Las 6 lecciones que nos deja el Festival de Praga
Firouzja recibiendo el trofeo de campeón en Praga. Foto: Festival de Ajedrez de Praga.

Las 6 lecciones que nos deja el Festival de Praga

PeterDoggers
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1 | Cobertura de eventos de ajedrez

El Festival de Ajedrez de Praga fue un gran acontecimiento para los aficionados al ajedrez en un mes relativamente tranquilo en lo referente al ajedrez de élite. El niño prodigio de 16 años de edad GM Alireza Firouzja se impuso en el Masters, mientras que en el Challengers fue el GM Jorden van Foreest quien se hizo con la victoria final. Ambos torneos se caracterizaron por partidas de alto nivel y grandes emociones.

A lo largo del Festival de Praga, hemos ofrecido crónicas diarias con las noticias más destacadas. En este artículo, analizamos más en profundidad lo sucedido e incluimos comentarios exhaustivos de cinco partidas a cargo del GM Dejan Bojkov.


1. Firouzja demuestra su madurez

"Tiene un potencial increíble," comentó el GM Boris Gelfand sobre Firouzja durante la retransmisión en directo de la sexta ronda, aún a falta de varios días para que finalizara el torneo.

La noticia estrella del Festival de Ajedrez de Praga 2020 fue, sin duda, la primera victoria de Firouzja en un torneo importante. Dejando a un lado la cuestión de si se trata o no de un súper torneo — el autor de este artículo considera súper torneos únicamente a aquellos que incluyen al menos un jugador del top 10 mundial—el resultado fue verdaderamente espectacular para un joven de tan solo 16 años de edad, que ni siquiera era gran maestro hace dos años.

Firouzja viene exhibiendo desde hace tiempo una gran habilidad en partidas rápidas y blitz, tanto online como presenciales, tal y como pone de manifiesto su segundo puesto en el Campeonato del Mundo de Rápidas de 2019.

A ritmo clásico, los números hablan igualmente por sí solos. Después del GM Wei Yi, a quien acabó reemplazando en Praga en el último instante, Firouzja es el segundo jugador más joven de la historia en alcanzar los 2700. Con un Elo actual de 2726, se ha convertido en el número uno juvenil (puesto que Wei ha pasado la edad). Además, su debut en el Tata Steel Masters de Wijk aan Zee el mes pasado fue más que aceptable: un resultado del 50 por ciento ante adversarios de gran entidad.

¡Alireza Firouzja acaba de llegar a Praga y está listo para la batalla!

Pero ganar un torneo es algo especial, y en este caso ha servido para demostrar que el joven iraní no solo es increíblemente talentoso, sino que además tiene nervios de acero para ganar en los desempates. Cierto es que obtuvo el triunfo final con un balance de +1 en las partidas clásicas, y también que el GM Vidit Gujrathi partía en clara desventaja psicológica tras sufrir dos dolorosas derrotas en las dos últimas rondas, pero aún así sigue siendo todo un hito.

Comencemos echando un vistazo a su victoria en tercera ronda contra el GM Pentala Harikrishna, una partida que el autor de este artículo ha comparado con alguna de las producciones del GM Bobby Fischer en la Ruy Lopez. Después de un error estratégico en la apertura por parte del gran maestro indio, fue superado de manera artística en un medio juego de piezas menores.

No obstante, no todo fue de color de rosas para el joven de origen iraní. Cabe destacar que en la ronda 5, los dos futuros finalistas que se disputarían el triunfo en los desempates se vieron las caras. En este duelo, en el que Vidit se impuso con las piezas blancas en una Eslava del Cambio, el jugador indio ofreció un regalo a su oponente en forma de peón envenenado. Vamos a ver lo que ocurrió en el siguiente vídeo, con comentarios a cargo del maestro Luisón.

La segunda victoria de Firouzja en el torneo, esta vez contra el GM Jan-Krzysztof Duda, ganó el Premio de Belleza concedido por Chess.com, el cual iniciamos con nuestra crónica final de la Cairns Cup. La decisión sobre la partida merecedora del galardón es compartida al 50 por ciento entre nuestro equipo de contenido y los usuarios de Chess.com (según una encuesta realizada en nuestra web).  

