comment apprendre les finales ?

Il existe de très nombreux types de finales. Il peut s'agir de techniques de mat basiques (comme roi+dame contre roi) ou de finales plus courantes (comme les finales de pions) ainsi qu'une multitude d'autres finales plus avancées et couvertes dans nos leçons. Toutes les leçons de Chess.com sont des ressources d'apprentissage précieuses, mais la section sur les finales est particulièrement aboutie.

Une autre façon fantastique de progresser en finale, en dehors des leçons, est de faire des problèmes spécifiques de finales. Sur Chess.com, vous pouvez le faire facilement en naviguant dans la section Problèmes et en sélectionnant "Personnalisé". Un menu de thème de problèmes apparaîtra sur le côté droit, et vous pourrez alors sélectionner "Endgames Tactics".

chess endgames
Puzzles are an excellent way to learn endgames.

Testez vos capacités

Maintenant que vous en savez davantage sur les finales, entrainez-vous avec quelques exercices. Dans la position suivante, les blancs ont le trait et peuvent mater !

Chess endgame
Aux blancs de jouer et de gagner !

Oui ! 1.Th3# est correct. Essayons un exercice plus compliqué ; celui-ci est beaucoup plus avancé. Dans la position suivante, le matériel est égal, et c'est aux noirs de jouer. Comment peuvent-ils se créer un pion passé inarrêtable ?

Chess endgame
Aux noirs de jouer et de se créer un pion passé.

Celui-ci est difficile si vous n'avez jamais vu ce thème auparavant, mais la réponse est 1...b3. Après l'avancée  du pion b, les blancs ne peuvent pas empêcher les noirs de promouvoir un pion. Voici les lignes : 

Bien que cette réponse soit difficile à trouver la première fois que vous voyez cette position, une fois que vous comprenez ce thème, vous pouvez l'utiliser dans vos propres parties. Si vous apprenez et comprenez ces thèmes et idées de finales, vos résultats suivront !

Conclusion 

Vous savez maintenant ce qu'est une finale, pourquoi cette phase de jeu est importante et comment progresser. Profitez de ces nouvelles connaissances dans vos propres parties et essayez dès aujourd'hui des leçons ou des problèmes sur les finales !