Radjabov remporte le Airthings Masters, MVL 3ème !
Teimour Radjabov a touché 60,000$ pour sa performance. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Radjabov remporte le Airthings Masters, MVL 3ème !

PeterDoggers
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Teimour Radjabov fort d'une solidité à toute épreuve, s'est adjugé le Airthings Masters ce dimanche en dominant en finale Levon AronianMaxime Vachier-Lagrave a sécurisé la médaille de bronze grâce à sa victoire spectaculaire contre Daniil Dubov dans la "petite finale".

Comment regarder ?
Les parties du Airthings Masters sont disponibles ici et sur notre plateforme d'évènements en direct. Kevin Bordi et le GM Étienne Bacrot ont commenté la compétition en direct sur Blitzstream.

Airthings Masters Results bracket

Aronian vs. Radjabov 1-2

La seconde manche a commencé par une partie incroyable qui a vu Aronian sacrifier une tour sur échec dans le style de Spassky contre Bronstein dans leur célèbre duel de 1960, repris dans la scène du James Bond From Russia With Love (Bons baisers de Russies). Dans l'ouverture du film, Kronsteen et MacAdams se retrouvent en effet au Venice International Grandmasters Championship (Championnat de Grands Maîtres de Venise).

C'est la fin de la partie entre Spassky et Bronstein qui est mise à l'honneur à l'écran (sans les pions blancs d4 et c5) mais son coup d'éclat originelle résidait en le brillant 15.Cd6.

Aronian connaissait évidemment cette partie et l'a mentionnée dans son interview d'après-match : "J'étais très excité quand j'ai eu cette idée de sacrifier ma tour sur échec. Cela me rappelait la partie que Spassky avait gagnée contre Bronstein sur un Gambit Roi. C'est vraiment très proche, vous sacrifiez aussi la tour sur échec et derrière il n'y a pas de défense."

"La première partie était mauvaise, vraiment mauvaise," a déclaré Radjabov. "Je ne sais pas si j'aurais été capable de revenir si je l'avais perdue mais j'étais très content de m'en être sorti."

Malgré le jugement de Radjabov et le fait que l'histoire se soit terminée par la nulle, cette joute représente une candidate précoce à l'élection de LA partie de 2021 :

Comme il devait gagner cette manche pour forcer un départage, Aronian a commencé à prendre des risques dès sa première partie avec les pièces noires. Cette fois, optant pour une Grunfeld, il a sacrifié un pion au 21ème coup afin d'éviter une répétition mais ne l'a jamais revu et Radjabov a fait preuve d'une excellente technique pour empocher le point :

En sécurisant la nulle dans une finale de tours, Radjabov s'est assuré du demi-point synonyme de titre et des 60,000$ du premier prix. Aronian a été récompensé de 40,000$ pour sa seconde place.

Resté longtemps la tête entre les mains, Radjabov a semblé touché par sa victoire.

"Aujourd'hui c'était vraiment dur," a-t-il réagi. "Essayez de garder sa concentration jusqu'à la toute fin demande une grande maitrise de ses émotions, conserver mon calme, ne pas montrer si je suis satisfait ou non de ma position, cela consomme beaucoup d'énergie, je me sens épuisé."

Teimour Radjabov Wins Airthings
Radjabov signe une superbe victoire. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Une fois de plus, Radjabov nous prouve que, bien qu'il ne participe pas à beaucoup de tournois, il fait toujours partie des meilleurs, ce qu'il avait déjà démontré en remportant la Coupe du monde FIDE 2019. L'Azéri a nié s'être à un moment donné retiré du jeu en se justifiant :

"J'ai disputé ce Tournoi des Candidats 2013 où  j'ai commencé à perdre toutes mes parties contre les meilleurs joueurs, alors je me suis demandé : est-ce que je devrais arrêter, genre, brutalement ? J'ai simplement arrêté de jouer, c'était la seule façon de procéder, plutôt que de participer aux super-tournois alors que je manquais de confiance après les candidats. J'ai juste essayé de faire une sorte de pause et de travailler sur mon jeu. J'ai complètement changé de répertoire, j'ai commencé à jouer le Berlin et ainsi de suite. Avant, je ne jouais que l'Est-Indienne et la Sicilienne et de temps en temps le Gambit Roi, [le coach GM Vladimir] Chuchelov m'a dit que ce n'était pas viable, qu'il fallait être un joueur d'échecs professionnel moderne et j'ai donc changé mon style que j'ai ensuite étrenné dans différents évènements."

Il est regrettable que Radjabov n'ait pas pu montrer ses qualités aux Candidats de 2020-2021. D'autant plus qu'avec la pandémie qui fait toujours rage dans le monde entier, sa décision de ne pas jouer en mars apparait des plus compréhensibles.

Loin de ces considérations, il peut célébrer son succès. Il a d'ailleurs déclaré vouloir festoyer "jusqu'au matin", rattrapant ainsi avec ses amis les fêtes de fin d'année qu'il a manquées.

 

Dubov vs. Vachier-Lagrave 1.5-2.5

Après avoir avoir vu son rival refaire son handicap de 2 points dans la première manche, Dubov a également eu ses chances dans la seconde. En réalité, il a réussi à obtenir une nouvelle position gagnante à la sortie de l'ouverture sur la Rossolimo dès l'entame de match. L'ordinateur a révélé plusieurs coups de grâce potentiels, tous basés sur l'activation la plus rapide possible de la tour a1, en vain :

Après cette défaite difficile à avaler et une nulle dans la seconde partie, Dubov est revenu à hauteur dans la troisième partie. Dans la joute décisive, il a appliqué à l'excès sa devise "si on attaque vos pièces, vous n'avez qu'à attaquer celles adverses en retour" au 27ème coup, ce qui a décidé du sort du match :

Les spectateurs ont assisté à un duel explosif avec une seule nulle en huit parties mais la perspective de MVL était un peu différente : 

"Je pense qu'il y a eu beaucoup de gaffes inutiles de mon côté, ce qui a, au moins, eu le mérite de rendre les parties divertissantes. Je ne suis pas sûr que c'était intéressant mais divertissant assurément. Je ne sais pas, j'ai pris un mauvais départ, puis j'ai réussi à recoller les morceaux, mais je n'ai vraiment pas l'impression que c'était une bonne journée d'échecs".

Maxime Vachier-Lagrave Airthings
Vachier-Lagrave a touché 25,000$ pour sa troisième place. Photo : Maria Emelianova/Chess.com.

Le prochain super tournoi se déroulera devant l'échiquier. Le Tata Steel Chess débutera dimanche 16 janvier et sera entièrement couvert par Chess.com. Toutes les infos ici.

Toutes les parties du jour 9

Le Airthings Masters du Champions Chess Tour s'est tenu du 26 décembre au 3 janvier. La phase préliminaire regroupait 12 joueurs qui s'affrontaient dans un toutes rondes en rapide (15+10). Les 8 premiers se qualifiaient pour la phase éliminatoire qui consistait en 2 matchs de 4 parties, avec des départages en blitz (5+3) et enfin à l'Armaggedon en cas d'égalité. La dotation globale était de 200,000$ avec 60,000$ pour la première place.


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