El maestro Luisón la ha comentado para vosotros este interesantísimo duelo, que os presentamos justo debajo. ¡Incluso a nosotros nos costó entender lo que estaba pasando!

Por simple que pueda parecer, gran parte del éxito en ajedrez se basa en no perder. No debemos olvidar que el GM David Anton, quien consiguió su plaza en el Masters tras ganar el Challengers el año anterior, dispuso también de una gran oportunidad para ganar el torneo. Por lo tanto, el hecho de que Firouzja no cayera derrotado en su partida de última ronda frente al español, la cual ofrecemos a continuación, fue crucial en el desenlace final.

En ella, el joven de origen iraní empleó su habitual India de Rey, y a pesar de realizar un sacrificio de calidad en la jugada 25 que demostraba buen conocimiento de los clásicos, quedó claramente perdido en un momento dado. No obstante, consiguió crear cierta presión sobre el rey enemigo y fue capaz de aprovechar la primera oportunidad táctica que se le presentó.

De esta manera, hasta cinco jugadores finalizaron empatados en lo más alto de la clasificación con un balance de +1. Además de Vidit y Firouzja, se unieron al grupo Duda, Antón y el GM Sam Shankland. No obstante, solo los dos primeros, según el sistema Sonneborn-Berger, accedían a jugar los desempates.

Masters de Praga | Clasificación Final

# Fed Nombre Elo Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0
1 Vidit Gujrathi 2721 2744 1 0 ½ 1 ½ ½ 1 0 ½ 5.0/9 22.5
2 Alireza Firouzja 2726 2743 0 1 ½ ½ ½ 1 ½ ½ ½ 5.0/9 22.25
3 Jan-Krzysztof Duda 2755 2741 1 0 ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ 5.0/9 22
4 David Antón Guijarro 2697 2747 ½ ½ ½ ½ 0 ½ ½ 1 1 5.0/9 21.25
5 Sam Shankland 2683 2748 0 ½ ½ ½ 1 ½ ½ ½ 1 5.0/9 21.25
6 Nikita Vitiugov 2731 2705 ½ ½ ½ 1 0 ½ ½ ½ ½ 4.5/9 20.25
7 Pentala Harikrishna 2713 2707 ½ 0 ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ 4.5/9 19.75
8 Markus Ragger 2670 2672 0 ½ ½ ½ ½ ½ ½ ½ ½ 4.0/9 18
9 David Navara 2717 2668 1 ½ 0 0 ½ ½ 0 ½ 1 4.0/9 17.25
10 Nils Grandelius 2659 2593 ½ ½ ½ 0 0 ½ ½ ½ 0 3.0/9

A continuación ofrecemos un exhaustivo análisis de la primera partida de los desempates, en la que se produjo una lucha muy aguda e interesante. El juego de Vidit fue bastante correcto, pero con poco tiempo en el reloj cayó de repente en una red de mate.

2. Jorden da el salto

El comienzo de Van Foreest en el 2020 ha sido realmente excepcional. Su cuarto lugar en Wijk aan Zee, con una puntuación final de 7/13 y una actuación Elo de 2774 fue muy meritorio. Esto hizo que su Elo pasara de 2644 a 2667, entrando de esa forma por primera vez en su carrera en el top 100 mundial, concretamente en el puesto 69.

Tras eso llegó el Challengers de Praga, donde empezó algo lento con cinco tablas pero acabó de forma convincente con 3.5/4. En este caso, su actuación fue de 2696, lo cual le reportó una ganancia de cuatro puntos más de Elo.

Jorden van Foreest Prague Challengers
El joven de 20 años Van Foreest, ¿camino de los 2700? Foto: Vladimir Jagr/Festival de Praga.

No hay paz para los malvados: dos días después se encontraba en Alemania para disputar dos partidas de la Bundesliga con su equipo el SG Solingen. Ganó las dos, obteniendo además otros 7,5 puntos de Elo, por lo que se espera que en la lista de marzo aparezca con 2678. Podría convertirse de esta manera en el cuarto jugador holandés de la historia en alcanzar los 2700, siguiendo los pasos del GM Loek van Wely, del GM Ivan Sokolov y, por supuesto, del GM Anish Giri.

En la última ronda, Van Foreest derrotó al que había sido líder durante casi todo el torneo, el 13 veces campeón de Islandia GM Hannes Stefansson, quien quedó en una posición muy pasiva tras la apertura y fue a remolque toda la partida.

Jorden van Foreest wins Prague Challengers
Jorden van Foreest con su billete para el Masters de Praga de 2021. Foto: Festival de Praga.

Challengers Praga | Clasificación Final

# Fed Nombre Elo Perf 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0
1 Jorden van Foreest 2667 2696 ½ ½ ½ ½ 1 1 ½ 1 ½ 6.0/9
2 Nijat Abasov 2670 2655 ½ 1 0 1 ½ ½ ½ ½ 1 5.5/9 23.75
3 Andrey Esipenko 2654 2656 ½ 0 ½ 1 ½ ½ 1 ½ 1 5.5/9 22.5
4 Mateusz Bartel 2639 2619 ½ 1 ½ 0 ½ ½ ½ 1 ½ 5.0/9 21.5
5 Kacper Piorun 2611 2621 ½ 0 0 1 1 ½ ½ ½ 1 5.0/9 20.75
6 Hannes Stefansson 2529 2630 0 ½ ½ ½ 0 ½ 1 1 1 5.0/9 18.75
7 Nguyen Thai Dai Van 2560 2588 0 ½ ½ ½ ½ ½ 1 ½ ½ 4.5/9
8 Lukas Cernousek 2442 2522 ½ ½ 0 ½ ½ 0 0 ½ 1 3.5/9
9 Jan Krejci 2559 2423 0 ½ ½ 0 ½ 0 ½ ½ 0 2.5/9 12
10 Tadeas Kriebel 2524 2427 ½ 0 0 ½ 0 0 ½ 0 1 2.5/9 10.25

3. No confíes ciegamente en el módulo

Es probable que Vidit haya pasado varias noches sin dormir después de este torneo. Y es que tenía el torneo prácticamente atado — ¡incluso a falta de una ronda!

En la octava ronda, el GM indio, de 25 años de edad, alcanzó rápidamente una posición ganadora ante el GM David Navara. El héroe local se mostró en baja forma a lo largo de la competición, y cometió varios errores ya en el comienzo de la partida. Mediante una astuta combinación, (15.Axf7+ y 16.e6), Vidit llevó el rey de Navara al centro del tablero, momento en el cual el módulo daba +2 para las blancas. Este debió ser el fin, ¿verdad?  

Sin embargo, conviene tener en cuenta aquí algunos factores importantes. Para empezar, Vidit había consumido más de una hora en el reloj cuando se alcanzó esa posición. Además del tiempo, existía otro problema para el jugador indio en lo que restaba de partida: disponía de muchas opciones que parecían bastante fuertes. 

Vidit vs Navara Prague
Vidit vs. Navara. Foto: Festival de Praga.

Tras gastar 17 minutos en el movimiento 17 y otros 6,5 en el 19, Vidit contaba con apenas media hora para realizar 20 jugadas y alcanzar el control de la 40. Se decidió por transformar la ventaja en un final prometedor, lo cual fue un error según el módulo, que apostaba por seguir atacando.

¿Pero fue realmente una equivocación? Vidit lideraba el torneo por un punto, acababa de sacrificar una pieza y vio la posibilidad de alcanzar un final sin riesgo. Se trataba sin duda de una elección sensata, lo cual quedó confirmado poco después, ya que volvió a alcanzar una posición completamente ganadora.

Sin embargo, con solo cuatro segundos en el reloj, el jugador indio olvidó dar un jaque con la torre, y ya todo cambió a partir de ahí. ¡Navara iba a conseguir el empate! No, aún peor: Navara iba a acabar por llevarse la victoria.

¿Y qué decir del final entre el GM Nikita Vitiugov y Duda? Según las bases de datos de finales, la posición era de clara victoria para las blancas, pero tampoco en este caso iban a ser las cosas tan simples.

El ajedrez siempre es más difícil de lo que parece.

A pesar de encontrarme en mi peor forma en años, estuve a tan solo un par de jugadas de ganar el torneo. Así que hay margen de mejora.

4. Tienes que seguir creyendo

Shankland fue el otro jugador en finalizar con un balance de +1, aunque pasó algo más desapercibido. Sin embargo, el resultado fue importante para él, ya que supuso una especie de victoria moral que puso fin a una mala racha personal.

En una publicación de Facebook, que también colgó en su blog de Chess.com, escribe que "ha logrado finalmente retomar el rumbo de su vida," tras haber pasado por "la peor etapa de su vida adulta."

El año pasado se quedó fuera por muy poco de participar en el Grand Prix de la FIDE, además de ver cómo sus padres sufrían "problemas de salud importantes" y cómo "un recipiente de cristal Pyrex se le rompía en la mano izquierda, lastimándole los tendones flexores y dejándolo incapacitado, dolorido y sin pegar ojo durante dos meses, a pesar de ser operado."

Sam Shankland Prague Masters 2020
Ahora corren tiempos mejores: Shankland junto a Markus Ragger, David Navara y Pentala Harikrishna. Foto: Petr Vrabec/Festival de Praga.

Sin embargo, Shankland siente que ya está de vuelta:

"2019 me rompió el corazón. Pero ahora comienza un nuevo año. (...) Por fin jugué un torneo decente en el que fui capaz de demostrar algunas pinceladas de lo que soy capaz de hacer. Aunque no logré acceder al encuentro de desempate, lo valoro como si hubiera obtenido el triunfo final, y lo que es más importante, se trata de una victoria personal. Solo espero que esta inercia positiva continúe en lo que resta de año."

A continuación ofrecemos el triunfo de Shankland en la última ronda:

5. Un escenario diferente ayuda

Durante el Festival de Ajedrez de Praga, se publicó la noticia de que todos los jugadores invitados a participar en el Grand Chess Tour habían confirmado su presencia en el evento. Mientras que muchos aficionados se alegran de contar con una nueva oportunidad de ver a sus ídolos en acción, otros se lamentan de volver a encontrarse con las mismas caras otra vez.

Round 7 Prague Chess Masters
Una nómina de participantes variada en Praga. Foto: Petr Vrabec/Festival de Praga.

Uno de los principales atractivos del Tata Steel ha sido siempre una nómina de participantes de lo más diversa (especialmente en el grupo Challengers), y el hecho de que el Festival de Praga copiase el formato es de aplaudir. En esta competición se dieron cita jugadores de diferentes edades y niveles, lo cual provocó que las emociones estuvieran a flor de piel. Por otro lado, jóvenes talentos locales tuvieron la oportunidad de enfrentarse a fuertes grandes maestros, lo cual ya es un objetivo muy interesante para un evento de este calibre.

6. Los organizadores saben lo que se hacen

El torneo de Praga fue un festival en toda regla. Mientras que la mayoría de aficionados siguieron únicamente el Masters y el Challengers, se organizaron también una serie de eventos menores que hicieron que todo en conjunto fuera realmente especial.

Además de un grupo Futures (con jóvenes prometedores), un abierto y un torneo de rápidas y blitz, se celebró también una exhibición del torneo internacional disputado en Praga en 1990, una clase magistral a cargo del director de la biblioteca Vaclav Havel y del gran maestro checo Lubomir Kavalek, un día de la infancia, una simultánea con reloj por parte de Gelfand y un festival de cine.

Reunión con los participantes y organizadores del legendario torneo disputado en Praga en 1990, con la famosa partida Havel-Kok comentada (de nuevo) por Lubosh Kavalek

Día de la infancia en la jornada de descanso del Festival de Ajedrez de Praga con el presentador de televisión de Nova Sports y la embajadora de ajedrez Inna Puhajková.

La simultánea con reloj entre Boris Gelfand y los Futures se celebró durante la jornada de descanso en el cine Aero. Echa un vistazo a las maravillosas fotos hechas por Petr Vrabec.

Además de todo esto, los organizadores del Festival de Ajedrez de Praga recuperaron algunas tradiciones que habían desaparecido incluso en Wijk aan Zee: un premio diario para la mejor partida disputada en la ronda previa y también un problema diario presentado por el MI Yochanan Afek.

Es fantástico presenciar cómo la pasión por el ajedrez sigue provocando la aparición de nuevos festivales (esta era únicamente la segunda edición) que pueden ser disfrutados por aficionados de todas las edades. 

El Festival de Ajedrez de Praga, celebrado del 12-21 de febrero en el Hotel Don Giovanni de Praga, en la República Checa, repartió una bolsa de premios que ascendía a los 44.000 euros (48.000 dólares).


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